Santé

L'otite chez le bébé et l'enfant

Certains bébés souffrent d’otite à répétition, d’autres n’en auront jamais. Pour mieux comprendre ce problème d’oreille, voici quelques renseignements de base et des conseils.

Description de l'otite

L'otite chez l'enfant constitue l'un des problèmes les plus fréquents en médecine pédiatrique. La première apparition se situe vers l'âge de 6 à 9 mois jusqu'à 2 ans. Une autre phase moins importante se manifeste vers l'âge de 5 ans à la rentrée scolaire. On observe que 80 % des enfants auront fait une otite avant l'âge de 3 ans et que 45 % en feront au moins 3 durant cette période de leur vie.

L'infection se situe dans l'oreille moyenne qui est située derrière le tympan, en pédiatrie on parle donc d'otite moyenne aiguë (OMA). L'OMA survient souvent à la suite d'une infection respiratoire telle qu'un rhume, une sinusite ou une bronchiolite. La cause de l'infection peut être virale ou bactérienne. Les facteurs de risques qui peuvent augmenter le risque d'une OMA sont:

  • l'exposition à la fumée secondaire;
  • la fréquentation d'un service de garde;
  • l'alimentation avec formule lactée les premiers mois de vie;
  • un facteur génétique;
  • l'alimentation au biberon en position couchée;
  • des régurgitations quotidiennes durant les premiers mois de vie;
  • des végétations adénoïdes abondantes;
  • des allergies respiratoires.
Manifestations cliniques

Les symptômes de l'otite (OMA) comprennent plusieurs manifestations qui peuvent être présentes partiellement ou en totalité, et plus ou moins importantes selon la gravité de l'infection.

  • douleur localisée à 1 ou 2 oreilles;
  • fièvre;
  • perte d'appétit, sommeil perturbé;
  • irritabilité et pleurs fréquents;
  • vomissement et nausée;
  • diarrhée;
  • audition diminuée.

L'otite n'est pas contagieuse, elle ne se transmet pas comme le rhume, mais le rhume prédispose l'enfant à développer une otite. On confirme le diagnostic d'une OMA lors de l’examen de l'oreille pratiqué à l'aide d’un otoscope qui confirme la présence des signes suivants :

  • bombement du tympan; 
  • couleur grise et matte de la membrane du tympan;
  • inflammation du tympan;
  • mobilité réduite ou absente de la membrane du tympan, lors d'un examen avec une insufflation d'air (otoscopie pneumatique).
Traitement médical

Dans plusieurs cas d'otites (OMA), les traitements sont controversés. Les agents contagieux sont à la fois viraux et bactériens et les antibiotiques utilisés ne sont pas toujours efficaces. Plus de 80 % des OMA guérissent d'elles-mêmes. L'utilisation excessive des antibiotiques favorise l'apparition de souches contagieuses résistantes. Les organisations pédiatriques tenant compte de ce phénomène recommandent fortement l'antibiothérapie de départ (sans période d'observation de quelques jours) uniquement pour les patients à haut risque et ceux qui sont à leur quatrième épisode en moins de six mois. 

Pour le soulagement de la douleur et le contrôle de la fièvre, on utilise l'acétaminophène (Tempra) et l'ibuprofène (Advil) et pour des symptômes plus sévères, la codéine. Lors d'une période d'observation avant la prescription d'antibiotiques, le médecin doit considérer les circonstances suivantes: 

  • un diagnostic incertain d'OMA pour un enfant de plus de 6 mois avec un état général légèrement perturbé (douleur légère, fièvre sous 39 C).
  • un diagnostic confirmé d'OMA pour un enfant de plus de 2 ans avec des symptômes légers.

Pour un enfant de moins de six mois, on recommande l'administration d'antibiotiques sans période d'observation.

Si à la suite d'une période d'observation de 48 à 72 heures, l'enfant présente les mêmes symptômes, et malgré le fait que 80 % des OMA vont se résoudre d'elles-mêmes, le médecin peut prescrire des antibiotiques. L'administration précoce des antibiotiques réduit les symptômes de fièvre et de douleur et prévient les complications qui demeurent très rares. Ses complications sont

  • méningite;
  • labyrinthite;
  • mastoïdite;
  • altération de l'audition.
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