Famille

Réussir sa séparation, c'est important!

Les conséquences d’une séparation prolongée entre un bébé et sa mère peuvent être lourdes. Troubles du sommeil et de l’alimentation, et insécurité peuvent être évités si on tient vraiment compte de bébé.

Depuis une trentaine d'années, les femmes revendiquent, à juste titre, la parité qui leur est due alors que les messieurs commencent à assumer leur côté féminin et maternel. Une étude menée sur des enfants suédois élevés en priorité par leur père révèle que, face à une situation inquiétante comme la venue d'un inconnu, c'est vers la mère que la plupart se tournent pour trouver réconfort et protection. C'est donc la maman qui fait naître chez son enfant le sentiment de confiance en lui et de sécurité, si nécessaire à son développement psychique.

Pourquoi? Sans doute en raison de la relation privilégiée qui s'installe au cours de la grossesse et se poursuit lors de l'accouchement, puis de l'allaitement. Le père aura beau savoir changer, nourrir, soigner son bébé, lui apporter tout son amour, cela ne changera rien à la donne. Son rôle est différent, c'est tout.

Maman absente, maman perdue

Pour un nourrisson, ne pas voir sa mère pendant un mois, c'est tout simplement la perdre. En effet, un bébé est capable de garder en mémoire l'image de sa maman pendant un certain temps, qui augmente au fur et à mesure qu'il grandit. Qu'il ne la voie pas durant une demi-journée, voire une journée entière, à raison de cinq jours sur sept parce que celle-ci aura repris son travail, cela passe encore. En revanche, s'il en reste éloigné une semaine ou davantage, il risque de ressentir un réel état de détresse qui va se traduire par des crises d'angoisse, de l'agressivité ou encore la crainte de toute nouvelle séparation, même de très courte durée. Aussi, il est indispensable d'éviter de séparer un bébé de sa mère trop souvent et durant des temps trop longs.

Un besoin absolu de stabilité

Un nourrisson a besoin, pour son développement psychique, d'évoluer dans un environnement stable. La présence continue d'un, de deux ou de trois adultes, toujours les mêmes, lui est nécessaire. Les rituels comme ceux du bain, du coucher, des repas lui assurent aussi la sécurité qu'il recherche. La permanence des lieux est également primordiale : certains bébés ne montrent-ils pas des signes d'angoisse simplement parce que l'on a changé de place un meuble de leur chambre?

Des conséquences désastreuses

Des difficultés psychologiques diverses et variées risquent d'apparaître chez l'enfant soumis très tôt au système de résidence alternée. Il peut s'agir ainsi de troubles de l'alimentation ou du sommeil, d'un profond sentiment d'insécurité, d'un repli sur soi ou, au contraire, de manifestations d'agressivité. Des maladies psychosomatiques peuvent également survenir, par exemple des problèmes cutanés, comme des crises d'eczéma. Ce sentiment d'insécurité et ces angoisses pathologiques risquent alors de resurgir à l'adolescence ou à l'âge adulte, voire de s'installer pour le restant de l'existence. La maman en pâtit, car son bébé la rend responsable de son absence et la lui fait payer.

Au retour des moments passés chez le père, il refuse de la regarder, de lui sourire, de lui montrer qu'il la reconnaît.

Le père lui non plus n'est pas épargné : en imposant à son enfant une séparation trop longue d'avec sa mère, il détériore la relation père-enfant. Aux yeux du petit, il apparaît alors comme un intrus, une personne méchante, inquiétante. Il bascule ainsi du familier rassurant à l'étranger inquiétant.

À petites doses d’abord

Attention! Il n'est pas question pour le père de s'effacer, de disparaître, de ne plus faire partie de la vie de son enfant. Le bébé a besoin de la présence de son père pour se développer de manière harmonieuse, tout comme le père a besoin de voir son bébé grandir. La souffrance de ne plus voir son enfant tous les jours ne doit pas être niée ni sous-estimée. Il s'agit simplement de mettre en place un système qui ne nuise pas à l'enfant et qui permette au père de maintenir le contact.

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