Sécurité

Mon enfant a disparu!

Les enfants sont impulsifs et spontanés. Comme ils accordent facilement leur confiance, il faut les sensibiliser très tôt à la sécurité et ne pas les laisser sans surveillance.

Une minute, il était là. La minute suivante, il n’y est plus. Où est-il? Que s’est-il passé? À la seconde où notre enfant manque à l’appel ou encore qu’il n’est pas à l’endroit où il serait supposé être, le pire scénario défile dans la tête de ses parents. Petits, on craint de les perdre dans des endroits limités (bibliothèques, épicerie, etc.). Plus grands, on a peur qu’ils se laissent entraîner par des adultes mal intentionnés. Même si on ne les laisse pas d’une semelle, même si on a l’œil vif et alerte, même si on mise sur la prudence, il n’y a pas de garantie possible. Une disparition peut survenir. Courte ou longue, les impacts sur le cœur des parents sont instantanés.

Les exemples sont nombreux

J’ai perdu ma fille dans un restaurant bondé le soir du Premier de l'an pendant 10 petites minutes qui m’ont paru une éternité. En la cherchant, j’essayais de me mettre dans la tête d’une fillette de trois ans qui s’aventure dans un restaurant. Où va-t-on? À quoi pense-t-on? Un enfant peut s’éloigner de notre vue sans avoir de mauvaises pensées. Cette fois-là, elle jouait à la cachette! Rien de bien malin, mais elle a donné la frousse à toute la famille partie à sa recherche dans les quatre coins du buffet surchargé.

En allant au parc, une maman jase tranquillement avec une voisine pendant que son fiston de 4 ans grimpe sur un module. Deux minutes d’inattention et plus de fiston en vue! Branle-bas de combat dans le parc. Tout le monde avait vu le petit garçon, mais personne ne l’a vu partir. Où est-il allé? Au parc voisin? Chez un copain? À la maison? Le cellulaire vole au secours de la maman éplorée qui appelle son conjoint à la maison pendant que les parents des autres enfants ratissent le parc et les bosquets tout près. La panique s’empare du parc. On raccompagne la maman sur le trajet de la maison, mais tout à coup, qui ne voit-on pas? Fiston accompagné d’une dame qui lui tient gentiment la main. Elle l’a vu traverser la rue devant chez elle, tout seul. Elle s’est doutée que la maman devait être encore au parc. Et les situations semblables sont nombreuses.

Règles simples pour les tout-petits

Pour les enfants de moins de cinq ans, il leur faut des règles claires expliquées en mots simples. Pas de grands discours.

  • À la bibliothèque : Reste toujours près de maman ou papa.
  • Au centre d'achat : Dis-le si tu veux quitter l’endroit, si tu veux aller aux toilettes, etc.
  • Au parc : Pas question de partir sans avertir.
  • Au zoo : Demande la permission avant d’aller voir un animal un peu plus loin. Tout le monde se suit.
  • Sur la rue : N’accepte pas de bonbons ou ne suis personne sans venir me demander la permission.

Le Réseau Enfants-Retour Québec considère que les parents ne devraient pas utiliser le mot « étranger » quand ils donnent des consignes aux enfants. Pourquoi?

  • Parce que les enfants ont besoin d’une description claire pour reconnaître un « étranger » dans leur entourage;
  • Parce que les adultes envoient ainsi un message contradictoire en disant, « Ne parle pas aux étrangers » alors qu’ils saluent des gens ou répondent à des personnes qu’ils ne connaissent pas en marchant dans la rue.
  • Parce qu’en cas d’urgence, les enfants craindront de demander spontanément de l’aide à une personne qu’ils ne connaissent pas.Il faut leur apprendre qu’il existe des gens avec de mauvaises intentions, mais qu’il y en a aussi qui se soucient d’eux, de leur sécurité et de leur bien-être.

Les enfants sont impulsifs et spontanés. Ils ne mesurent pas l’impact de leurs décisions ni les conséquences. Rajoutez à cela qu’ils n’anticipent pas les dangers, n’évaluent pas les risques potentiels et accordent facilement leur confiance et vous comprenez qu’il faut dès leur plus jeune âge les sensibiliser à la sécurité et ne pas les laisser sans surveillance. C’est la clé!

Autres conseils

  • Développez un système d’alarme personnel pour votre enfant. Dites-lui qu’il a en lui un système qui lui fait détecter les dangers comme les systèmes d’alarme d’incendie. Ce système d’alarme doit reposer sur ses émotions, « Est-ce qu’il se sent bien? Est-ce qu’il a un bon sentiment envers une situation? Est-ce que quelque chose l’effraie ou le rend mal à l’aise? » Ainsi, il développera un système de défense personnel.
  • Utilisez des scénarios et des mises en situation pour lui enseigner quelques principes de sécurité. Demandez-lui ce qu’il ferait si cela lui arrivait.
  • Montrez-lui des endroits où il pourrait obtenir de l’aide s’il se sent en danger. Notez les maisons du quartier nommées « Parent Secours » ou les maisons amies.
  • Nommez des personnes (policiers, facteurs, propriétaires d’une boutique, caissier, etc.) dans des lieux publics à qui ils peuvent demander de l’aide.

Règles de sécurité pour les enfants de 0 à 5 ans

  • Connaître le mieux possible ses informations personnelles (prénom et nom, adresse, numéro de téléphone, son âge, les prénoms et noms des parents, date de naissance, descriptions de ses parents, etc.).
  • Demander la permission. Apprenez à votre enfant à toujours vous demander la permission avant de se rendre quelque part, de suivre quelqu’un, etc. même s’il s’agit d’un ami proche ou un membre de la famille. Expliquez-lui que vous devez savoir où il est en tout temps!
  • Se fier à son système d’alarme. Lorsque votre enfant vous signale, verbalement ou autrement, qu’un contact le rend inconfortable, respectez son droit de dire non.
  • Laissez-le déterminer la proximité physique qui lui convient. Il apprendra graduellement à se fier à son instinct – son système d’alarme interne – et à identifier les signes corporels qui lui indiquent qu’une situation le rend mal à l’aise.

Application mobile pour signaler une disparition

Dans les cas de disparition d’enfant, le temps peut faire toute la différence. Enfant-Alerte est une application mobile gratuite qui permet aux parents de transférer rapidement le signalement de leur enfant disparu. Cette application gratuite pour iPhone et appareils Androïd développée par Enfant-Retour Québec permet de monter facilement un dossier descriptif de chaque enfant de la famille, en enregistrant des informations personnelles et des photos récentes de chacun. L’information recueillie est transmissible par courriel aux policiers et à tout votre carnet d’adresses. Vraiment un outil pratique étant donné que pratiquement tous les parents ont maintenant un téléphone mobile!

Conseils pour assurer la sécurité des enfants

  • Apprenez-lui votre nom de famille, adresse et numéros de téléphone (à la maison, cellulaire et au bureau) par cœur, ainsi que le lieu de travail des parents.
  • Apprenez-lui à composer le 911 en cas d’urgence et à faire des appels dans des cabines téléphoniques.
  • Insistez pour que les jeunes enfants tiennent constamment la main de l’adulte accompagnateur lors des sorties.
  • Il faut apprendre aux enfants à ne pas s’éloigner de vous dans des endroits publics ni à jouer à « cache-cache ». S’ils s’éloignent ou se perdent, apprenez-leur à s’adresser à une personne de confiance, préférablement une femme.
  • Incitez les enfants à voyager en groupe, peu importe leur âge.Insistez pour que vos enfants vous demandent la permission avant de monter en voiture ou de se rendre quelque part.
  • Ayez toujours un code secret que seule la famille connaît. Ce code doit servir à constater l’identité d’une personne « sécuritaire » en cas d’urgence, par exemple, si quelqu’un d’autre que le parent ou la personne responsable, devait passer prendre l’enfant.
  • Enseignez aux enfants qu’il est correct de dire « non ». De plus, si une personne tente de les prendre ou les retenir, apprenez-leur à crier, à lancer des objets et à crier « Ce n’est pas ma maman (ou mon papa)! »
  • Promenez-vous dans le voisinage avec votre enfant, là où il marche et joue fréquemment, en lui indiquant les « maisons sûres », là où il peut aller en toute sécurité s’il y a une urgence.
  • Mettez sur pied un « centre de communication » à la maison afin de toujours savoir où se trouvent les autres membres de la famille. Laissez des notes, des numéros de téléphone, du papier et des crayons.
  • Ne laissez jamais votre enfant avec quelqu’un que vous ne connaissez pas bien, même si ce n’est que pour un moment.
  • Ne laissez jamais un enfant sans surveillance dans un véhicule.
  • Méfiez-vous des personnes qui demandent de prendre des photos de votre enfant. Si vous voyez quelqu’un, par exemple dans un parc, en train de prendre des photos, quittez l’emplacement.
  • Promettez à vos enfants que vous ne les abandonnerez jamais.
  • Dites à votre enfant qu’il le saurait immédiatement, par le biais d’un membre de la famille ou d’un « bon » ami, si un de ses parents avait un accident ou décédait. Ceci n’est pas une excuse pour suivre un inconnu.
  • Dites à votre enfant que s’il disparaissait, vous seriez toujours à sa recherche, peu importe le temps que ça prendrait pour le retrouver.

Extrait du site du gouvernement du Canada, Services nationaux pour enfants disparus.

Image de Nadine Descheneaux

Autrice jeunesse et conférencière.

Enfant-Retour Québec est une organisation sans but lucratif ayant pour mission d'assister les parents dans la recherche de leur enfant porté disparu et de contribuer, par l'éducation du public, à la diminution des disparitions d'enfants. Depuis 1985, Enfant-Retour Québec dispense des services de première ligne aux familles dont un enfant est porté disparu. Enfant-Retour accompagne, appuie et conseille ces familles par son étroite collaboration avec les services policiers, d'autres organisations vouées à la recherche des enfants disparus et les médias. Depuis toutes ces années, Enfant-Retour a acquis une expertise et une compétence uniques et elle a développé des programmes de sécurité destinés aux enfants, aux parents et aux professionnels.

Pour en savoir plus sur cet organisme.

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