Alimentation

Bons ou mauvais sucres?

Bons ou mauvais, les sucres? Simples ou complexes, les sucres? Voici un aide-mémoire pour élucider les mystères du sucre et quelques trucs pour limiter la consommation des aliments sucrés.

Le sucre – ou plutôt les glucides – se divise en trois groupes :

Les sucres

Ce qu’on doit savoir Les sucres sont ce qui donne aux aliments un goût sucré. Habituellement leur nom se termine par « ose ». Par exemple, le glucose, le fructose, le lactose, le maltose, etc.
On en retrouve dans... certains aliments (les fruits et les légumes, par exemple) de façon naturelle, mais qui peuvent aussi être ajoutés à la préparation de produits.
Simple ou complexe? Simple

Les amidons

Ce qu’on doit savoir Les amidons sont plus longs à digérer que les sucres.
On en retrouve dans les féculents (riz, pâtes, etc.), les légumineuses, les produits céréaliers et certains légumes.
Simple ou complexe? Complexe

Les fibres

Ce qu’on doit savoir Contrairement à d’autres glucides, les fibres ne contiennent pas de calories.
On les retrouve dans... les légumes, les fruits, les grains céréaliers.
Simple ou complexe? Complexe

L’ensemble des glucides est responsable du taux de sucre dans le sang qu’on appelle la glycémie. Toutefois, c’est l’index glycémique (qui indique la vitesse d’absorption du sucre par l’organisme) qui semble être l’indice le plus fiable. Les aliments dont l’index glycémique est élevé augmenteront rapidement le taux de glycémie. On les appelle souvent les « mauvais glucides » ou les sucres simples ou rapides, en raison de la vitesse à laquelle ils sont absorbés. Même si les fruits et les légumes contiennent du fructose, ceux-ci sont riches en vitamines, en minéraux et en fibres.
Les sucres complexes sont plus lents à digérer et sont ainsi habituellement considérés comme de «bons» glucides.

Quelques trucs pour limiter la consommation des aliments sucrés pauvres en éléments nutritifs...

  • Coupez du quart, puis de la moitié la quantité de sucre exigée dans les recettes maison
  • Préférez les desserts santé : fruits, yogourt, etc.
  • Limitez les desserts sucrés achetés à l’épicerie. Si vous avez une envie, cuisinez-la. Ainsi, vous surveillerez plus ce qu’il y a dedans!
  • Choisissez les produits dont l’étiquette mentionne « sans sucre ajouté » ou « non additionné de sucre »
  • Préférez les jus de fruits à 100 % aux boissons, punchs, cocktails de fruits et aux boissons gazeuses
  • Coupez le jus avec de l’eau
  • Optez pour les fruits en conserve baignant dans leur jus au lieu d'un sirop sucré

Le saviez-vous?

... le sucre a été découvert il y a près de 20 000 ans avant Jésus-Christ sur les îles du Pacifique du Sud? L’Inde a toutefois été la première à extraire le jus naturel de la canne à sucre vers 500 ans avant Jésus-Christ. Ensuite, pendant des siècles, le sucre était très prisé et coûteux aussi. Et le sucre en Amérique? C’est grâce à Christophe Colomb qui, lors de ses voyages, a apporté de la canne à sucre dans le Nouveau Monde.

... le sucre est utilisé...

  • dans le processus de fermentation des produits contenant de l’alcool, comme le vin?
  • dans la teinture du cuir?
  • dans l’encre des imprimantes?
  • pour empeser et finir les textiles?

... le Canada produit plus de 1,1 million de tonnes de sucre raffiné par année?

...les Canadiens tirent de 10 à 12 % de leurs calories de produits faits de sucres ajoutés?

Image de Nadine Descheneaux

Autrice jeunesse et conférencière.


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