Santé

Les avantages du massage pour bébé

L’être humain est en relation constante avec les autres et avec son environnement et cette interaction passe par les sens. De tous nos sens, le plus important est sans contredit le toucher.

Le sens du toucher est d’ailleurs le premier à se développer chez l’embryon humain.

La peau est le premier de nos organes à se développer et constitue un des organes les plus importants. Un être humain peut vivre aveugle, sourd, sans odorat ou sans perception gustative, mais il ne peut survivre un instant sans les fonctions assurées par la peau.

Des études révélatrices

Il n’y a pas de meilleur moyen de démontrer l’importance du toucher que de regarder ce qui se passe quand on en est privé. Au XIXe siècle, plusieurs enfants mouraient dans leur première année de vie d’une maladie appelée marasme, mot grec qui signifie « s’atrophier ». Les médecins de l’époque ont découvert plus tard que cette maladie était causée par l’absence de toucher : les bébés que l’on ne touchait pas régulièrement cessaient de s’alimenter et se laissaient mourir.

De plus, une étonnante étude réalisée au XXe siècle par un chercheur spécialisé dans le toucher, Ashley Montagu, révéla que les enfants privés de toucher affectueux en ressentent les conséquences dans leurs os : de petites lignes de croissance retardée, appelées lignes de Harris, apparaissent à l’extrémité du tibia et du radius.

Au début des années 1930, le taux de mortalité des bébés placés dans les orphelinats américains frisait les 60 % et ce pourcentage diminua radicalement lorsqu’on proposa aux infirmières de prendre les enfants dans leur bras plusieurs fois par jour. Plus récemment, les études de la Dre Tiffany Field, directrice du Touch Research Institute de l’University of Miami school of medecine, démontrent clairement que le poids des bébés prématurés massés 15 minutes par jour augmente plus vite que celui des bébés prématurés qui ne le sont pas et leurs résultats à des tests évaluant le développement moteur et cognitif sont supérieurs.

Plusieurs thérapies par le toucher se sont avérées efficaces pour aider des milliers de gens à retrouver leur calme, à guérir, à se sentir appuyés et à tirer profit de la force des personnes autour d’eux. Le massage pour bébé est de plus en plus populaire grâce à l’Association Internationale en massage pour bébé, fondée en 1981 par Vimala McClure. Les bienfaits du toucher chez l’enfant se font sentir dans plusieurs domaines.

Effets physiques

Le toucher par le biais du massage chez les nouveau-nés et les jeunes enfants favorise un développement physique harmonieux. Il favorise la circulation des fluides corporels. Il permet de soulager les coliques, les gaz, et la constipation. Il favorise également une relaxation musculaire et permet la détente et le bien-être. Plus tard, l’enfant sera en mesure de se détendre plus facilement et sera mieux préparé pour réagir face au stress de la vie.

Effets psychologiques

Le toucher réassure et réconforte. Il stimule l’acquisition de sa propre identité et du respect de soi. Toucher signifie entrer en contact avec l’autre et favorise l’estime de soi. Prendre le temps de toucher son enfant par le biais du massage, avec tendresse, amour et douceur, peut lui démontrer que nous reconnaissons son importance et qu’il en vaut la peine. C’est également accorder de l’importance à son besoin de contact. C’est une belle occasion de lui apprendre à recevoir de la tendresse, à reconnaître ses besoins, à les exprimer et à se donner le droit au plaisir.

Effets sur la communication

La surface de la peau comporte un nombre inimaginable de récepteurs sensoriels qui reçoivent les stimuli de chaleur, de froid, de contact, de douleur… La peau représente donc notre premier mode de communication. Le massage du nouveau-né permet une meilleure interaction entre le parent et l’enfant. C’est un moment propice pour échanger un message d’amour avec votre enfant, faire des confidences, établir un contact visuel privilégié, émettre et percevoir des sons nouveaux, dégager de l’énergie et de la chaleur tout en favorisant une meilleure connaissance l’un de l’autre.

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