Alimentation

Bien manger pour être en santé

Bien manger, c’est choisir de bons aliments, mais c’est aussi créer une ambiance propice à intégrer l’alimentation plaisir dans les saines habitudes de toute la famille.

Que savons-nous?

  • À la naissance, le nouveau-né dépend entièrement de l’adulte pour se nourrir, puis, à mesure que son système moteur se développe, il apprend graduellement à manger par lui-même.
  • Plus on présente une grande variété d’aliments nutritifs à l’enfant, plus il aura tendance à en apprécier de nouveaux.
  • L’enfant exposé souvent à la restauration rapide risque de souffrir d’obésité et de manquer d’éléments nutritifs.
  • Plusieurs jeunes enfants présentent de problèmes reliés à l’alimentation.
  • La plupart des comportements problématiques liés à l’alimentation sont passagers et ne nécessitent pas d’intervention particulière.
  • Les comportements alimentaires problématiques les plus répandus sont la malnutrition, la suralimentation et le choix d'aliments riches en matières grasses et en sucre raffiné.
  • Les enfants rejettent ou acceptent la nourriture selon sa texture, son goût, son arôme, sa température et sa présentation.
  • Lorsqu’un enfant refuse systématiquement les aliments nourrissants, la relation parents-enfants peut être tendue et les repas peuvent devenir une importante source de stress.
  • Mettre beaucoup de pression sur les enfants afin qu’ils mangent plus ou moins certains aliments pourrait être nuisible et avoir des effets inverses à ceux espérés par les parents.
Être attentif …
  • à permettre à l’enfant d’établir ses préférences alimentaires en fonction de choix santé,
  • à ce que l’enfant associe les repas à une expérience agréable, aux refus persistants de l’enfant à consommer des aliments sains.
Que peut-on faire?
  • Adopter soi-même des habitudes alimentaires saines en consommant des fruits et des légumes devant l’enfant, par exemple.
  • Minimiser les sources de stress qui créent de l’anxiété chez l’enfant. Par exemple, éviter les longues argumentations lorsqu’il refuse de manger.
  • Allouer un temps suffisant à la durée du repas (plus de 10 minutes) sans toutefois exiger que l’enfant reste à table plus de 30 minutes.
  • Favoriser des échanges agréables entre les membres de la famille.
  • Éviter les sources de distraction à table, comme la télévision ou les jeux.
  • Fournir à l’enfant de petits ustensiles faciles à manipuler.
  • Consulter un professionnel de la santé.

Informations

Les comportements alimentaires Une recette pour de saines habitudes alimentaires. In: Tremblay RE, Barr RG, Peters RDeV, Boivin M, eds. Encyclopédie sur le développement des jeunes enfants. Montréal, Québec : Centre d’excellence pour le développement des jeunes enfants; 2008. Disponible sur le site et en version PDF. Page consultée le 9 mars 2009.

Centre d'excellence pour le développement des jeunes enfants (CEDJE)

Pour une compréhension plus approfondie de différents sujets concernant les enfants, consultez nos textes d’experts dans l’Encyclopédie sur le développement des jeunes enfants, accessible gratuitement.

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