Enfant

Marcher seul pour aller à l'école

Les temps ont changé depuis que grand-maman marchait ses 3 km tous les matins pour se rendre à l’école! Aujourd’hui, avant de laisser un enfant marcher seul, on prend en compte une foule de facteurs.

Tous les enfants sont en quête d’autonomie, et ce chemin vers l’indépendance est propre à chacun d’eux, en fonction de l’environnement dans lequel ils grandissent et de leur caractère.

On estime que vers l’âge de 7 ans, l’enfant entre dans la période de la grande enfance, aussi surnommée « l’âge de raison ». S’il est plus responsable et peut se déplacer sur de courtes distances seul, il a encore besoin de votre vigilance pour entraîner ses réflexes et son jugement. Enfin, vers 8 ans, l’enfant devient plus autonome et mieux outillé pour prendre des décisions sensées. S’il est bien préparé, théoriquement, il est alors en mesure de se déplacer seul pour aller à l’école.

Trop petit

Néanmoins, ce « 8 ans » n’est mentionné qu’à titre indicatif par les spécialistes, puisque, que nous le mentionnions plus haut, chaque enfant devient autonome à son propre rythme. De plus, l’environnement qui l’entoure – ville, banlieue ou campagne –, de même que la distance et la complexité du trajet pour se rendre à l’école, devraient tous jouer un rôle dans votre décision de lui permettre de s’y rendre seul. À combien de temps se trouve l’école? A-t-il plusieurs rues à traverser? S’agit-il d’un boulevard achalandé ou d’une petite rue de quartier? Y a-t-il un brigadier ou un feu de circulation sécurisé? Voici quelques questions que vous devriez vous poser.

S’ils sont tous différents, les enfants partagent néanmoins certaines particularités. Par exemple, avant l’âge de 7 ou 8 ans, ils évaluent mal la distance et la profondeur, puisque leur champ de vision est étroit. Le champ visuel d’un enfant est en effet limité à 70° alors que celui d’un adulte est de 180°. De plus, ils ressentent moins rapidement un bruit qui vient vers eux ou qui s’éloigne, et ont de la difficulté à savoir de quel côté celui-ci vient. Sans compter que, si votre enfant est trop petit, il sera moins visible pour les automobilistes. Plus il grandit, plus son appréciation du danger s’affine et moins il sera tenté de prendre des risques. On le juge autonome vers les 10-11 ans.

Une question d’éducation

Pour se donner des repères, l’âge, c’est bien : mais son âge importe peu s’il n’a pas été correctement pris en charge et éduqué, plus jeune. En effet, même s’il n’est pas encore en âge de se rendre à l’école seul, chacune des expéditions que vous faites avec lui le prépare au jour J. En effet, le trajet que vous faites avec lui depuis la maternelle s’est imprimé dans l’inconscient de votre enfant. C’est pourquoi il est important de respecter vous-même les codes de sécurité, tout en lui montrant comment bien regarder à gauche, puis à droite, avant de traverser. À vous de montrer l’exemple, donc!

Comment savoir s’il est prêt?

Bref, il convient de considérer avec prudence la notion d’âge, sachant que de nombreux facteurs entrent aussi en jeu, comme la personnalité de l’enfant, sa maturité, son désir d’autonomie et la nature des trajets. Tous les spécialistes s’entendent pour dire qu’il ne faut pas commencer trop tôt : si un enfant a peur et ne se sent pas prêt, malgré son âge, c’est qu’il n’est pas prêt. Généralement, on estime qu’un enfant est assez responsable pour effectuer le trajet par lui-même lorsqu’il est déjà responsable sur un certain nombre de tâches (ranger sa chambre, préparer son sac sans que vous ayez à le lui dire…) Est-ce que votre enfant possède une grande capacité de concentration ou est-il plutôt du genre rêveur, toujours dans la lune? Déambuler seul dans les rues, surtout dans celles des grandes villes, requiert beaucoup d’attention.

Il ne veut pas

Tous ne sont pas prêts au même moment. Peut-être que tous ces petits copains marchent seuls, ou que son frère aîné le faisait, à son âge; cela ne veut pas que lui soit prêt. Il ne faut donc pas le forcer : le jour viendra.

Inversement, il ne faut pas le surprotéger non plus. Avant d’atteindre ses 11 ans, votre enfant devrait être en mesure de faire plusieurs choses par lui-même, sans que votre supervision soit nécessaire : comme aller à l’école. Il faisait le trajet seul et, depuis une semaine ou deux, demande à ce que vous l’accompagniez encore? Ça lui passera. Au lieu de vous inquiéter de la situation, profitez de ce trajet pour discuter avec lui.

Et souvenez-vous qu’avant l’âge de 12 ans (âge où l’on estime un enfant assez responsable pour garder d’autres enfants), un enfant ne devrait pas accompagner à votre place un jeune frère ou une jeune sœur qui n’est pas en mesure de se rendre seul à l’école.

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