Santé

10 vrai ou faux sur la gastro

On la craint et avec raison. Le simple fait de l’évoquer nous donne la nausée… Malheureusement, la gastro-entérite n’a pas l’habitude de téléphoner avant de s’inviter chez nous.

Communément appelée gastro, la gastro-entérite est une infection du système digestif qui cause des nausées, des vomissements, des crampes abdominales et la diarrhée. Habituellement, elle est de courte durée et malgré qu'elle soit extrêmement désagréable, elle n'est pas dangereuse. 

Pour mieux la connaître, l'éviter et la traiter, voici dix questions sur la gastro.

La gastro-entérite est causée par un virus

VRAI. La gastro est le plus communément causée par un virus, mais elle peut aussi l’être par un parasite ou une bactérie.

Ainsi, de nombreux virus peuvent être en cause, comme les norovirus (ou calicivirus), qui sont plus souvent responsables des épidémies de gastro chez les adultes. Quant aux enfants, c’est surtout le rotavirus qui les atteint, puisqu’il est responsable de la moitié des cas de gastro-entérite chez les jeunes.

L’infection causée par un parasite survient après l’ingestion de larves ou d’œufs (qui peuvent, par exemple, se trouver dans l’eau ou sur certains aliments). Les parasites se développent alors dans l’intestin, ce qui entraîne une inflammation de ce dernier.

La gastro peut aussi être causée par une bactérie, comme la Salmonelle, le Campylobacter, le Shigella, E.coli, Vibrio, Yersinia et le Clostridium difficile. Dans ces cas, elle peut durer plus longtemps et nécessiter l’hospitalisation.

Les vomissements et la diarrhée sont les seuls symptômes

FAUX. Les vomissements et la diarrhée sont souvent les symptômes principaux d’une gastro-entérite, mais ils ne sont pas les seuls. La gastro-entérite virale entraîne une perte d’appétit, des nausées, de la fatigue et parfois une légère fièvre.

La gastro-entérite se contracte par contact avec une personne contaminée

VRAI. Mais la gastro-entérite virale peut aussi se contracter par contact avec un objet contaminé. C’est ce qu’on appelle la voie « oro-fécale ». En somme, si vous touchez une personne contagieuse, ou un objet contaminé et que vous portez alors les mains à votre visage ou à votre bouche, ou cuisinez sans laver et désinfecter vos mains, vous risquez grandement de contracter la maladie à votre tour. La gastro-entérite virale est très contagieuse.

Les gastro-entérites bactériennes se contractent habituellement par intoxication alimentaire.

On cesse d’être contagieux dès la fin des symptômes

FAUX. Comme nous le mentionnions, la gastro est très contagieuse. La personne atteinte est contagieuse dès l’apparition des premiers symptômes (fulgurants, ceux-ci se manifestent rapidement et peuvent durer de 24 à 60 heures, en moyenne). Le malade demeure contagieux 48 heures après la disparition complète des symptômes.

Il n’existe pas de médicament pour guérir la gastro virale

VRAI. Le temps seul règle les choses : la prise de médicaments ne permet pas de guérir la gastro-entérite virale. Toutefois, des approches complémentaires peuvent contribuer à soulager les symptômes, comme la prise de probiotiques.

La plupart des personnes atteintes se rétablissent en l’espace de 1 à 3 jours. L’important est de bien s’hydrater, puisque la déshydratation est le principal danger relié à l’inflammation. Ceci étant dit, se réhydrater n’est pas toujours simple lorsqu’on souffre de vomissements et de nausées. Ainsi, on conseille d’attendre au moins une heure (30 minutes pour les enfants) après les vomissements avant de boire. Optez pour une solution de réhydratation (comme le Pédialyte ou le Gastrolyte), et encouragez-les à boire de petites gorgées.

Chez le nourrisson, on peut donner une solution de réhydratation électrolytique à l’aide d’une cuillère. On donne ainsi 5 à 15 ml à la fois, 30 minutes après les vomissements. Si l’enfant recommence à vomir, on attend encore 30 minutes, et on recommence.

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