Famille

Gérer les amis de nos enfants

Dès l’entrée à l’école, les amis de nos enfants prennent beaucoup de place dans leur vie. Petit guide pour savoir comment arriver à gérer les amis, les visites et les sorties.

Les copains et les copines aident nos enfants à se détacher de nous et à socialiser. En effet, même si ce détachement nous brise parfois le cœur, il est absolument nécessaire pour que nos petits s’épanouissent complètement.

Le pouvoir des amis

Peut-on réellement choisir les amis de nos enfants? Jusqu’à un certain âge, c’est effectivement possible. Puisque c’est nous qui téléphonons pour demander si notre enfant peut inviter son ami ou qui organisons les rendez-vous, on a donc la chance de « choisir » les amitiés. Toutefois, dès que l’école commence, il devient difficile de surveiller leurs fréquentations.

Si vous avez été les premières influences de vos enfants, ses amis deviendront, en fait, les influences extérieures. Et plus ils avanceront en âge, plus l’amitié deviendra importante pour eux. Leurs amis sont le centre de référence. Nos enfants veulent faire comme eux, les imiter, leur ressembler, etc. Combien de fois vos enfants sont-ils revenus de l’école avec en bouche une expression nouvelle qui, vous le savez bien, provient de tel ami?

Rassurez-vous en vous disant que vos enfants influencent les autres aussi. L’important est de bien doser cette influence et de ramener, en cas de besoin, votre enfant au fait qu’il est capable de juger par lui-même ce qui est bien ou pas, ce qui est acceptable ou non, etc. Nos enfants doivent comprendre qu’on peut vouloir être comme quelqu’un, mais qu’on ne peut le devenir complètement. Certains enfants idéalisent la vie chez ses amis (« Ils ont 3 jeux vidéo! », « Ils peuvent se coucher plus tard! », etc.), mais ils doivent aussi réaliser qu’ils sont chanceux aussi.

La socialisation

Le premier enseignement de l’amitié est d’apprendre à nos enfants à socialiser et à interagir avec les autres. Si au début du primaire, ce désir de se mouler aux autres est tout de même présent, c’est souvent les amis de l’adolescence qui nous font le plus peur. En fait, pour être bien préparé, il est bon de s’intéresser aux amis de nos enfants dès… qu’ils en ont! Et s’intéresser à eux n’est pas que faire un interrogatoire sur cet ami et sa famille, mais bien trouver pourquoi notre enfant aime être en sa compagnie. On invite aussi les amis de nos enfants à la maison pour pouvoir voir comment les deux enfants jouent et s’entendent ensemble. « J’ai réalisé que ma fille se pliait à tous les désirs de son amie. Elle la laissait décider, en tout temps! Pour elle, elle appliquait à la lettre ma consigne - Tu dois être gentille avec ton amie . J’ai donc revu avec elle cette notion. En fait, je voulais lui faire comprendre qu’il faut parfois faire des compromis comme jouer à un jeu qui plaît plus à notre amie qu’à soi parce qu’elle ne l’a pas chez elle, par exemple, mais j’avais oublié de lui parler du respect de soi. Elle doit pouvoir faire valoir son opinion et pouvoir décider également. En fait, j’ai compris qu’il fallait que j’aide ma fille à comprendre les rouages de l’amitié de façon à ce qu’elle ne s’efface pas toujours, sans pour autant être déplacée! », se rappelle Michelle.

Il est donc bon d’inviter les amis des enfants à la maison. On en apprend, en effet, beaucoup sur nos propres enfants quand on peut les observer un peu et savoir ce qui cause les chicanes par exemple. Beaucoup de parents semblent préférer que leurs enfants soient chez eux et qu’ils y invitent leurs amis. Probablement que cette idée provient du fait qu’on a l’impression de pouvoir garder un œil sur ce qu’ils font et avec qui ils se tiennent. Bien joué! Et cela démontre aussi à notre enfant qu’on accepte qu’il s’amuse à la maison avec ceux qu’il a choisis même si cela veut aussi dire entendre chanter du Marie-Mai sur tous les tons ou que la session de Rock Band est un peu plus bruyante que d’habitude.

Vient aussi un jour où nos enfants vont jouer chez les voisins ou des amis. Il est parfaitement normal de vouloir rencontrer les parents chez qui va votre enfant. Aller reconduire votre enfant chez son ami ou parler aux parents au téléphone permet quand même d’établir un bon contact et de vous rassurer. Laissez-leur votre numéro de téléphone. On ne sait jamais, votre enfant pourrait l’oublier. Avec votre enfant, établissez l’heure à laquelle il doit rentrer et aussi comment il doit le faire (par exemple, même s’il revient en vélo, vous désirez qu’il vous appelle avant de partir.).  

Chez moi, c’est chez moi!  

Devant le comportement parfois étonnant des amis de vos enfants, rappelez-vous que chez vous, vous êtes celle qui fait les lois.

  • Établissez d’avance avec vos enfants quand leurs amis peuvent rester ou non pour dîner ou souper. Ainsi, vous vous éviterez des disputes devant les amis.
  • Fixez les heures durant lesquelles vos enfants peuvent jouer avec leurs amis (chez vous comme chez eux!). Par exemple, les soirs de semaine, les enfants doivent être de retour pour 17h (ou leurs amis doivent partir à la même heure) et pas de sortie le soir, mais le weekend, on étire jusqu’à 20h.
  • Si vos enfants n’ont pas le droit d’écouter la télévision ou de jouer à des jeux vidéo, maintenez les mêmes règles si des amis sont là, et ce, malgré les protestations.
  • Un ami est impoli dans votre maison ou il joue plutôt violemment? N’hésitez pas à intervenir pour l’aviser clairement que chez vous, ce comportement est inacceptable.
  • Ayez toujours sous la main les numéros de téléphone et de cellulaire des enfants qui viennent chez vous! On n’est jamais assez prudent.
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