Alimentation

Mon enfant doit-il suivre un régime?

S’il est bien un sujet délicat, c’est celui-ci : l’estime des enfants est fragile, mais le regard des autres peut aussi être dur. Que faire lorsque notre enfant souffre d’embonpoint?

D’emblée, personne ne veut que son enfant soit aux prises avec un problème de poids. Malheureusement, souhait et réalité ne font pas toujours bon ménage et au cours des vingt-cinq dernières années, le nombre d’enfants obèses a triplé au Canada. On estime donc que 26 % des enfants de 2 à 17 ans sont obèses ou ont un surplus de poids. Que faire si c’est le cas de notre enfant? Est-il préférable de lui en parler ouvertement ou, au contraire, d’agir comme s’il avait un poids normal? Et, surtout : faut-il le mettre au régime?

Le dogme de l’ignorance

Ce qu’on ne sait pas ne fait pas mal, veut le dicton, mais est-ce bien vrai? Réalisée entre 2015 et 2012, une étude américaine en est venue aux conclusions suivantes : 76 % des enfants de 8 à 15 ans avec embonpoint, et 42 % des jeunes obèses ne considèrent pas avoir un surplus de poids, une tendance qui est grandement marquée chez les enfants dont les parents souffrent eux-mêmes d’obésité. En outre, ces parents ont énormément de difficulté, ou mettent beaucoup de temps avant de réaliser que leur enfant souffre d’un surplus de poids. Pourquoi? Selon les auteurs de cette étude, le problème viendrait du fait que, de plus en plus, l’obésité est considérée comme quelque chose de « normal ». Cependant, l’obésité comporte de réels risques pour la santé, et l’auteur principal de l’étude déplore le fait qu’un enfant en bas âge ne peut pas changer lui-même un comportement nuisible, particulièrement s’il n’est pas conscient dudit problème.

La honte

Ainsi, un enfant de 4 ou 5 ans n’est pas en mesure d’apporter lui-même les changements nécessaires à ses habitudes de vie. Même s’il est conscient qu’il a un problème, il ne pourra pas réussir à changer, puisqu’à cet âge il n’a pas de contrôle sur son alimentation ou sur ses habitudes de vie. Cette conscience risque donc de miner son estime de soi, puisqu’il aura honte : un sentiment qui risque fort de le poursuivre, et ce, tout le long de sa croissance.

Si l’enfant qui a un problème de surpoids a plus de risques de souffrir d’obésité une fois adulte, ce qui entraîne une nouvelle gamme de maux (diabète, apnée du sommeil ou autres troubles respiratoires, plusieurs maladies cardiovasculaires ou certains cancers), il risque aussi d’être étiqueté négativement par son entourage. Dès lors, il n’est pas rare de voir les jeunes souffrant d’embonpoint être rejetés par leurs pairs. Ils subissent alors un isolement social qui peut être très lourd de conséquences.

Changer ses habitudes de vie

Personne ne veut que son enfant se sente différent, moins beau, moins bon : mais dire à son enfant qu’il est « gros » risque surtout de miner son estime de soi et, dès lors, ceci n’aura pas les effets escomptés. Parce que, bien sûr, si on ne veut pas l’isoler, on souhaite tout de même qu’il soit en bonne santé, tant physique que mentale. En outre, les spécialistes s’entendent tous pour dire que la meilleure chose à faire, dans un premier temps, est de revoir les habitudes de vie de toute la famille. Après tout, il est de notre devoir de donner un bon exemple aux plus petits!

Et les régimes?

Bref, il est normal de vouloir changer la donne et de tout mettre en œuvre pour que la situation rentre dans l’ordre. Cependant, il ne faut pas oublier que le poids idéal n’est pas le même pour tout le monde, et qu’une prise de poids juste avant une poussée de croissance (à l’adolescence, par exemple) n’est pas anormale.

Et si la situation persiste? Les experts sont d’avis que les régimes amaigrissants ne constituent pas une solution adaptée aux enfants. Tom Warshawski, pédiatre et président de la Fondation pour les enfants obèses, explique : « Les régimes sont rarement efficaces pour les adultes et ils sont totalement inappropriés pour les enfants. Au cours de leur croissance, ces derniers ont besoin de consommer une variété de fruits et légumes et des aliments riches en vitamines et en minéraux et contenant une quantité suffisante de protéines, de fer, de glucides et certaines matières grasses. » De plus, interdire certains aliments a souvent pour effet d’augmenter l’envie d’en manger. De surcroît, certaines études ont prouvé que les enfants mis au régime ont tendance à prendre du poids!

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