Vacances

Le soleil

Pour mieux s’en protéger, il est bon de connaître les effets du soleil. Ses rayons, ses saisons, la vitamine D qu’il permet d’absorber, voici quelques faits sur le soleil.
UVA et UVB

Tout comme le soleil émet une lumière visible, il émet également plusieurs rayons invisibles. La plupart sont réfléchis par l’atmosphère terrestre, mais les rayons ultraviolets ou rayons UV peuvent atteindre la surface de la Terre. Les rayons UV ayant de longues longueurs d’onde appartiennent à la catégorie des UVA alors que ceux ayant de courtes longueurs d’onde appartiennent à la catégorie des UVB.

La plupart des rayons UV qui nous atteignent (soit 98 %) sont des UVA. Ils contribuent au bronzage et sont associés au vieillissement prématuré de la peau, aux rides et au cancer de la peau. Quoique les UVB ne représentent que 2 % des rayons, ils sont la cause principale des coups de soleil, du vieillissement prématuré et du cancer de la peau.

L’indice UV est souvent utilisé dans les journaux, à la télévision et dans les bulletins météorologiques sur Internet. Il peut vous guider dans le choix de la protection la plus appropriée contre les rayons UVA et UVB. Lorsque vous choisissez un écran solaire, il est essentiel d’en choisir un qui vous protège à la fois des rayons UVA et UVB (recherchez la mention « à large spectre » sur le produit).

La vitamine D

Une vitamine est une substance indispensable à l’organisme, mais elle doit être administrée, car ce dernier est incapable de la synthétiser ou d’en produire suffisamment. En règle générale, la vitamine D provient des aliments comme le lait enrichi ou le poisson. Le soleil (en particulier les rayons UVB) aide la peau à produire une forme de vitamine D ou à en faire la photosynthèse. Il suffit d’une courte exposition des mains ou du visage au soleil, soit 10 minutes, deux ou trois fois par semaine, pour répondre aux besoins de l’organisme. Tout surplus est tout simplement éliminé par l’organisme. Vous pouvez également obtenir la quantité de vitamine D requise en prenant tous les jours un supplément, ce qui peut être nécessaire sous les cieux nordiques durant les mois d’hiver.

Utilisations des différentes longueurs d’onde de la lumière à des fins thérapeutiques

Les UVB sont utilisés par les dermatologues pour soigner des maladies de la peau comme le psoriasis. Le spectre « bleu » de la lumière est utilisé pour soigner la jaunisse chez les nouveau-nés et les spectres « bleu » et « rouge » peuvent être utilisés avec certains médicaments pour soigner les lésions précancéreuses. Tout le spectre de longueurs d’onde des différents lasers est utilisé pour divers traitements, des taches de rousseur aux rides et à l’épilation. Par contre, ils doivent tous être utilisés sous surveillance médicale, car une mauvaise utilisation peut causer des brûlures.

De plus, les dermatologues ne recommandent pas l’utilisation de lits de bronzage, car ils peuvent causer un vieillissement prématuré de la peau et un risque accru de cancer de la peau.

Les saisons et le soleil

Le soleil brille toute l’année, quelle que soit la saison. La présence des rayons UV n’a aucun rapport avec la température à l’extérieur. Qu’il fasse - 20 °C ou + 30 °C et que le soleil soit visible ou non, les rayons UV atteignent la surface de la Terre et ont un impact sur votre peau. Les rayons peuvent être moins intenses en hiver, mais ils sont toujours présents et ils peuvent toujours causer des dommages à long terme à votre peau.

À l’automne, lorsque les journées sont plus courtes, nous essayons de profiter des derniers rayons de soleil. Ce n’est pas le moment de cesser d’utiliser un écran solaire, car il est encore possible d’avoir un coup de soleil l’automne, même si le temps est plus frais.

L’hiver, il faut se rappeler certains faits. Le vent peut causer une irritation de la peau; il faut alors utiliser une crème pour se protéger le visage. Pourquoi ne pas choisir une crème à double fonction qui vous assure à la fois une bonne hydratation et une protection solaire adéquate ? Si vous aimez les sports de montagne, n’oubliez pas qu’en haute altitude les rayons du soleil sont plus forts; la protection est donc moindre puisque l’atmosphère est moins dense. Les rayons UV sont réfléchis par la neige, ce qui peut augmenter leur impact. Il est très important d’appliquer un écran solaire et de renouveler l’application aux endroits exposés, comme le visage, le dos du cou et les oreilles.

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