Santé

La conjonctivite

Même si elle attaque les yeux, la conjonctivite est une infection galopante. Plusieurs causes peuvent être en jeu, mais il faut surtout se rappeler qu’elle est très contagieuse.

Description

Une conjonctivite est une inflammation de la conjonctive, la membrane qui recouvre l’oeil.

Le canal lacrymal (larmes) s’ouvre vers le 8e mois de grossesse. Il arrive que parfois des enfants naissent sans être ouverts complètement. Une légère obstruction temporaire peut causer une infection. Chez un nouveau-né, on remarque des petites larmes qui sèchent sur la peau au coin de l’œil.

Causes

Une conjonctivite peut être d’origine virale ou bactérienne, ou encore être causée par une réaction allergique due aux irritants présents dans l’environnement (fumée, chlore, corps étrangers, etc.).

Incubation et contagion

C’est une maladie très contagieuse qui se propage facilement par contact direct ou par l’intermédiaire d’objet. Il faut éviter tout contact avec les larmes de la personne infectée. Ceci est difficilement contrôlable en garderie où les enfants s’essuient les yeux et ensuite touchent à mille et un jouets. Les adultes qui soignent les petits doivent aussi prendre des précautions pour ne pas propager la contagion. Par contre, une conjonctivite allergique n’est pas contagieuse.

Symptômes possibles

Les yeux rouges ne signifient pas nécessairement une conjonctivite. Il ne faut pas sauter trop rapidement aux conclusions. Mais voici d’autres symptômes possiblement reliés à une conjonctivite.

  • Yeux bouffis ou rougeur autour de l’œil
  • Irritation et démangeaison
  • Sensation de brûlure ou d’abrasion
  • Écoulement
  • Enflure
  • Larmoiement
  • Paupières collées au réveil ou difficulté à ouvrir les yeux
  • Le blanc des yeux est rougi à cause des vaisseaux sanguins de la conjonctive qui se dilatent

Généralement, si la conjonctivite est causée par une bactérie, du pus s’écoulera des yeux. Si elle est causée par une virus, ce sera plutôt des larmes. Toutefois, il est souvent difficile de faire la différence. Seul un médecin pourra vous le dire sans équivoque. Il vaut mieux le consulter pour éviter de contaminer d’autres enfants ou membres de la famille.

Traitements

Conjonctivite d’origine bactérienne

  • Un médecin prescrira un antibiotique (en goutte ou en onguent)qui stoppera la transmission.
  • On applique des compresses d’eau tiède pour soulager et garder l’œil propre.

Conjonctivite virale

  • Un antibiotique n’est pas nécessaire. Elle est souvent provoquée par les mêmes virus que celui du rhume.
  • On applique des compresses d’eau tiède pour soulager et garder l’œil propre.

Conjonctivite allergique

  • Des gouttes pour les yeux (collyre) ou des larmes artificielles peuvent soulager l’inconfort.
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