Alimentation

Les petits gourmands

On s’inquiète des enfants qui ont un appétit d’oiseau, mais aussi de ceux qui ne semblent pas avoir de fond! Comment gérer l’appétit de nos petits gourmands?

Nous savons à quel point c’est important d’avoir une bonne alimentation pour tenir notre corps et notre esprit en santé. C’est encore plus vrai des jeunes enfants qui sont en développement constant et qui ont besoin d’une alimentation saine et variée pour soutenir toute cette énergie! Pourtant, environ le quart des parents rapporte avoir un enfant qui est difficile à table alors que de l’autre côté, le pourcentage d’enfants en surpoids augmente à une vitesse inquiétante! Comment peut-on savoir si notre enfant mange assez (ou trop!) et que peut-on faire pour lui apprendre de meilleures habitudes alimentaires?

L’enfant qui mange peu ou qui n’aime rien

Il y a plusieurs raisons qui peuvent faire en sorte qu’un enfant n’ait pas beaucoup d’appétit : la plupart sont temporaires comme son humeur, sa fatigue ou son niveau d’activité physique. Certains enfants ont aussi naturellement un appétit moins vorace tout en remplissant leurs besoins nutritionnels avec le peu qu’ils mangent. C’est parce que chaque enfant a un rythme de croissance personnel qui influence son appétit en conséquence. De plus, les enfants ont la capacité de reconnaître les signaux de faim et de satiété naturellement, et c’est important de les respecter afin de ne pas justement fausser ces signaux. L’important, c’est qu’il ait une croissance adéquate tout en ayant une alimentation saine et variée, combinée à de l’exercice physique.

Si son développement ou la qualité des aliments qu’il mange quotidiennement vous inquiète, il serait par contre peut-être indiqué d’effectuer certains changements à son alimentation afin d’éviter que ça ait des impacts négatifs sur sa santé à long terme.

Conseils et astuces pour le petit mangeur difficile
  • Les enfants sont curieux de nature, explorez ce beau trait de personnalité en les impliquant dans la préparation des repas et en leur faisant découvrir des aliments nutritifs colorés et variés servis de façon amusante.
  • Offrez des fruits frais plutôt que des jus sucrés et privilégiez l’eau entre les repas et le lait aux repas.
  • Essayez d’établir un horaire de repas et de collations régulier pour que votre enfant puisse anticiper ces moments au lieu d’être surpris en pleine période de jeu.
  • Laissez votre enfant avoir un certain contrôle sur ce qu’il mange. Par exemple, vous pouvez choisir la qualité des aliments, mais le laisser décider de la quantité qu’il désire de chaque aliment.
  • N’obligez pas votre enfant à terminer son assiette, il pourrait développer de mauvaises habitudes et une relation malsaine envers la nourriture.
  • Prenez votre repas à table, en famille, et faites-en une expérience positive sans source de distraction comme la télévision.
  • Ne donnez pas de punitions ou de récompenses reliées à la nourriture.
  • Si votre enfant n’aime pas un aliment, servez-le avec un aliment qu’il aime pour balancer.
  • Les dernières recherches démontrent qu’il est néfaste de priver les enfants de dessert puisque ça encourage la perception que le dessert est une récompense. Il est plutôt recommandé de limiter les desserts sucrés à un maximum de deux repas par semaine et de proposer des fruits et yogourts aux autres repas.
L’enfant qui n’a pas de fond

Votre enfant est un vrai gouffre sans fin et la quantité astronomique de nourriture qu’il peut absorber dans une journée vous inquiète? Tout comme l’enfant qui mange peu, il se peut que ce soit parce que ses propres besoins nutritionnels uniques sont plus importants ou qu’une situation temporaire comme une poussée de croissance ou de l’activité physique accrue en soit responsable. Il est également possible que ce comportement soit causé par une problématique vécue par votre enfant qui mange ses émotions ou qui ne reconnaît plus correctement ses signaux de satiété.

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