Santé

La coqueluche

La coqueluche est une infection fortement contagieuse des voies respiratoires. Elle est provoquée par une bactérie et les quintes de toux graves sont l'un des premiers symptômes.

La coqueluche est la maladie évitable par un vaccin qui est la plus fréquemment signalée au Canada. Compte tenu des risques graves qu'elle présente pour la santé des jeunes enfants, il est important de faire vacciner votre enfant conformément au calendrier de vaccination, à partir de l'âge de deux mois.

Contexte

La maladie tire son nom du son semblable au « chant du coq » qu'émettent souvent les personnes après une quinte de toux.

Les bactéries qui causent la toux sont propagées par les gouttelettes provenant du nez ou de la bouche d'une personne infectée. La coqueluche peut également se transmettre par contact direct ou par inhalation des sécrétions provenant du nez ou de la bouche d'une personne infectée.

Une éclosion inquiétante de cas de coqueluche a été observée en octobre 2015, alors que 347 cas ont été recensés à la grandeur du Québec. 151 cas ont été déclarés en Mauricie et au Centre-du-Québec, 68 dans la région des Laurentides et 24 dans la région de Montréal. Le quotidien La Presse rapportait alors que « depuis janvier 2015, deux bambins sont morts de la coqueluche dans les Laurentides. La première victime était un nourrisson qui n’avait pas encore été vacciné et la deuxième, un enfant de 1 an dont la vaccination n’était pas complète. »

Depuis l'introduction du vaccin contre la coqueluche au Canada à la fin des années 1940, l'incidence des cas de coqueluche a commencé à chuter considérablement.

L'une des principales raisons qui expliquent l'augmentation du nombre de cas réside dans le fait que la protection conférée par le type de vaccin utilisé jusqu'au milieu des années 1990 tend à faiblir avec le temps. N'importe qui peut contracter la coqueluche, mais les effets sur la santé sont généralement beaucoup plus graves chez les enfants de moins d'un an. Au Canada, la coqueluche tue actuellement entre un et trois nourrissons par année, généralement des nourrissons non vaccinés ou qui n'ont pas reçu tous les vaccins.

Les effets de la coqueluche sur la santé

La coqueluche peut être très pénible, surtout chez les nourrissons. Au début, l'enfant peut présenter les symptômes du rhume, comme un écoulement nasal, une légère fièvre et une toux, mais ces symptômes évoluent souvent vers des épisodes de violentes quintes de toux qui peuvent s'échelonner sur une période de 6 à 12 semaines.

Parmi les complications possibles chez les nourrissons, mentionnons les vomissements après une quinte de toux, une perte de poids, des problèmes respiratoires, des crises de suffocation, une pneumonie, des convulsions, des lésions cérébrales, et quoique rarement, un décès. Il n'y a aucune raison d'exposer les nourrissons à ces effets graves pour la santé alors qu'il existe un vaccin sûr et efficace pour les protéger contre les risques liés à la coqueluche.

Chez les enfants plus âgés et les adultes, la maladie est moins grave, et les complications sont rares. Le seul signe d'infection peut être une toux persistante qui dure plus d'une semaine. Les membres plus âgés de la maison peuvent avoir la coqueluche sans même s'en rendre compte, ce qui peut présenter des risques graves pour les nourrissons et les jeunes enfants non vaccinés ou qui n'ont pas reçu tous les vaccins.

Le vaccin contre la coqueluche est sûr et efficace

Le vaccin contre la coqueluche est offert gratuitement à tous les enfants au Canada dans le cadre de services de vaccination systématique financés par l'État. Il est généralement administré par injection en association avec d'autres vaccins pour enfants. Pour être complètement immunisé, l'enfant doit recevoir cinq doses du vaccin anticoquelucheux, à partir de l'âge de deux mois. Consultez votre fournisseur de soins de santé pour veiller à ce que votre enfant reçoive la série complète de vaccins prévus au calendrier.

Le vaccin actuel contre la coqueluche est plus sûr et plus efficace que l'ancien vaccin. Un grand nombre d'enfants peuvent avoir une enflure et une sensibilité au point d'injection, et certains peuvent également souffrir d'une légère fièvre, mais ces réactions sont mineures et temporaires. Les effets secondaires graves sont extrêmement rares, et les avantages de la vaccination l'emportent de loin sur le risque infime de réaction indésirable grave. Le vaccin utilisé au Canada prévient la maladie dans environ 85 % des cas. Si l'enfant contracte la coqueluche alors qu'il a été vacciné, les effets sur la santé seront beaucoup moins graves grâce à la protection conférée par le vaccin.

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