Santé

La plagiocéphalie - syndrome de la tête plate

« Encore trop de bébés à la tête plate » selon un article qui traite de la plagiocéphalie et paru à l’automne 2017 dans le journal La Presse. Les experts sont unanimes : pour éviter le port du casque (orthèse crânienne) le dépistage de la plagiocéphalie doit se faire très tôt. 

Les professionnels de la santé interrogés dans l’article sont également unanimes à propos du syndrome de la tête plate au Québec : « il n’y a pas assez de prévention, les parents sont peu informés sur la plagiocéphalie et le torticolis qui y est associé. Les parents devraient être renseignés sur le sujet, avant la naissance de leur enfant lors des cours prénataux ».

Définitions de la plagiocéphalie

À la naissance, le nouveau-né passe plus de 16 heures par jour à dormir sur le dos, sur une surface dure. Le crâne du nourrisson, durant les premières semaines de vie, est très mou et malléable. L’aplatissement est causé par les périodes prolongées de sommeil sur le dos et/ou en position assise puisque positioinnée ainsi, la tête du bébé est en rotation d’un seul coté. Cette position unilatérale de la tête est souvent en lien avec un torticolis de naissance qui fait en sorte que l’enfant ne peut placer ou garder sa tête des deux côtés et cela même avec l’intervention des parents.

On utilise plus couramment le terme « tête plate » pour définir la plagiocéphalie positionnelle du nourrisson.

La plagiochéphalie est définie par les asymétries du crâne suivantes et selon différents degrés de sévérité : une moitié de la tête arrière est plus plate, avec le front et l’oreille plus avancés du même coté. Le front du côté opposé à celui qui est bombé semble plus plat et l'œil de ce côté est plus petit que l'autre. Globalement, la tête ressemble à une forme de parallélogramme lorsqu'on l'observe par le dessus.

Une autre forme d’aplatissement du crâne est la brachycéphalie positionnelle. Elle est définie par un plat au centre, en arrière de la tête, qui occasionne une compensation : l'élargissement du visage. L’absence de rondeur de l’arrière de la tête, dans certains cas, donne en vue de profil une élévation du crâne en forme de pointe.

Dans la pratique clinique, la malformation ou l'aplatissement du crâne du nouveau-né est remarqué par les parents ou diagnostiqué par les médecins et autres intervenants en périnatalité. Malgré le fait que les asymétries aient pu déjà commencer à être formées dès la naissance. Elles sont généralement remarquées autour de l'âge de 2 à 4 mois. Selon l’article du journal La Presse « la grande majorité des parents remarquent que c’est entre l’âge de 4 à 8 semaines qu’ils se sont aperçus que la tête de leur bébé s’était aplatie…Il y a une prévention à faire justement pour empêcher cela ».

Les causes de la plagiocéphalie et de la brachycéphalie.

Les causes de la malformation du crâne du nouveau-né sont en lien avec plusieurs circonstances qui sont reliées entre elles et qui peuvent survenir avant, pendant et après la naissance. La position du corps de l'enfant et celle de sa tête dans l'utérus lors des dernières semaines de la grossesse peuvent déjà causer un aplatissement ou une déformation du volume global du crâne du bébé. Un torticolis de naissance, qui limite la rotation de la tête du nouveau-né peut contribuer à un aplatissement d’un seul côté et occasionner la formation de la plagiocéphalie. Cependant, le facteur le plus souvent relié à la formation de la plagiocéphalie et la brachycéphalie ou le plus aggravant est relié à la position du sommeil du nouveau-né.

La plupart des recherches cliniques établissent un lien entre l'augmentation importante de cas de « syndrome de la tête plate » au cours des 20 dernières années et la campagne «Dodo sur le dos» de la Société Américaine de Pédiatrie (1992). Les recommandations de cette campagne étaient de faire dormir le nouveau-né sur le dos afin de réduire les risques de décès causés par la «Mort subite du nourrisson». Les récentes données cliniques évaluent entre 13 % à 40 % le nombre de nourrissons âgés de moins d’un an qui peuvent être diagnostiqués de plagiocéphalie ou de brachycéphalie, selon un classement de degrés de sévérité de légère et modérée à sévère, en lien avec les recommandations de sommeil sur le dos.

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