Santé

Soigner la gastroentérite

Chaque année, on n’y échappe pas, il y a des éclosions de gastro partout au Québec.

Symptômes

Les symptômes apparaissent de 24 à 48 heures après l'infection et durent généralement de 12 à 60 heures. Une personne infectée est contagieuse à partir du début des symptômes jusqu'à 48 heures après leur disparition.

  • diarrhée
  • vomissements
  • douleurs abdominales
  • fièvre légère
  • parfois, les vomissements et les douleurs abdominales seront les seuls symptômes
Chez les très jeunes enfants, il est fortement recommandé de consulter un médecin dès l’apparition des premiers signes en raison de la facilité avec laquelle les bébés se déshydratent. Chez les adultes, la maladie suit son cours et disparaît d’elle-même dans la plupart des cas.
Transmission

Les milieux hautement fréquentés comme les garderies, les écoles, les centres hospitaliers, les centres d'hébergement et de soins de longue durée sont les premiers touchés par les épidémies.

Dans la majorité des cas, la transmission est de type fécal-oral, donc par contact de mains contaminées par des particules fécales ou des vomissures. Il faut aussi faire attention aux gouttelettes répandues dans l'air lors des vomissements qui peuvent transmettre certains des virus responsables de la gastroentérite.

Prévention

L’hygiène est la clé! En tout temps bien sûr, mais particulièrement lorsque l’on sait qu’une épidémie court, comme maintenant. Il devient alors primordial de surveiller encore plus que d’habitude les conditions d’hygiène de tous les membres de la famille, particulièrement le lavage des mains des personnes malades et de celles qui s'en occupent.

Il faut également bien nettoyer et désinfecter les surfaces (toilettes, verres, ustensiles), les vêtements et la literie des personnes malades, en prenant des précautions pour ne pas s'infecter en le faisant. L’eau de Javel est recommandée, tant dans les toilettes que dans la lessive.

Il est aussi possible de prévenir la gastroentérite en prenant des suppléments de probiotiques. Les probiotiques sont des bactéries vivantes qui ont une influence bénéfique entre autres sur la flore intestinale et le système immunitaire. Ces bactéries doivent toutefois être présentes en très grandes quantités - un apport quotidien de 3 à 5 milliards de bactéries - pour avoir un effet réel. Ces suppléments sont disponibles en pharmacie et dans les comptoirs de produits naturels.

Traitement

Si malgré vos mesures d’hygiène, le virus frappe votre famille, il n’y a pas grand chose à faire à part laisser la maladie suivre son cours et se reposer. Selon la gravité des symptômes, l’âge du malade (un bébé ou une personne âgée par exemple) et son état de santé général, il faut parfois consulter un médecin. Mais si les symptômes se résument à la diarrhée, aux nausées et aux vomissements, on prend son courage à deux mains et on se dit que dans 48 heures, on va aller mieux!

Dans les 24 premières heures, on devrait commencer par arrêter de manger! De toute manière, vous n’aurez pas faim! Il faut boire cependant… Il est facile de se déshydrater complètement durant une gastro. Il faut donc boire une boisson qui aide le corps à garder ses sels minéraux.

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