Santé

L'influenza (la grippe)

Au Canada, la saison grippale s'étend normalement de novembre à avril et peut toucher de 10 à 25 % de la population canadienne chaque année.

Enjeu

L'influenza (ou grippe) est une maladie respiratoire qui touche chaque année des millions de Canadiens. Se faire vacciner contre la grippe, chaque année, peut aider à prévenir l'infection ou à en réduire la gravité.

Contexte

La grippe est une infection respiratoire causée par le virus grippal. Diverses souches du virus circulent partout dans le monde, à longueur d'année, causant des éclosions locales. Au Canada, la saison grippale s'étend normalement de novembre à avril et peut toucher de 10 à 25 % de la population canadienne chaque année. Si la plupart des personnes touchées s'en remettent tout à fait, au Canada, on estime qu'entre 4 000 et 8 000 personnes, des aînés surtout, meurent chaque année d'une pneumonie résultant de la grippe et plusieurs autres meurent à la suite d'autres complications graves.

Le virus grippal se propage par des gouttelettes projetées dans l'air par la toux ou les éternuements d'une personne infectée. Vous pouvez attraper la grippe en aspirant ces gouttelettes par le nez ou la bouche, ou lorsqu'elles entrent en contact direct avec vos yeux. Le virus grippal se trouve également sur les mains des personnes infectées ainsi que sur les surfaces qu'elles touchent. Vous pouvez donc attraper le virus si vous leur serrez la main ou si vous touchez les surfaces contaminées et que vous transférez le virus à vos yeux, votre nez ou votre bouche.

Le vaccin antigrippal existe depuis les années 1940. Il est composé de fragments du virus inactivé, mis en culture dans des œufs de poule embryonnés puis purifiés. Comme les virus grippaux en circulation peuvent changer d'une année à l'autre, il faut revoir chaque année la composition du vaccin. C'est pourquoi il est nécessaire de se faire vacciner chaque automne. Près de dix millions de doses du vaccin contre la grippe sont distribuées chaque année au Canada durant la saison grippale.

Lorsque vous vous faites vacciner contre la grippe, votre système immunitaire produit des anticorps contre les souches virales contenues dans le vaccin. Ces anticorps demeurent efficaces pendant une période de quatre à six mois. Lorsque vous êtes exposé au virus grippal, les anticorps aident à prévenir l'infection ou à en réduire la gravité.

Les effets de la grippe sur la santé

La grippe intestinale, ça n'existe pas. Bien des gens utilisent les termes grippe ou grippe intestinale pour désigner d'autres maux qui peuvent n'être en fait qu'un simple rhume ou une intoxication alimentaire bénigne.

Une vraie grippe débute généralement par des maux de tête, des frissons et une toux, suivis rapidement par de la fièvre, une perte d'appétit, des douleurs musculaires, de la fatigue, un écoulement nasal, des éternuements, des larmoiements et une irritation de la gorge. Nausées, vomissements et diarrhée peuvent aussi survenir chez l'enfant, mais rarement chez l'adulte.

Voici les symptômes de la grippe

Presque toujours

  • Toux et fièvre

Fréquemment

  • Fatigue
  • Douleurs musculaires
  • Maux de gorge
  • Maux de tête
  • Diminution de l'appétit
  • Écoulement nasal

Parfois

  • Nausées
  • Vomissements
  • Diarrhée
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