Santé

Parents stressés, enfants stressés

Pourquoi les parents sont-ils tellement stressés? Pourquoi les enfants sont-ils tellement stressés? Que pouvons-nous faire pour atténuer ce stress ensemble?

Du stress et encore du stress! Ann Douglas est l’auteure de nombreux livres et la mère de quatre enfants. Elle a vécu l’infertilité, la fausse couche et la mort fœtale, ainsi que quatre grossesses parfaites. Elle se décrit comme un parent vivant dans les tranchées. Sa famille a appris à mieux composer avec le stress et elle se fait un plaisir de partager leurs expériences avec d’autres afin de les aider à trouver l’équilibre, mais non la perfection.

Un acte merveilleux, mais difficile

Être parent constitue un acte merveilleux et difficile, a déclaré Mme Douglas lors d’une présentation donnée lors du Women’s Health Matters Forum & Expo 2005. Selon Statistique Canada, nous sommes plus stressés que jamais auparavant; de fait, le tiers des familles à deux revenus et les deux tiers des familles à un seul revenu disent être gravement stressées. Pourquoi?

Six personnes sur dix disent qu’elles n’ont pas suffisamment de temps à consacrer à leurs proches ou pour les loisirs. Nous reportons le plaisir afin d’accomplir les corvées sur notre liste de « Choses à faire ».

Mme Douglas a raconté l’histoire d’une conférence qu’elle était censée donner, mais qu’elle a manquée. La date a été changée sans qu’elle s’en aperçoive. Malheureusement, elle était en pleine session de teinture chez son coiffeur et n’était même pas capable de courir à la salle à la dernière minute quand on lui a téléphoné pour prendre de ses nouvelles. Elle s’est sentie extrêmement coupable et s’est rendu compte que de mauvaises choses peuvent se passer quand on a trop de choses à faire.

Mme Douglas a fait face à la dure réalité quand elle fut invitée à participer à une étude sur la gestion du temps. Elle devait appuyer sur un bouton correspondant à chaque tâche qu’elle accomplissait. Elle s’est regimbée quand on lui a dit qu’il fallait appuyer sur un seul bouton à la fois. La vie des mères n’est pas comme ça, a-t-elle répliqué. Elles font toujours plusieurs choses à la fois.

Les charges et les stress associés au parentage ne diminuent pas non plus à mesure que les enfants grandissent. L’adolescence est différente, mais pas plus facile. 
Conciliation travail-famille

Il existe beaucoup de conflits entre le travail et la famille. Nous devons trouver une garderie fiable et souffrons de notre propre version du stress postscolaire. Ensuite, il y a les stress liés à la prise en charge d’un époux ou d’un aîné, ainsi que celui causé par le deuil. Cela ne change jamais, le stress est présent à vie. Nous souffrons aussi de conflits reliés à nos divers rôles — quand nous restons à la maison auprès d’un enfant malade au lieu d’assister à une réunion de travail importante, par exemple.

Notre accès à notre famille élargie est limité aujourd’hui, donc il n’y a personne vers qui se tourner. Il faut que nous développions notre propre réseau de soutien, ne serait-ce que par le biais du courriel. Apprendre que nous sommes incapables de protéger nos enfants de tout est une leçon difficile. Cela nous fait peur, mais il faut que nous comprenions que si nous dorlotons trop nos enfants, nous les priverons d’une vie normale.

Les enfants sont touchés

Un horaire surchargé est un autre problème. Nous voulons que nos enfants fassent l’expérience de tout, mais, finalement, ils n’ont plus le temps de se détendre et de créer des liens. Quand Mme Douglas a demandé à ses enfants de raconter l’expérience la plus amusante qu’ils aient jamais eue, leurs réponses furent d’une grande simplicité, comme regarder un film en famille, par exemple. Elle a compris qu’il n’était pas nécessaire de leur offrir la lune.

Les stress de l’école touchent les enfants et les parents de façon différente. Les enfants ont besoin d’aide pour faire leurs devoirs, régler des problèmes de comportement, composer avec l’intimidation, et les parents doivent intervenir au nom de leurs enfants. Cela exige beaucoup d’énergie! Et on reçoit tant de conseils de toutes parts que cela devient accablant. Nous voulons réussir, mais nous devons apprendre à nous faire confiance.

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