Santé

La plagiocéphalie - syndrome de la tête plate

« Encore trop de bébés à la tête plate » selon l’article sur le sujet de la plagiocéphalie paru à l’automne 2017 dans le journal La Presse. Les récentes études sur cette condition clinique du nourrisson sont unanimes, pour éviter le port du casque (orthèse crânienne) le dépistage de la plagiocéphalie doit se faire très tôt.  

Les professionnels de la santé au Québec interrogés dans l’article sont également unanimes à propos du syndrome de la tête plate « il n’y a pas assez de prévention, les parents sont peu informés sur la plagiocéphalie et le torticolis qui est souvent associé ». Les parents devraient être renseignés sur ce sujet lors des cours prénataux et à la sortie de l’hôpital à la naissance afin d’éviter l’instalation du problème.

À la naissance et durant les premières semaines de vie, le nouveau-né passe plus de 16 heures par jour à dormir. Le crâne du nourrisson durant cette période est particulièrement malléable. L’aplatissement est causé par les périodes prolongées de sommeil sur le dos et en position assise durant lesquelles la tête du bébé est en rotation d’un seul coté. Cette position unilatérale de la tête est souvent en lien avec un torticolis de naissance faisant en sorte que l’enfant ne peut placer ou garder sa tête des deux côtés et cela même avec l’intervention des parents.

Définitions de la plagiocéphalie

On utilise plus couramment le terme « tête plate » pour définir la plagiocéphalie positionnelle du nourrisson. 

La plagiochéphalie est définie par les asymétries du crâne suivante (selon différents degrés de sévérité) ; une moitié de la tête arrière est plus plate avec le front et l’oreille plus avancé du même coté. Le front du côté opposé à celui qui est bombé semble plus plat et l'œil de ce côté est plus petit que l'autre. Globalement la tête ressemble à une forme de parallélogramme lorsqu'on l'observe par le dessus.

Une autre forme d’aplatissement du crâne est la brachycéphalie positionnelle. Elle est définie par un plat au centre en arrière de la tête qui occasionne une compensation en élargissement du visage. L’absence de rondeur de l’arrière de la tête dans certains cas donne en vue de profil une élévation du crâne en forme de pointe.

Dans la pratique clinique, la malformation ou l'aplatissement du crâne du nouveau-né est remarqué par les parents ou diagnostiqué par les médecins, ou autres intervenants en périnatalité autour de l'âge de 2 à 4 mois. Selon l’article du journal La Presse « la grande majorité des parents remarquent que c’est entre l’âge de 4 à 8 semaines qu’ils se sont aperçus que la tête de leur bébé s’était aplatie… Il y a une prévention à faire justement pour empêcher cela ».

Les causes de la plagiocéphalie et de la brachycéphalie

Les causes de l’applatissement du crâne du nouveau-né sont en lien avec plusieurs circonstances qui sont reliées entre elles, et qui peuvent survenir avant, pendant et après la naissance. La position du corps de l'enfant et celle de sa tête dans l'utérus lors des dernières semaines de la grossesse peut déjà causer un aplatissement ou une déformation du volume global du crâne du bébé. Un torticolis de naissance, qui limite la rotation de la tête du nouveau-né peut contribuer à un aplatissement d’un seul côté et occasionner la formation de la plagiocéphalie. Cependant, le facteur le plus souvent relié à la formation de la plagiocéphalie et la brachycéphalie ou le plus aggravant est relié à la position du sommeil du nouveau-né.

La plupart des recherches cliniques établissent un lien entre l'augmentation importante de cas de tête plate au cours des 20 dernières années et la campagne «Dodo sur le dos» de la Société Américaine de Pédiatrie (1992). Les recommandations de cette campagne sont de faire dormir le nouveau-né sur le dos afin de réduire les risques de décès causés par la mort subite du nourrisson (MSN). Les récentes données cliniques évaluent entre 13 % à 40 % le nombre de nourrissons âgés de moins d’un an qui peuvent être diagnostiqués de plagiocéphalie ou de brachycéphalie, selon un classement de degré de sévérité de légère, modérée à sévère, en lien avec les recommandations de sommeil sur le dos.

La prévention 

Contrairement à la croyance médicale antérieure et la banalisation de la tête plate sur le fait que celle-ci va se corriger d’elle même avec le temps, les récentes études démontrent que la prévention dès la naissance est primordiale afin d’éviter l’aplatissement du crâne du nouveau-né et l’aggravation. Les recommandations des experts sont :

  1. Dès le moment ou le cordon ombilical est tombé il est important de mettre le bébé sur le ventre le plus souvent possible durant les périodes d’éveil sous la supervision du parent. Au début le nourrisson n’apprécie pas la position, cependant quelques minutes (1 à 2 minutes avant l’âge de 1 mois et 3 à 5 minutes à l’âge de 2 à 3 mois) sur le ventre plusieurs fois par jour rendra l’exercice de développer les muscles du cou plus tolérable et agréable.
  2. Varier les positions de bébé régulièrement. Dans le lit pour le sommeil et dans la poussette alterner la position de bébé afin de stimuler la rotation de la tête des 2 côtés. Éviter de laisser l’enfant trop longtemps assis dans les sièges (transat et coquille) en périodes d’éveil en privilégiant le porte bébé pour les 2 premiers mois de vie.
  3. Durant les périodes d’éveil sur le dos sous la supervision du parent placer le bébé entre des petits rouleaux afin qu’il soit légèrement sur le côté à 45 degrés (en alternant les côtés) ou utiliser un coussin ergonomique sous la tête afin d’éviter que celle-ci repose sur une surface dure. 
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