Bébé

Mon enfant mord, que faire?

Mordre peut être pour l’enfant une façon d’exprimer ses émotions ou de se soulager de la douleur, mais aussi tout simplement une façon d’entrer en contact avec le monde.

« Depuis quelques semaines, notre petite fille de 21 mois a mordu à plusieurs occasions ses amis. Nous avons beau lui dire non, la punir, elle continue. Cela se produit aussi à la garderie et les interventions de l’éducatrice ne semblent pas plus efficaces que les nôtres. Nous nous demandons si elle comprend vraiment ce qu’on lui dit. Et aussi surtout, nous sommes à la recherche de solutions pour que cela cesse ».

Pourquoi le petit mord-il?

Le petit commence à découvrir le monde par la bouche, en y portant les objets qu’il prend dans ses mains, en les mordillant. C’est une étape normale de son développement qui va de la naissance à 12-18 mois et même si cela nous fait souvent sentir mal comme parents d’avoir un petit enfant qui mord ses amis, cela nous fait comprendre un peu plus comment il peut se produire chez beaucoup de tout-petits.

La majorité des enfants qui mordent ont d’ailleurs entre 13 et 24 mois et même si dans beaucoup de cas, on peut aussi faire un lien avec un événement déstabilisant dans la vie de l’enfant (déménagement, arrivée d’un bébé dans la famille, intégration ou changement de groupe en garderie, etc.) dans d’autres il sera difficile d’en identifier les raisons. Il faut aussi rajouter que cet âge correspond aussi avec la percée de plusieurs dents, que l’on sait plutôt douloureuses pour nombre d’enfants.

Mordre peut donc être pour l’enfant une façon d’exprimer ses émotions ou de se soulager de la douleur, mais aussi tout simplement une façon d’entrer en contact avec le monde. Tant que le petit ne maîtrise pas bien la parole, il s’exprime par les gestes : il tire, pousse, pince et peut aussi mordre pour s’affirmer, faire comprendre qu’il n’est pas content ou même lorsqu’il est heureux ou excité. Il est d’ailleurs clairement prouvé que les comportements agressifs diminuent avec le développement du langage. Plus l’enfant arrive à exprimer clairement ce qu’il ressent en mots, moins il l’exprime en gestes, en cris et en coups.

Comment réagir aux morsures?

Votre enfant mord? La première chose à faire est de lui faire savoir clairement que ce comportement n’est pas acceptable, peu importe l’âge qu’il a. Un « non » ferme le saisira assurément et lui fera savoir que l’on désapprouve son comportement. Puis selon l’âge, on peut retirer l’enfant sur une chaise ou encore on l’ignore en dirigeant son attention vers l’enfant mordu ou vers autre chose si c’est nous qu’il a mordu.

Le petit « agresseur » comprendra alors qu’il n’obtiendra pas l’attention de son parent ou de son éducatrice en mordant les amis. Après quelques minutes, on pourra l’orienter vers un comportement réparateur en allant vers l’ami et en lui faisant donner un câlin ou en lui faisant flatter la joue ou le bras. Et on lui dit ce qu’on attend de lui en tentant de mettre des mots sur ses émotions : « Tu étais fâché? Il faut le dire à ton ami : « Je suis fâché! » On passe ensuite à une autre activité avec les enfants, question de ne pas mettre trop d’emphase sur le comportement négatif.

Si votre enfant mord fréquemment, et que vous devez intervenir à maintes reprises à ce propos, il est important de mettre aussi de l’énergie à valoriser les bons coups de l’enfant (« Bravo Jérémy, tu joues bien avec ton amie Amélie aujourd’hui, vous avez beaucoup de plaisir! » ou encore « Maman adore quand tu lui donnes des câlins doux-doux! »). À défaut de quoi, il risque d’associer le geste de mordre avec le fait de recevoir votre attention. Et il pourrait très bien répéter ce geste simplement pour l’attirer à nouveau!

L’intervention auprès des petits « mordeurs » en résumé
  • On exprime clairement son désaccord : « Non, on ne mord pas! »
  • On retire l’enfant sur une chaise (1 minute par année d’âge) ou on dirige notre attention vers l’enfant mordu ou vers autre chose si c’est nous qu’il a mordu.
  • On invite l’enfant à faire un geste réparateur. Des excuses ou un câlin tout doux à l’ami par exemple.
  • On tente de mettre des mots sur les émotions de l’enfant : « Tu n’es pas content. Tu as le droit. Dis-le : « C’est à moi le jouet! »
  • Dans les moments où ça va bien, on valorise les bons coups : « Bravo, tu joues bien avec ton ami! ».

D’autre part, essayez d’observer votre enfant pour reconnaître dans quelles circonstances les morsures surviennent.

  • A-t-il vécu quelque chose de nouveau, de difficile récemment?
  • Est-ce qu’il mord davantage lorsqu’il est fatigué? Excité?
  • Lorsqu’il est dans un environnement bruyant?
  • Lorsqu’on lui enlève des jouets?
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