Santé

7 étapes en 7 jours : la mise en forme simplifiée

L’exercice et la mise en forme sont encore plus importants pour la santé que nous ne le croyions autrefois. Cependant, rester fidèle à un programme d’exercice n’est pas chose facile!

Les magazines, les émissions de télé et les livres abondent en images de jeunes femmes au tonus enviable qui mettent de petits ensembles parfaits pour s’entraîner. Cependant, pour la plupart d’entre nous, se mettre en forme et rester fidèle à un programme d’exercice n’est pas chose facile. À moins que nous n’ayons tort.

« Le plus dur, c’est de le faire, a dit la Dre Julia Alleyne, et de trouver une place dans sa vie pour le faire ». La Dre Alleyne, directrice médicale du programme Sport C.A.R.E. au Women’s College Hospital, a donné une présentation lors du Women’s Health Matters Forum & Expo 2004 sur les sept étapes qui peuvent mener les femmes vers une vie plus active.

Première étape : La prise de conscience

« Si vous savez où vous voulez aller, mais ne savez pas où vous en êtes, vous allez sûrement vous perdre. Ce n’est pas comme si on avait une carte routière », a affirmé la Dre Alleyne. En premier lieu, il faut que vous soyez prête à changer et que vous sachiez pourquoi vous le faites. Pour y arriver, il faut de la contemplation (réfléchir à l’importance de la mise en forme pour soi); de la préparation (acheter de nouveaux vêtements et chaussures de sport, etc.); de l’action (aller au centre de mise en forme, utiliser un appareil d’exercice chez soi); et de la constance (adhérer à son plan). La Dre Alleyne avoue que la constance est l’élément le plus dur de l’équation, mais elle offre les conseils suivants : préparez-vous bien à mettre votre plan en œuvre, sachez pourquoi vous le faites et déterminez les choses qui vous motivent le plus.

Les études montrent que les programmes d’exercice rigoureux sont les plus susceptibles d’échouer. Il arrive souvent que les gens tentent de faire trop de choses trop vite, de sorte qu’ils se découragent ou se blessent. Au début, il vaut mieux viser la modération pour accroître vos chances de succès. Vous pourrez toujours accroître graduellement la durée et l’intensité de vos activités plus tard.

2e étape : L’établissement des objectifs

« Si on veut atteindre ses objectifs, la première étape consiste à les inscrire », a dit la Dre Alleyne. Elle propose, entre autres, que vous vous écriviez de petites notes pour vous encourager à rester active. Vous pouvez les mettre dans des endroits où vous les verrez facilement et souvent, comme sur le frigo. Il est important d’encadrer ses objectifs de façon positive. Les monologues intérieurs négatifs invitent l’échec. Ainsi, au lieu de dire : « Il faut que je perde 15 kilos », dites : « Je vais choisir avec soin ce que je vais manger ».

Établissez des objectifs secondaires spécifiques. Si votre objectif est la mise en forme, votre objectif secondaire pourrait consister à vous promener pendant 40 minutes, trois fois par semaine.

3e étape : L’activité quotidienne

Les activités que vous faites pendant la journée s’accumulent — il ne s’agit pas uniquement d’aller au gym. Ainsi, on peut créer un effet cumulatif important en faisant des choses simples comme réduire le temps qu’on passe assise, même si cela a l’air d’un changement mineur. « Il faut examiner combien de temps nous passons assises parce que c’est là notre plus grand problème. Le fait de prendre des pauses fréquentes pour s’étirer dans son bureau ou se promener dans le salon en écoutant la télé nous aide à incorporer un peu plus de mouvement dans notre quotidien. Mettez la télécommande sur le téléviseur afin que vous deviez vous lever pour changer de poste. Sortez pour jaser avec vos amies au lieu de clavarder sur Internet. »

Il faut que vos activités quotidiennes correspondent directement aux objectifs établis dans l’étape 2. Entre autres, la Dre Alleyne recommande l’achat d’un pédomètre (petit dispositif qui s’accroche à votre ceinture afin de compter vos pas). De cette façon, vous disposerez d’une mesure quantitative réelle pour juger de votre progrès. Il est beaucoup plus facile d’atteindre ses objectifs quand on vise un chiffre précis.

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