Enfant

Comment développer l’intelligence de votre enfant?

Avouez que le titre de cet article vous interpelle. En effet, qui n’aimerait pas avoir un enfant super intelligent? Bonne nouvelle : certains facteurs jouent un rôle dans le développement des capacités intellectuelles. On vous dit tout.

Il y a 20 ans, le psychologue américain Howard Gardner présentait la théorie des intelligences multiples. Selon celle-ci, il existe huit formes d’intelligences : logico-mathématique, spatiale, interpersonnelle, corporelle, verbo-linguistique, intra-personnelle, musicale et naturaliste. Il suffit de faire une recherche Google avec les termes « intelligences multiples » pour accéder à une foule d’articles informatifs, ainsi qu’à plusieurs tests et activités permettant de développer chacune de ces formes d’intelligence.

« Ces sites racontent beaucoup de conneries », prévient Serge Larivée, professeur en psychoéducation à l’Université de Montréal, dont la plus grande partie des travaux a trait à l’intelligence humaine, sa nature, son développement et sa mesure. Selon lui, la théorie de Gardner est un vrai coup de maître : « Gardner avance que si le petit Joseph n’est pas bon en mathématiques ou en français, mais qu’il l’est en musique ou en sport, ou qu’il a une sensibilité hors du commun pour comprendre les autres, c’est ça, son intelligence. Et ça, ça pogne. Si j’étais un enseignant à l’école primaire, j’adorerais la théorie de Gardner parce que ça me permettrait de dire quelque chose de positif à tous les enfants. »

Et avouez que c’est également plutôt réconfortant pour un parent.

Quotient intellectuel ou habiletés intellectuelles?

Trois des huit formes d’intelligence de Gardner sont mesurées par les tests d’intelligence traditionnels : logico-mathématique, spatiale et verbo-linguistique. « Les autres aspects, ce ne sont pas des intelligences au sens strict, mais des talents. C’est aussi simple que ça » affirme M. Larivée. Ce dernier mentionne que l’un n’exclut pas l’autre. Ainsi, un enfant peut être talentueux en sport et être également très brillant. « Il faut arrêter de confondre tout ça. Si ça embête les gens de parler de quotient intellectuel, parlons plutôt d’habiletés intellectuelles, habiletés sportives, habiletés musicales, etc. », dit le professeur.

Peut-on développer notre intelligence?

Bonne nouvelle : l’intelligence n’est pas scellée dans notre ADN. Une certaine part est attribuable aux gènes, mais l’environnement joue également un rôle important dans le développement des capacités intellectuelles. « Les gènes ne s’expriment que dans un environnement donné » résume le professeur en psychoéducation. Ainsi, plus on grandit dans un environnement stimulant, plus on a de chances de développer nos capacités intellectuelles.

Est-ce que cela veut dire qu’on devrait passer notre temps à stimuler nos enfants, à les inscrire à une foule de cours et à les envoyer dans les plus grandes écoles? Non. Parce qu’aux gènes et à l’environnement s’ajoute une autre variable : les expériences personnelles de chacun. Par exemple, un enfant de 9 ans qui n’est pas très bon à l’école et qui est rejeté par tout le monde pourra voir son quotient intellectuel monter s’il change d’école et qu’il devient soudainement l’ami de tous.

À l’inverse, un enfant qui a un bon QI et qui réussit bien à l’école pourrait voir ses capacités intellectuelles chuter considérablement après un événement dévastateur comme la mort d’un parent.

« Le résultat final c’est de n’être jamais découragé devant un enfant qui a des difficultés car le hasard vient jouer un rôle important », affirme Serge Larivée. Le professeur en psychoéducation avoue avoir lui-même échoué deux années avant d’arriver à l’université. « Je n’aurais jamais dû être à l’université sur la base de mes résultats scolaires » mentionne-t-il.

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