Allaitement

Le sevrage

Cette période est souvent difficile pour maman et pour bébé… Tout doit se faire en douceur afin de lui faciliter ce détachement. Vous devez planifier ce moment et bannir l’envie d’arrêter trop rapidement parce que bébé pourrait vivre le sevrage difficilement… et vous aussi! Cette dernière étape concluante doit être graduelle et empreinte de douceur. Choisissez une période où bébé est particulièrement en bonne forme (éviter les périodes de poussées dentaires ou tout autre moment lui demandant de s’adapter, tel un retour au travail par exemple).

Quel est le bon moment?

Il n’y a pas un moment idéal pour cesser d’allaiter. Cela dépend plutôt des objectifs que vous vous étiez fixés au départ et de votre réalité quotidienne. En tenant compte de petits conseils d’experts, un bébé né à terme et de poids normal à la naissance devrait être allaité jusqu'à l’âge de 6 mois. Après cela, il faut ajouter les aliments solides à l’alimentation, car le lait maternel ne contient plus assez de fer pour répondre à ses besoins nutritionnels.

On peut tout de même continuer à allaiter aussi longtemps qu’on le désire en plus des aliments solides. Assurez-vous de bien peser le pour et contre dans cette décision aux issues parfois irrévocables. Durant la période de sevrage, entourez doublement votre bébé de caresses et d’amour, car il vivra une certaine forme de détachement. Allez-y lentement.

Il existe plusieurs méthodes de sevrage. L’important est d’y aller graduellement.

La méthode graduelle

Cette méthode peut très bien convenir à une maman ayant une montée de lait considérée comme moyenne.

  • Remplacez une tétée par un biberon de préparation lactée ou de lait maternel que vous aurez tiré préalablement. Il peut être congelé aussi.
  • Lentement, après 5 à 7 jours, substituez à une autre tétée un biberon de lait maternel ou de préparation commerciale enrichie de fer (pour éviter la congestion de vos seins, alternez toujours une tétée au sein et une autre au biberon).
  • Continuez cette méthode jusqu’à la substitution complète de l’allaitement vers le biberon. Cela pourrait prendre environ 5 à 6 semaines.
  • Offrez, si possible, votre propre lait dans les premiers biberons. De cette manière, bébé reconnaîtra rapidement le goût du lait qu’il boit ordinairement et aura tendance à accepter plus rapidement le biberon.
  • Entre les boires, vous pouvez soulager vos seins en exprimant un peu de lait ou en le laissant tout simplement couler sous une douche chaude.

Si vous devez faire un sevrage plus rapide, appliquez la même méthode, mais attendez moins de jours avant d’ajouter un boire supplémentaire au biberon. Par exemple, tous les trois jours, ajoutez un boire de substitution.

Mon bébé refuse ou prend difficilement le biberon

  • Commencez par lui donner son premier biberon le matin. Normalement, il a plus faim et il est moins capricieux.
  • Si vous remarquez qu’il cherche votre sein lorsque vous lui présentez le biberon, demandez au papa ou à la gardienne de lui donner le biberon. Loin des yeux, loin des seins!
  • Si votre enfant a plus de 7 ou 8 mois et qu’il n’aime pas ou ne veut pas le biberon, essayez le verre ou le gobelet.
  • Vous pouvez aussi changer vos habitudes et donner le biberon à des endroits différents, autres que ceux où vous allaitiez, et même changer l’ambiance qui régnait durant les boires.
  • Ne donnez pas le biberon dans la même position que celle où vous l’allaitiez.

Lisez cet autre article sur le refus du biberon.

Si vous cessez d’allaiter votre bébé avant l’âge de 12 mois, remplacez le lait maternel par une préparation lactée enrichie de fer. Il est fortement déconseillé d’introduire le lait de vache avant l’âge d’un an. L’important, une fois l’alimentation solide commencée est de vous assurer que bébé boive assez de lait puisque le lait demeure l’aliment de base pendant toute la première année de vie : il fournit à votre bébé le calcium et les protéines nécessaires à sa croissance.

Est-ce possible de recommencer après un temps d'arrêt?

Oui, il est possible de recommencer à allaiter après un temps d’arrêt, mais cela demande beaucoup de patience et de persévérance. Ce que l’on nomme la relactation s’avère toujours plus facile si l’allaitement était initialement bien installé et que votre bébé était et demeure un fidèle collaborateur.

Il est donc possible d’allaiter de nouveau si :

  • Vous avez cessé seulement depuis quelques jours, voire 2 ou 3 semaines.
  • Vous aviez une bonne production de lait avant le temps d’arrêt.
  • Votre bébé accepte de reprendre le sein facilement comme avant.
  • Vous aviez continué à tirer votre lait pour le conserver et le donner à votre enfant dans un biberon.

Il est important de reprendre intensément l’allaitement le jour comme la nuit et à chaque tétée. En essayant de réintroduire l’allaitement au travers des boires, vous allez voir sa réaction et peut-être la stimulation de la production lactifère s’activera de nouveau. En donnant le sein souvent, vous augmenterez vos chances de voir réapparaître le lait. Si vous avez le sentiment que bébé ne boit pas ou très peu, il est impératif de poursuivre avec un supplément lacté donné à même le biberon. Et si vous constatez que tout revient, réduisez lentement la préparation et revenez complètement à l’allaitement.

N’hésitez pas à demander de l’aide auprès d’un organisme-ressource, d’une conseillère en allaitement afin de vous guider et vous accompagner dans votre démarche. En faisant la transition au biberon, les besoins de votre bébé restent les mêmes. Gardez précieusement cette dynamique d’échange et de partage qui n’appartient qu’à vous et à votre enfant.

Continuez de l’entourer d’amour, de le blottir contre vous et de le bercer au même rythme que par vos battements de cœur. L’ambiance que vous allez créer autour des repas le suivra tout au long de sa vie et se reflétera dans son rapport avec la nourriture.

Le sevrage du biberon

Le biberon ne doit pas servir d’élément de réconfort. Ne laissez pas votre enfant dormir ou se promener avec son biberon, la carie du bébé est très présente chez les enfants qui s’endorment avec leur biberon dans la bouche. À moins que l’enfant ne soit allaité, l’enfant d’environ 1 an devrait boire au verre ou au verre à bec en tout temps. L’académie américaine conseille de commencer le sevrage du biberon vers l’âge de 9 mois pour qu’à son premier anniversaire il soit entièrement sevré. Dès l’âge de 7 ou 8 mois, votre bout de chou est en mesure de commencer l’apprentissage du verre et du gobelet. En repoussant l'introduction du verre ou du gobelet, vous constaterez que la tâche deviendra de plus en plus ardue.

Le sevrage brusque

Le sevrage brusque, soit l’arrêt total de l’allaitement dans un court laps de temps, n’est jamais recommandé. Il comporte des risques d’engorgement, de mastites et d’abcès pour la mère et une possibilité que le bébé refuse tout simplement le biberon ou le gobelet. La mère peut aussi ressentir des symptômes grippaux (fièvre, frissons, fatigue). Pour la mère qui n’a pas le choix par contre (maladie par exemple), on suggère de porter un soutien-gorge 24 heures sur 24 et d’exprimer un peu de lait occasionnellement pour soulager l’engorgement. On peut aussi faire des applications de glace sur les seins et prendre un analgésique léger (acétaminophène par exemple) pour soulager la douleur. Laissez le bébé avec une personne de confiance qui lui offrira le biberon jusqu’à ce qu’il l’accepte (cela peut prendre de 10 à 24 heures).

Le sevrage naturel

Le sevrage naturel en fait est celui où on laisse tout simplement l’enfant décider de lui-même quand il délaissera le sein. C’est un sevrage habituellement très graduel, qui s’échelonne sur plusieurs mois, mais qui peut se produire très rapidement aussi après l’introduction de l’alimentation solide. Pour certains enfants, cela commencera dès 8 ou 10 mois pour se terminer quelques mois plus tard. Pour d’autres, cela se poursuivra jusqu’à 2, 3 ou même 4 ans. La seule limite que vous avez est la vôtre et celle de votre enfant. L’important c’est que vous soyez tous les deux biens dans ce que vous vivez!

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