Alimentation

Le besoin en fer des bébés et des enfants

L’alimentation des enfants doit être variée et la plus complète possible afin de leur apporter les nutriments dont ils ont besoin pour bien grandir. Le fer fait partie de ces éléments essentiels.

Pourquoi du fer?

C’est que le fer sert à fabriquer l’hémoglobine qui sert à son tour à faire voyager l’oxygène dans le sang. Une carence en fer provoque l’anémie, c'est-à-dire que les différents organes et muscles n’ont pas assez d’oxygène pour fonctionner normalement. Le cerveau des bébés et des enfants qui est en constant développement souffre donc directement d’une carence en fer.

Symptômes de carence
  • Bébé prend peu ou pas de poids
  • Sa peau est plus pâle que son teint normal
  • Bébé n’a pas faim, il refuse de boire ou de manger
  • Bébé est moins actif qu’avant
  • Bébé chigne, pleure et est irritable sans raison apparente
  • Chez les enfants plus vieux, on remarque de la fatigue, des problèmes de concentration et une faiblesse générale.
Besoins en fer

Bébés allaités : Le lait maternel suffit à fournir la quantité de fer dont il a besoin jusqu’à l’âge de 6 mois, pourvu bien sûr que sa mère ait une alimentation équilibrée.

Bébés nourris aux préparations : Il est important de choisir une préparation enrichie de fer pour combler ses besoins jusqu’à 1 an.

Besoins quotidiens en fer selon l'âge de l'enfant
7 à 12 mois 11 mg
12 à 36 mois 7 mg
4 à 8 ans 10 mg
9 à 13 ans 8 mg
Source : Santé Canada
Le fer dans l’alimentation

Il existe deux types de fer :

  • le fer hémique qu’on trouve dans la viande est absorbé plus facilement par le corps;
  • le fer non hémique qui provient des légumineuses, des légumes et des céréales.

Viande
On retrouve du fer dans toutes les viandes rouges et blanches (bœuf, agneau, porc, veau, foie, poulet, dinde) et les poissons.

Produits céréaliers
On choisit des céréales enrichies de fer, du pain complet, du pain enrichi, des pâtes et du riz. L’étiquette des nutriments vous renseignera.

Légumineuses
Les pois chiches, les lentilles, les pois et les haricots secs contiennent du fer.

Légumes
Ce sont essentiellement les légumes verts qui contiennent du fer : épinards, brocoli, chou de Bruxelles, pois verts, haricots, etc.

Fruits secs
Les pruneaux, raisins et figues séchés contiennent aussi du fer.

À savoir
  • Le besoin en fer est 1,8 fois plus élevé chez les végétariens;
  • Les bébés prématurés devraient recevoir des suppléments de fer à partir de l’âge de 8 semaines jusqu’à leur premier anniversaire;
  • Prendre trop de fer peut être dangereux. Il est important de consulter un médecin avant de faire prendre des suppléments à bébé;
  • La vitamine C favorise l’absorption du fer non hémique. Il est donc recommandé de combiner dans un repas des aliments riches en vitamine C et en fer;
  • Les enfants peuvent être temporairement anémiques lorsqu’ils sont porteurs d’un virus ou souffrent d’une inflammation chronique. Le virus ralentit la capacité de l’organisme de produire de l’hémoglobine.

Sources : Santé Canada, Extenso, Société canadienne de pédiatrie, Institut de l’anémie.

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