Santé

Langage de signes : bien plus que pour bébé!

Une merveilleuse façon de communiquer avec les bébés, mais aussi avec les enfants plus vieux comme nous l’explique Valérie Paré qui utilise cette méthode de communication au quotidien.

Il y a maintenant plus de cinq ans que je joue avec le langage de signes pour bébé. J’ai tout d’abord découvert son efficacité avec mes propres enfants, mais surtout, à ma grande surprise, j’ai découvert une incroyable façon de communiquer avec les enfants. J’utilise toujours les signes avec mes propres enfants qui ont maintenant deux et cinq ans, car ils adorent cela, mais je les utilise aussi dans ma profession d’éducatrice et d’enseignante en immersion française. Voici mes découvertes et ma passion, la communication avec les gestes et les signes chez les enfants.

En tant que parent

Il y a des journées où je pense avoir d’autres bébés afin de pouvoir revivre cette expérience avec eux. J’ai vu mon petit garçon venir me demander de l’aide à dix mois sans pleurer lorsque la roue de sa trottinette était coincée. J’ai admiré ma petite fille demander son lait avec sa petite main à 9 mois au lieu de pleurer pour me le laisser savoir. J’ai vu grand-maman les yeux pleins d’eau quand sa petite fille de 9 mois lui demandait de chanter « encore » la chanson. Tout cela grâce aux signes pour bébé.

Il y a quelques mois, j’ai inscrit mon garçon de deux ans dans un milieu familial anglophone et ma fille à la maternelle anglophone. Mon garçon a réussi à communiquer avec son éducatrice grâce quelques signes que je lui avais montrés la première journée et les signes lui ont été utiles le temps qu’il se familiarise avec la langue anglaise. Il s’est très bien débrouillé, car il avait appris qu’il pouvait aussi communiquer avec ses mains pour se faire comprendre. Il est aujourd’hui très expressif avec tout son corps.

Je crois sincèrement aux bienfaits de l’apprentissage du langage de signes pour le développement de la langue chez l’enfant. Ma petite fille, elle, a parlé très tôt et elle a toujours été très stimulée de ce côté. Lorsqu’est venu le temps d’apprendre l’anglais, c’était seulement une autre façon de le dire pour elle. Elle est maintenant bilingue après 6 mois de maternelle. Elle dit qu’elle est trilingue avec le langage de signes.

En tant qu’éducatrice

J’ai travaillé avec des groupes de deux à cinq ans et j’ai découvert plusieurs façons d’intégrer les signes au quotidien afin d’aider et amuser les enfants. Premièrement, les signes ont aidé certains de mes enfants à mieux se faire comprendre, car pour eux les mots tardaient à venir. Cela a réduit la frustration de ces derniers.

Deuxièmement, j’ai utilisé les signes pour agrémenter les chansons et certains enfants grâce aux gestes me disaient quelle chanson ils voulaient chanter même s’ils ne pouvaient pas beaucoup s’exprimer. J’ai aussi utilisé les signes avec les livres et les histoires et les enfants étaient plus intéressés et actifs et attentifs, ils devaient deviner la suite grâce aux signes ou répondre à des questions à l’aide de signes. J’ai trouvé cela très efficace pour les enfants gênés de participer.

Troisièmement, j’ai initié les signes « partager », « chacun son tour », « s’il vous plait » et « merci » afin d’aider les petits à comprendre ses notions si difficiles à intégrer à cet âge. Un simple geste est plus efficace que les mots et tout le monde comprend. Je me souviens d’un petit garçon qui ne parlait pas encore clairement et il voulait lui aussi « son tour » pour un jeu. Il s’est présenté et tout en faisant le signe, il a dit « tour ». Les autres enfants l’ont très bien compris, car ils connaissaient le signe et il a pu participer.

Quatrièmement, pour les plus grands, je les ai utilisés afin d’aider à la gestion de classe, une image, un geste valent mille mots. Je les ai aussi utilisés avec les chansons et pour leur apprendre quelques mots en anglais.

En tant qu’enseignante en milieu bilingue

Après 10 ans, je viens de retourner à l’enseignement de l’immersion française au niveau de la maternelle. J’ai apporté avec moi mon bagage de langage de signes pour bébé afin d’aider ces petits élèves de cinq ans à apprendre une seconde langue. J’ai découvert un style d’enseignement tout simplement merveilleux avec les enfants pour l’apprentissage d’une autre langue. J’ai aussi exploré la méthode « AIM Language Learning » de Wendy Maxwell qui est une méthode gestuelle qu’elle a développée afin d’enseigner le français langue seconde aux enfants.

J’utilise les gestes et les signes pour aider la mémorisation du nouveau vocabulaire, pour agrémenter les chansons et les jeux et parce que les enfants et moi aimons les utiliser. Les enfants participent énormément, ils sont actifs et parlent beaucoup plus dans leur nouvelle langue qu’ils le feraient sans les gestes et les signes.

Après seulement quelques semaines d’école, les parents sont impressionnés d’entendre leur enfant de maternelle dire sans hésitation : « Est-ce que je peux aller à la toilette s’il vous plait? » ou encore : « Est-ce que je peux aller boire de l’eau s’il vous plait? ». J’ai même un petit garçon suivi en orthophonie dans ma classe qui fonctionne très bien et l’orthophoniste recommande de poursuivre l’utilisation des signes et des gestes avec lui.

Les gestes et les signes aident grandement les enfants à mémoriser leur nouvelle langue et rendent l’apprentissage beaucoup plus simple, plus actif et agréable pour eux. Ils apprennent en s’amusant.

Signé Bébé

Il y a maintenant 5 ans, j’ai fondé Signé Bébé, une entreprise québécoise qui offre des ateliers et du matériel pédagogique pour vous, parents de bébés et bambins, afin que vous puissiez vivre la même expérience que moi.

J’ai maintenant la chance d’avoir d’autres passionnées qui se joignent à Signé Bébé afin de partager eux aussi leur passion et découvertes avec vous. Nous vous offrons la possibilité de suivre un atelier ou de commander la trousse afin d’apprendre dans le confort de votre maison. Nous avons aussi des formations et des conférences pour les parents, grands-parents, centre de la petite enfance, maison de la famille, CLSC, etc. Visitez notre site pour plus de renseignements.

Vous trouverez beaucoup d’informations sur le sujet du langage de signes pour bébé sur notre site internet. Faites-nous signe et il nous fera plaisir de partager notre passion avec vous!

Valérie Paré
Éducatrice et enseignante

Diplômée de l’université de l’Alberta en enseignement de l’immersion française où elle a enseigné pendant 4 ans, Valérie Paré se passionne pour l’apprentissage des langues. Elle est fascinée par l'observation des enfants apprenant plusieurs langues dès leur tout jeune âge, d’où son intérêt pour le langage des signes. Valérie Paré est maintenant éducatrice depuis 5 ans auprès des enfants de 2 à 4 ans dans la région de Québec, mais est avant tout maman d’une petite fille, avec qui elle a utilisé le langage de signes. Valérie Paré a créé Les Ateliers Signé Bébé, à partir de l'apprentissage et de l'expérience des diverses méthodes, philosophies et auteurs de langage de signes pour bébé. 


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