Santé

Les enfants face aux événements stressants

Les catastrophes d'origine naturelle ou humaine peuvent bouleverser les enfants même s'ils ne les voient qu'à la télévision. Voici des manières comment on peut les aider.

Les tremblements de terre, les urgences sanitaires, les attentats terroristes ou les actes de guerre sont des événements bouleversant pour les enfants. Surtout quand ils constatent les réactions qu'ils provoquent chez les adultes qui leur sont proches. Il est normal que les enfants se sentent déprimés, terrorisés, inquiets, tristes, nerveux et apeurés devant de tels événements. Les parents, les frères et soeurs aînés, les autres membres de la parenté, les enseignants et les adultes en général doivent prêter attention aux sentiments et aux réactions des enfants.

Ce qu'il est important de savoir :

  • Vous pouvez aider les enfants à composer avec leurs réactions.
  • Les réactions des enfants sont habituellement de courte durée.
  • Vos propres réactions influenceront grandement celles des enfants.

Vous serez davantage en mesure d'aider les enfants si vous prêtez attention à vos propres sentiments et réactions, et si vous prenez bien soin de vous-même.

L'une des meilleures façons d'aider les enfants est de leur rappeler qu'ils sont en sécurité, que vous les protégerez du danger et que vous êtes là pour eux s'ils ont peur.

Les enfants de 1 à 6 ans

Les jeunes enfants ne parlent pas autant de leurs émotions que les enfants plus âgés. Ils font part de leurs sentiments en discutant avec des adultes et d'autres enfants, en se parlant à eux-mêmes, en jouant, en chantant et en dessinant. Prenez le temps d'écouter et d'observer les enfants; ces activités sont une fenêtre sur leurs pensées et leurs émotions.

Voici quelques-unes des façons qu'ont les enfants d'exprimer leurs émotions :

  • Pleurs ou pleunicheries
  • Pipi au lit
  • Besoin de sucer leur pouce
  • Besoin d'être pris
  • Besoin de s'agripper aux personnes qui s'occupent d'eux
  • Maux de ventre
  • Maux de tête
  • Isolement
  • Regard éteint, dépourvu d'émotions
  • Troubles alimentaires
  • Cauchemars
  • Difficulté à dormir
  • Mauvaise humeur
  • Accès de colère
  • Entêtement
  • Peur de la noirceur
  • Agitation
Comment les aider?

Ne vous alarmez pas. Les enfants réagissent de la sorte pour exprimer leurs émotions après un événement traumatisant ou se réconforter lorsqu'ils sont perturbés. Ces réactions courantes sont importantes; elles permettent aux enfants de vous montrer qu'ils ont besoin d'aide.

Ne réagissez pas trop fortement. Si vous critiquez constamment ou punissez un enfant, vous ne l'aidez pas et ses comportements risquent de persister. 

Accordez plus d'attention aux enfants. Faites savoir aux enfants que vous les comprenez et que vous les aimez. Dites-leur que vous n'êtes pas fâché s'ils mouillent leur lit, sucent leur pouce ou se rongent les ongles. Faites-leur comprendre Faire face aux événements stressants qu'ils sont en sécurité et que vous savez qu'ils réagissent de la sorte parce qu'ils sont bouleversés.

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