Bébé

Aliments solides : quand commencer?

Avant l’âge de 6 mois, le lait maternel (l’aliment de choix pour les nourrissons) ou les préparations de remplacement fournissent tous les éléments nutritifs à un bébé né à terme et en santé.

L’âge recommandé pour introduire les aliments solides est de 6 mois. Toutefois, comme chaque enfant à son propre rythme de croissance, il peut arriver que les aliments solides soient nécessaires quelques semaines plus tôt.

Vers l’âge de 6 mois, ses besoins énergétiques et nutritionnels augmentent et la plupart des bébés sont physiologiquement et physiquement prêts à manger des aliments plus consistants. Voici donc le début d’un long apprentissage qui mène à la découverte de textures et de saveurs nouvelles et stimulantes!

Pourquoi ne pas introduire les aliments solides avant l’âge de 6 mois?

  • Parce que l’enfant n’est pas prêt à avaler : sa production de salive est insuffisante et le développement de la coordination neuromusculaire nécessaire pour avaler des aliments solides n’est pas achevé avant 16 à 18 semaines.
  • Parce que sa capacité de digestion est limitée pour recevoir des aliments autres que le lait maternel ou les laits de remplacement.
  • Parce que les reins des enfants ne sont pas assez développés pour tolérer de grande quantité de protéines.
  • Parce que le système immunitaire des jeunes bébés est très fragile et que l’introduction trop précoce d’aliments solides augmente les risques d’allergies et d’intolérance.

Pourquoi est-il important d’introduire les aliments solides avant l’âge de 7-9 mois?

Parce que...

  • les laits maternels ou maternisés ne suffisent plus aux besoins de l’enfant : il y a donc risques de retard de croissance et de carence en certains nutriments (fer, zinc, vitamines A et D).
  • certains problèmes d’alimentation, comme le penchant pour les liquides et le rejet des aliments consistants, peuvent survenir.
L’âge critique de l’établissement des préférences concernant les saveurs et les textures semble être vers 6 à 9 mois.

Comment savoir si votre bébé est prêt?

L’introduction des solides coïncide généralement avec l’un ou l’autre de ces signes chez les bébés nés à terme d’environ 6 mois :

  • L’enfant demande à boire plus souvent depuis plus de 5 jours et semble toujours affamé.
  • Il est insatiable au sein (de 8 à 10 boires en 24 heures) ou au biberon (au moins 40 oz par jour). Il vide les deux seins ou ses biberons, mais il a encore faim. C’est le temps des céréales.
  • Il peut se montrer intéressé par les aliments que consomment les membres de son entourage.

L’enfant devra aussi être en mesure de se tenir dans une chaise haute sans soutien et bien maitriser les muscles de son cou, par exemple tourner la tête en signe de refus.

Quantité de lait selon l’âge

Âge

Quantité de lait

Avant ou après
l’introduction des aliments solides?

Jusqu’à 6 mois

Environ 1 050 ml (35 oz)

Avant

Après 6 mois

Environ 750 ml (25 oz)

Après

Après 9 mois

Diminution graduelle

Après

 N’oubliez pas : les aliments solides complètent le lait, ils ne le remplacent pas!

Le lait maternel ou les préparations lactées demeurent la base de l’alimentation de bébé pendant toute la durée de sa première année. Jusqu’à l’âge de 6 mois, servez-le en début de repas, avant les aliments solides.

Extenso

Contenu appartenant à Extenso, Centre de référence sur la nutrition humaine. Extenso a pour mission de sensibiliser la population à une meilleure santé nutritionnelle à travers une interprétation objective et une diffusion efficace des connaissances scientifiques actuelles en matière de nutrition. Extenso est la référence Web en nutrition du Centre universitaire de nutrition préventive NutriUM de l’Université de Montréal.


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