Santé

Effets des maladies et des vaccins

De nombreux parents s’interrogent sur la pertinence de la vaccination. Avant de prendre une décision, il est bon d’opposer les risques aux effets secondaires de chaque vaccin.

Diphtérie

Effets de la maladie
Les symptômes découlent d’une infection locale des voies respiratoires, pouvant entraîner une gêne respiratoire, ou encore d’une infection de la peau ou des muqueuses, ou de la dissémination de la toxine diphtérique, pouvant causer des lésions cardiaques et neurologiques. Le taux de létalité variait entre 5 et 10 %, les plus hauts taux étant enregistrés chez les très jeunes et les personnes âgées.

Effets secondaires du vaccin
Vaccin DCaT/VPI/Hib : Les effets secondaires graves suivant l’immunisation sont rares. Les réactions indésirables les plus fréquentes sont l’érythème, l’œdème et la douleur au point d’injection. Certaines réactions générales comme la fièvre et l’irritabilité sont moins fréquentes. Un érythème et un œdème de plus de 3,5 cm de diamètre et accompagnés d’une douleur minimale sont plus fréquents chez les enfants qui reçoivent la cinquième dose consécutive du vaccin à l’âge de 4 à 6 ans et ont été signalés chez jusqu’à 16 % des enfants. Chez les personnes plus âgées qui reçoivent la dose de rappel de dT, des réactions au point d’injection sont signalées chez environ 10 % des vaccinés.

Tétanos

Effets de la maladie
Le tétanos est une infection aiguë, souvent mortelle, due à une neurotoxine extrêmement puissante, qui se caractérise par des contractures généralisées et des spasmes convulsifs des muscles squelettiques. Cette raideur musculaire touche habituellement les muscles masticateurs (trismus) ainsi que le cou, puis se généralise. Le taux de létalité est d’environ 10 %, mais peut être beaucoup plus élevé. Le risque est le plus grand chez les très jeunes ou les personnes âgées.

Effets secondaires du vaccin
Voir diphtérie pour les effets secondaires du vaccin DCaT/VPI/Hib.

Coqueluche

Effets de la maladie
La coqueluche est une infection respiratoire très contagieuse qui cause une toux pouvant s’accompagner de vomissements ou de haut-le-cœur et qui touche les personnes de tout âge; elle est plus grave chez les jeunes nourrissons. Un à trois décès sont enregistrés chaque année au Canada, surtout chez les jeunes nourrissons. Au nombre des complications figurent l’apnée, les convulsions, la pneumonie, et, rarement, la mort.

Effets secondaires du vaccin
Voir diphtérie pour les effets secondaires du vaccin DCaT/VPI/Hib.

Poliomyélite

Effets de la maladie
Plus de 90 % des infections sont asymptomatiques ou non spécifiques. Une paralysie flasque survient dans moins de 1 % des infections; la paralysie est souvent asymétrique et accompagnée de fièvre au début. Environ 5 à 10 % des personnes paralysées meurent. La poliomyélite a été éliminée au Canada.

Effets secondaires du vaccin
Voir diphtérie pour les effets secondaires du vaccin DCaT/VPI/Hib.

Hib chez les enfants de moins de 5 ans

Effets de la maladie
Les infections à Hib étaient la principale cause de méningite bactérienne chez les enfants avant l’introduction des vaccins contre le Hib. Environ 55 à 65 % des enfants touchés étaient atteints de méningite, et les autres souffraient d’épiglottite, de bactériémie, de cellulite, de pneumonie ou d’arthrite septique. Le taux de létalité de la méningite est d’environ 5 %. Des séquelles neurologiques graves sont observées chez 10 à 15 % des survivants et la cécité chez 15 à 20 % (grave chez 3 à 7 %).

Effets secondaires du vaccin
Une réaction locale au point d’injection, notamment de la douleur, un érythème et un œdème, survient chez 5 à 30 % des enfants vaccinés. Les symptômes sont bénins et se résorbent habituellement dans les 24 heures. Une méta-analyse récente, qui a porté sur 257 000 nourrissons, n’a pas fait état d’effets secondaires graves après l’administration du vaccin conjugué contre Hib. Voir aussi les effets secondaires ci-dessus (diphtérie) du vaccin DCaT/VPI/Hib.

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