Grossesse/Maternité

Comment choisir votre accompagnante à la naissance

Vous voulez ponctuer votre accouchement de choix éclairés, vivre une naissance qui vous ressemble, et offrir à votre bébé l’accueil dont vous rêvez : vous songez à avoir recours à une accompagnante à la naissance.

Un choix qui mérite prospection et réflexion!

Vous allez accorder votre confiance à une personne généralement inconnue jusque là, dans un moment de grande force, mais aussi de grande vulnérabilité. Vous allez lui ouvrir l’espace de votre intimité et lui donner le privilège d’assister à un des plus grands moments de votre vie, personnelle, conjugale et familiale. Autrement dit, pas une mince affaire!

Accompagnante à la naissance consciencieuse et soucieuse du libre arbitre de mes clients, je partage ici les questions qu’un couple gagnerait à se poser pour identifier celle qui, dans la masse très hétérogène des accompagnantes à la naissance en circulation, saura les accompagner avec cœur, mais surtout avec professionnalisme dans la naissance de leur enfant. Elles devraient permettre aux parents d’évaluer si leurs attentes et besoins cognent à la bonne porte.

Avant toute chose : s’y prendre TÔT!

Plus tôt vous faites affaire avec une accompagnante, plus tôt vous bénéficiez de ses services! Elle saura vous aider à surmonter les nausées du premier trimestre, à relativiser ou à prendre au sérieux les contractions de Braxton-Hicks, et elle vous donnera tout plein de conseils de lectures et de films que vous dégusterez à votre rythme plutôt que dans un sprint affolé au 9e mois. Une accompagnante, c’est une mine d’informations, de références de thérapeutes, et de paroles avisées. Vous la payez pour ça, autant en profiter le plus longtemps possible!

La seconde raison pour laquelle vous devriez vous y prendre tôt, c’est qu’une accompagnante appréciée vit dans un feu roulant d’accouchements. Son horaire est souvent rempli des mois à l’avance, et si en plus votre bébé s’annonce pour l’été ou pour les fêtes de fin d’année, le bassin d’accompagnantes disponibles se réduira considérablement. Premier arrivé, premier servi!

Sera-t-elle disponible? A-t-elle une relève?

Une accompagnante humaine (qui fait passer sa famille au premier plan plutôt que la vôtre, signe, me semble-t-il, d’une personnalité équilibrée et crédible dans le métier qu’elle s’est choisi) peut difficilement assurer plus de quatre accouchements par mois, moins si elle exerce un autre métier en parallèle. Certaines en font plus. Elles ont sûrement de supers pouvoirs que je n’ai pas, comme dormir sur une chaise en un claquement de doigts ou péter la forme en enchaînant les nuits blanches dans l’aride climatisation hospitalière. Ou elles n’ont pas/plus de famille à leur charge. Ou elles exigent, comme condition de vous prendre, de vous rejoindre après 6 centimètres de dilatation seulement.

Une accompagnante honnête doit garantir à ses clients qu’ils seront accompagnés quoiqu’il arrive. Même Superwoman a la gastro, parfois! Et avec 4 accouchements par mois, statistiquement, il reste toujours 5 % de risques que deux se produisent simultanément. Et Superwoman-qui-ne-dort-jamais n’a pas le don d’ubiquité. Elle doit donc vous parler de sa relève, partageant la même vision et éthique de l’accompagnement, et au fait de votre dossier (à l’exclusion de toute autre personne).

Est-ce que ça clique?

Lors de la rencontre d’approche gratuite - offerte par la plupart des doulas - l’accompagnante écoutera vos attentes, et présentera l’étendue de ses services et les modalités de sa pratique. Officieusement, mais c’est primordial, cette rencontre sert à vérifier votre compatibilité. Et celle-ci doit être réciproque : aurez-vous le goût d’être accompagnés par une personne qui masque son inimitié sous couvert de professionnalisme? La clé d’un accompagnement réussi réside dans le lien de confiance qui s’établit lors des indispensables rencontres prénatales. Si vous avez pensé réduire vos coûts en zappant une, deux ou toutes les rencontres prénatales parce que vous avez déjà accouché, parce que vous n’avez pas le temps, parce que vous avez déjà tout lu, repensez-y sérieusement. Si vous avez la moindre réserve, continuez à rencontrer des accompagnantes jusqu’au coup de cœur.

A-t-elle une entente de service écrite?

Un contrat, ça protège les deux parties. Une accompagnante lucide et expérimentée est consciente des risques spécifiques à une profession fricotant avec l’imprévisible, et prêtant particulièrement le flanc aux « et si… » rétrospectifs. Elle connaît les limites humaines de sa pratique, elle en envisage les conséquences et protège les parties prenantes. Une entente de service qui tient la route doit stipuler la nature des services rendus, les modalités d’exercice (frais, politique d’annulation et de remboursement, relève, cas particuliers) et les responsabilités qui incombent à chacun. Une accompagnante respectueuse prend le temps de s’assurer que chaque point a été compris.

Même si le contrat verbal a une valeur légale au Québec, une entente de service signée est un gage de sérieux et de sens des responsabilités.

Comment voit-elle son rôle?

Il doit être très clairement circonscrit. Une accompagnante fournit un support physique et émotionnel au couple en travail. Elle a reçu une formation en relation d’aide et non en obstétrique. Même si son expérience des accouchements la dote d’un flair certain et qu’elle est bien placée pour décrypter ce qui est en train de se jouer et qu’elle peut vous orienter, elle ne prend aucune décision médicale, et n’assume pas les vôtres. Elle ne pose aucun geste clinique (un toucher vaginal en est un). Une accompagnante n’est pas une sage-femme, et si elle l’était dans une autre vie, elle doit réviser son rôle.

Quelle(s) formation(s) a-t-elle reçue?

Une bonne accompagnante doit être avant tout capable de doser empathie et sensibilité dans un accouchement qui vous appartient, dans un respect absolu du rythme de la naissance autant que des choix qui y président. Elle doit savoir s’effacer, décoder les gémissements et les mouvements, écarter une mèche de cheveux et poser une compresse bienfaisante au bon endroit et au bon moment. Et ça, ça ne s’apprend pas dans les livres ni dans une classe, mais dans les naissances auxquelles elle est invitée. Ultimement, c’est sa conviction que vous êtes capable d’accoucher, le sentiment de sécurité qu’elle vous inspire et votre lien de confiance qui feront la différence. Que vous importe que votre accompagnante soit une pro du shiatsu ou une ostéopathe chevronnée si elle ne parvient pas à vous ramener dans vos rails si vous dérapez (et on dérape, croyez-moi, parfois plus d’une fois) ou si elle vous apparaît subitement comme une intruse?

Mais être une belle personne pleine d’humanité ou être soi-même déjà passée par là ne suffit malheureusement pas. La formation de base porte bien son nom et elle est indispensable. Personnellement, je ne peux pas m’en contenter, et je la complète année après année par des modules de formation continue plus pointus, des échanges entre pairs, des conférences, des lectures…

Enfin, attention à la bannière sous laquelle exerce votre accompagnante si celle-ci porte plusieurs chapeaux. Si elle vous recommande de la tisane de framboisier ou d’ortie, ça va. Mais si elle vous parle d’actées bleues et de menthe pouliot sans être qualifiée en herboristerie, méfiez-vous… Une bonne accompagnante vous réfère prudemment lorsqu’elle ne se sait pas compétente.

Quelle place laisse-t-elle au père?

Une accompagnante doit tout de suite rassurer le papa s’il craint de se faire remplacer : là n’est pas son rôle, au contraire! Elle lui permet de prendre toute sa place. Elle l’outille en prénatal, l’informe des réactions possibles de sa conjointe pour qu’il sache l’épauler au mieux, le relaie si tout son être crie famine ou épuisement, et elle le soutient moralement et physiquement (eh oui, les massages, ce n’est pas seulement pour la maman). Elle est la gardienne de l’intimité du couple et s’éclipse à la naissance du bébé pour revenir un peu plus tard, au moment de la première tétée.

Comment s’intègre-t-elle à l’équipe médicale?

Les relations avec le personnel hospitalier requièrent parfois un tact fou. Il faut renvoyer l’image d’une professionnelle de la relation d’aide très au clair avec son champ de compétences, et très respectueuse de celui du personnel médical. On ne veut pas voir la chambre se transformer en ring de boxe. La collaboration a bien meilleur goût.

Est-elle une Ayatollah de l’accouchement naturel?

Si elle diabolise toute intervention médicale et menace de quitter la chambre si vous acceptez l’épidurale, c’est que vous êtes tombée sur un de ces spécimens. On peut être convaincue des bienfaits d’un accouchement physiologique, et reconnaître l’adéquation des outils médicaux dans certains cas. 85 % des accouchements peuvent se dérouler naturellement. 15 % requièrent une expertise et des outils médicaux que nous sommes très chanceux d’avoir.

Surtout, une accompagnante doit être capable de mettre de côté ses propres choix pour vous accompagner dans les vôtres, avec le plus grand respect et sans jugement.

Quand et où vous rejoint-elle lorsque le travail démarre?

Le sujet fait débat. Le sommeil est une denrée rare qu’il faut à tout prix économiser avant et pendant une naissance. Il est normal qu’une accompagnante cherche à retarder le départ de son lit douillet pour vous rejoindre, afin de maximiser ses forces pour le moment où vous aurez crucialement besoin d’elle : fin de travail actif, transition, poussée et délivrance. Accompagner les clients dans leur latence, c’est se griller des cartouches pour après. On cherche donc à palper l’ambiance et le stade du travail au téléphone pour partir au bon moment. Certaines doulas attendent que leurs clientes aient été examinées au triage de l’hôpital pour arriver après quatre centimètres de dilatation. Je préfère rejoindre mes clientes chez elles, en début de travail actif et même parfois en latence, quitte à dormir un peu sur place, pour les aider dans l’établissement d’une bulle solide qu’on va pouvoir transporter à l’hôpital.

Est-elle formée en allaitement?

C’est indéniablement un gros plus! Le lien de confiance est déjà là, elle sait exactement comment s’est passé votre accouchement et pourra donc vous proposer des pistes de compréhension et de solutions aux problèmes que vous pourriez rencontrer (les interventions obstétricales sont susceptibles d’avoir un impact sur l’allaitement), et comme vous allez allaiter une douzaine d’heures par jour en postpartum, autant que ça se passe bien et que vous soyez entourée.

Si ce n’est pas le cas, elle doit vous conseiller de demander une marraine d’allaitement auprès de l’organisme Nourri-Source, vous parler des haltes-allaitement, de la Ligue La Leche et du Dr Newman, et vous suggérer des lectures.

Victorine Michalon-Brodeur
Accompagnante à la naissance

Victorine trouve son équilibre et son bonheur dans les entredeux, les migrations et les zigzags. Elle se trouve donc particulièrement à l’aise dans un accouchement, espace de transition et de transformation, et dans une salle de yoga, lieu d’exploration et de croissance. Elle combine ses deux milieux de prédilection au quotidien, en tant qu’accompagnante à la naissance et professeur de yoga, et entre deux suées, câlins à ses enfants et nuits blanches, elle retrouve avec délice sa plume de journaliste. www.doulayoga.com ou 438 879 0278.

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