Bébé

Mon enfant se frappe volontairement!

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, environ 20 % des jeunes enfants se cognent volontairement la tête. Pourquoi certains enfants se font-ils mal?

La krouomanie (ou crouomanie) est l’impulsion qu’à un sujet à se heurter. Habituellement, il le fera en se cognant la tête : on parle alors de krouomanie céphalique. Certains enfants, eux, iront jusqu’à se mordre.

C’est souvent entre l’âge de 6 et 12 mois qu’on aperçoit, pour une première fois, ce caractère indésirable chez l’enfant, qui atteint un pic entre 18 et 24 mois. Si quelques enfants conservent cette mauvaise habitude plus longtemps, la majorité s’en débarrasse heureusement avant l’âge de 3 ans.

Pourquoi?

Il existe plusieurs raisons qui pourraient pousser un enfant ou un autre à se cogner ainsi la tête. Les spécialistes en notent cinq principales :

L’auto-réconfort

Ceci peut, à priori, paraître contradictoire, mais la plupart des enfants touchés par ce trouble agiraient ainsi pour se détendre et se sécuriser. En effet, un cognement rythmé et continu de la tête pourrait aider des enfants agités à s’endormir. Un peu comme le bercement, ce mouvement aurait donc pour effet de calmer l’enfant.

Colère

À cet âge, les enfants n’ont pas encore le vocabulaire pour exprimer ce qu’ils ressentent. Leurs émotions sont très vives et il arrive donc que des enfants se frappent lorsqu’ils sont en colère : c’est, pour eux, un moyen d’évacuer la frustration. Donc, se cogner la tête (certains se mordent, d’autres s’arrachent les cheveux) permet à ces enfants de soulager l’excès émotif. Quand on se fait mal, le cerveau émet en effet de l’endorphine qui donne, entre autres, un effet de bien-être et réduit le stress.

Un besoin d’attention

Plusieurs enfants se cognent ou se mordent pour attirer l’attention du parent. Pas bêtes, ils ont bien remarqué que, lorsqu’ils se font mal, papa ou maman accourt! De plus, si l’enfant réussit à obtenir des choses qui lui étaient refusées grâce à ce comportement, il sera fortement tenté de recommencer.

Le soulagement de la douleur

Certains enfants se cognent la tête ou se mordent lorsqu’ils souffrent. Lors d’une poussée dentaire, par exemple, ou d’une otite. Ils détournent ainsi leur attention de la douleur initiale.

Trouble du développement

Finalement, la krouomanie est parfois associée à l’autisme ou à d’autres troubles du développement. Mais, avant de vous alarmer, souvenez-vous que, sans autres symptômes, elle est rarement la manifestation d’un problème grave.

Comment réagir?

Si votre enfant a développé la fâcheuse habitude de se frapper, il est tout d’abord important de vous assurer qu’il ne se blesse pas. Cela étant dit, souvenez-vous que la plupart d’entre eux ne se feront pas vraiment mal et, s’il reste difficile de voir son enfant se faire violence ainsi, habituellement, le spectacle est plus douloureux à voir qu’à subir. Oui : il aura peut-être une ecchymose ou deux, mais la majorité des bébés arrêteront avant de se blesser.

Comme nous le mentionnions, certains enfants se frappent lorsqu’ils sont fatigués, lorsqu’ils ont faim ou lorsqu’ils ressentent de la douleur. Il importe d’être attentif à ces signes de manière à répondre au besoin réel de l’enfant.

Donc, dans un deuxième temps, prenez en notes les moments, et identifiez les raisons qui le poussent à agir de la sorte. Analysez donc, le plus objectivement possible, le contexte dans lequel votre enfant se gifle ou se mord : pourquoi et à quelle l’heure? Qu’est-ce qui a déclenché l’événement? Est-ce que l’enfant a obtenu quelque chose à la suite de ce comportement (avoir de l’attention, éviter de faire quelque chose qui lui déplait, obtenir un objet qu’il désire)?

En vous basant sur les observations que vous faites, vos interventions seront plus profitables

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