Vacances

Le soleil et vos enfants

Quels sont les dangers du soleil pour les enfants et comment les en protéger? Découvrer quelques trucs pour une meilleure protection contre le soleil.

L'exposition humaine aux rayons ultra-violets (U.V.) peut avoir comme conséquence les brûlures de la peau, le vieillissement prématuré de la peau, les cancers de la peau, les cataractes et autres maladies des yeux. Certains chercheurs ont démontré que l'exposition aux rayons U.V. peut aussi affecter le système immunitaire. On sait bien maintenant que les dommages à la peau causés par le soleil s'accumulent année après année. À l’âge adulte, plusieurs d'entre nous auront eu une exposition suffisante pour causer un cancer de la peau. De fait, l'incidence du cancer de la peau dans la population a doublé dans les 15 dernières années!

Une bonne majorité de l'exposition aux rayons U.V. se fait avant l'âge de 18 ans. Et puisque la couche d'ozone s'amincit, il y aura des niveaux encore plus importants de rayons U.V. dans les années à venir, même si beaucoup d'efforts de la part des gouvernements visent à corriger ce problème.

Qu'est-ce que cela veut dire pour les enfants qui passent beaucoup d'heures à jouer à l'extérieur, particulièrement durant les chaudes journées de l'été? La réponse est simple : en protégeant les enfants du soleil, on peut considérablement réduire leurs risques de développer un cancer de la peau.

Comment protéger les enfants du soleil?

Les très jeunes et les enfants devraient s'abstenir de jouer au soleil à l'extérieur entre 11:00 et 15:00. Assurez-vous que l'horaire à la garderie ou à l'école les garde à l'intérieur le plus possible durant ces heures. Prévoyez les activités sportives ou autres activités en des temps plus sécuritaires, soit plus tôt le matin ou plus tard l'après-midi.

Recherchez les endroits de jeux qui sont aussi à l'ombre. Y a-t-il au moins un endroit à l'ombre dans l'aire de jeu? Y a-t-il des arbres ou autres structures qui font de l'ombre durant la récréation à l'école?

Les vêtements sont aussi importants

Encouragez les enfants à se protéger d'eux-mêmes contre le soleil. On doit s'assurer que ceux-ci ont des vêtements appropriés. Les tissus non transparents offrent une protection naturelle contre le soleil. Si on peut voir à travers le matériel, alors les rayons U.V. passent facilement à travers. On conseille une chemise à manche longue et des pantalons longs pour protéger la peau sensible. On recommande aussi un chapeau à large rebord : évitez les simples casquettes qui ne protègent pas les oreilles ou l'arrière du cou.

L'importance d'un écran solaire

Les dermatologues recommandent fortement, si vous avez à être à l'extérieur et au soleil, d'utiliser une crème avec un FPS (facteur de protection solaire) de 15 pour vous protéger contre les rayons U.V. Recherchez les produits endossés par l'association canadienne des dermatologues.

Pour obtenir de meilleurs résultats, on devrait appliquer la crème 15 à 30 minutes avant l'exposition au soleil afin qu'elle soit bien absorbée par la peau et qu'elle soit un peu plus difficile à s'enlever au frottement ou dans l'eau. Appliquez la crème généreusement, selon les instructions, et remettez-en aux deux heures environ.

Lorsque les enfants portent un maillot de bain, on doit s'assurer que la crème solaire est appliquée partout sous les bords du maillot pour protéger les endroits sensibles comme le haut du dos et la poitrine. Portez une attention particulière aux dessus des pieds et à l'arrière des genoux. Soyez prudent quand vous appliquez les crèmes solaires près des yeux : ces produits peuvent irriter, alors il ne faut pas aller trop près des paupières.

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