Santé

L'histoire de la fée des dents

Enfant, lorsque vous perdiez l'une de vos dents de lait, vos parents vous ont sans doute dit de mettre votre dent sous votre oreiller afin que la fée des dents puisse vous récompenser. Aujourd'hui, vous vous demandez peut-être si le passage de la fée des dents est une nécessité ou une simple excuse pour donner de l'argent ou un petit cadeau à votre enfant. En voici un peu plus sur le sujet.

Qui est-elle?

Tout d'abord, la fée des dents est un personnage mythique, comme le Père Noël et le lapin de Pâques, servant à rassurer les enfants lorsqu'ils perdent leurs dents de lait. En effet, les parents laissent croire aux enfants que cette fée passera, une fois la nuit venue, afin de laisser de l'argent ou une gâterie quelconque à l'enfant pour saluer sa bravoure vis-à-vis cette perte. Le parent profitera donc du sommeil de l'enfant pour subtiliser la dent et la remplacer par autre chose. Dans d'autres pays, comme la France, la Belgique ou la Suisse, il s'agit plutôt d'une souris qui passera. En Espagne, on parlera de « petits anges » qui viendront récompenser les enfants. La perte de la première dent de lait surviendra autour de l'âge de six ans.

Doit-on introduire la fée des dents à nos traditions familiales?

Est-il nécessaire de mettre la fée des dents dans le coup, lorsque notre enfant perd une de ses dents de bébé? Puisqu'il s'agit d'un personnage imaginaire et mythique, tout porterait à croire que oui. Solène Bourque, psychoéducatrice, abonde dans ce sens. « Les personnages imaginaires aident les enfants à apprendre les notions de bien et de mal, à apprivoiser leurs peurs et à mieux exprimer leurs émotions. Et n’ayez crainte de la « désillusion » que l’enfant pourrait vivre en apprenant la vérité. Le plaisir qu’ils auront retiré de cette croyance restera toujours un souvenir précieux et heureux. » Lorsque nos enfants sont jeunes, nous leur parlons du Père Noël, et nous voyons dans leurs yeux toute la magie et le bonheur que peut leur apporter ce bonhomme jovial vêtu de rouge. Pour certains, il serait même impensable de ne pas en parler! Alors il est certain que la fée des dents joue le même genre de rôle dans la vie de l'enfant, qui a un besoin important d'imaginaire et de merveilleux dans sa vie.

Mélissa, 30 ans, en garde d'ailleurs un bien beau souvenir. « Plus petites, ma sœur aujourd'hui âgée de 34 ans et moi essayions de rester éveillées le plus longtemps possible pour la voir arriver et voir à quoi elle ressemblait. Malheureusement, nous finissions toujours par nous endormir, épuisées, et nous avions la surprise le lendemain matin de voir notre dent disparue et remplacée par une pièce de monnaie! Cela nous a tellement fascinées. »

Ce n'est évidemment pas le cas de tous les enfants. Mathieu, 21 ans, mentionne : « Je n'ai pas vraiment de souvenir par rapport à la fée des dents. Ce n'est pas un personnage qui m'a réellement marqué ». Il est clair que quelques enfants ne seront pas intéressés par l'aspect merveilleux de la fée des dents. Vous pouvez quand même tenter de jouer le jeu.

Qu’advient-il des dents ramassées?

Et la fée, elle fait quoi avec les dents qu'elle rapporte chez elle, vous questionnera peut-être votre enfant? Cela reste un mystère. En Algérie ou au Maroc, par exemple, l'enfant qui perd une dent doit se tourner vers le soleil et demander à Allah de l'échanger pour une « dent de gazelle », car dans ce pays, la gazelle est un synonyme de beauté. Il croit donc que la dent d'adulte qui poussera dans sa bouche en sera une de gazelle. Au Togo, on dit plutôt aux enfants de lancer leur dent par-dessus leur maison, et de garder leur bouche bien fermée pour qu'un lézard ne voit pas le trou laissé par la dent manquante en bouche. Les dents risqueraient alors de ne pas pousser.

La perte de la première dent de lait peut être, pour un enfant, un moment stressant ou au contraire très excitant. Soyez à l'affût de ses questions et de ses inquiétudes. Partagez avec lui sur votre propre expérience. Savourez ce moment : cela veut dire que votre enfant grandit!

Combien doit-on donner?

Traditionnellement au Canada, la fée des dents échange la dent de lait contre de l'argent ou une surprise, comme des autocollants ou un petit jouet et rapporte la dent dans son royaume. S'il s'agit d'argent, le montant donné est variable d'une famille à l'autre. Le but n'est pas d'en donner beaucoup à l'enfant, mais bien qu'il soit surpris de ne plus trouver sa dent sous son oreiller le matin. Cependant, un récent sondage réalisé par Visa démontre que les parents donnent en moyenne 3,44 $ par dent perdue.


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