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Médias, écran et santé mentale des enfants

Les adolescents qui passent plus de deux heures trente par jour devant un écran sont plus susceptibles d’être malheureux. Ceux qui passent plus deux heures par jour dans des activités qui excluent les écrans sont plus susceptibles d’être heureux.

Plus les adolescents passent de temps devant un écran (téléphone intelligent, ordinateur, tablette, télévision), plus ils rapportent de symptômes de dépression. Il n’y a pas une seule exception. La limite critique est de deux heures trente1.

Ces adolescents appartiennent à la igénération : ils sont nés entre 1995 et 2012 et ont la particularité de n’avoir jamais connu de vie sans téléphone intelligent.

Pros du multitask

Ces jeunes sont capables de réaliser jusqu’à 7 tâches simultanément (multitasking) : courriel, FB, Snapchat, magasinage, textos, choix d’une musique à écouter, Instagram. Précisément à cause de cette extraordinaire capacité, leurs heures cumulées d’utilisation des médias dépassent 20 heures par jour, selon une récente étude.

Ils sont aussi beaucoup plus seuls : les élèves de 5e secondaire et de première année de CÉGEP sortent aujourd’hui avec des amis moins souvent que le faisaient ceux de 1ère secondaire en 2009! Ils ont donc beaucoup moins d’interaction en personne avec leurs pairs, à un stade de développement où l’on acquiert le plus les habiletés sociales. Leurs habilités à interagir avec d’autres humains sont donc sensiblement diminuées parce qu’ils décodent beaucoup moins bien les signaux non verbaux que les générations précédentes, ce qui les expose à plus de conflits et moins d’attachement signifiant avec leurs pairs.

Dans la même recherche, on apprend que cette utilisation effrénée des écrans fait diminuer les heures de sommeil, ce qui augmente le risque d’échec scolaire, d’obésité, de dépression.

Selon le Dr Larry Rosen, professeur émérite au département de psychologie de la California State University Dominguez Hills, les adolescents (9 à 18 ans) passent presque toutes leurs heures d’éveil en interaction avec un écran et reçoivent en moyenne 3146 textos PAR MOIS.

À peu près tous les résultats de recherches vont dans le même sens : tous les médias qui utilisent un écran ont un impact majeur sur la santé physique et mentale des enfants et des adolescents. Les téléphones intelligents en particulier, sont loin d’être des outils inoffensifs. Et certainement pas des jouets.

On ferme tout!

Si vous voulez un conseil simple pour avoir des enfants heureux, c’est facile : fermer leurs téléphones, ordinateurs, tablettes et faites n’importe quelle activité (avec eux!) qui n’implique aucun écran. Littéralement n’importe quoi.

Quelques idées? Cuisiner, ramasser les feuilles, jouer au ballon, marcher, prendre le thé chez grand-maman, lire une histoire, danser, faire du théâtre, dessiner, coudre, crocheter, bricoler, faire des constructions legos, corder du bois, jaser, jouer à des jeux de société, faire de la pâte de sel, se déguiser, chanter, faire de la musique, marcher, rouler, écouter de la musique, inventer une histoire, construire une maison d’oiseaux, cueillir des fleurs, les offrir, lire, jouer à Dongeon & Dragon, alouette!

Ce sera difficile? Oui, ça le sera. Mais l’enjeu est énorme!

 

 

Des balises claires

Alors on fera comme pour la malbouffe, traverser la rue et l’heure du coucher : nous allons fixer des balises claires d’utilisation et les tenir. Ils seront frustrés, ils feront la crise du bacon, ils nous diront que nous sommes les pires parents du monde. On se sentira misérables et on aura peur qu’ils ne nous aiment plus. Mais on tiendra bon à propos des deux heures trente d’écran par jour parce que les enjeux sont trop importants.

On regrettera les jours où, tannés de leurs cris et de leur gigotage, nous pouvions leur refiler notre téléphone pour les faire tenir tranquille. Je sais. Mais on tiendra bon. Parce que personne ne veut payer si cher pour un peu de paix.

Et on fermera notre propre téléphone. Tsé.

Publication initiale 25 mai 2018


(1) Jean Twenge, professeur de psychologie à la San Diego State University, sonde chaque année 11 millions de jeunes Américains âgés de 11 à 25 ans. Dans cet océan de données, elle cherche les changements importants, les différences significatives avec les années précédentes et les transformations dans plusieurs champs, dont les comportements sociaux, les activités et leur santé mentale. On peut trouver les résultats de ses recherches dans son livre : iGen : Why Today’s Super-Connected Kids Are Growing Up Less Rebellious, More Tolerant, Less Happy—and Completely Unprepared for Adulthood—and What That Means for the Rest of Us

France Paradis

Orthopédagogue, conférencière et formatrice en intervention psychosociale, France Paradis est une mère de famille profondément engagée dans sa communauté, et se définit comme une anthropologue du sens de la vie. Ce texte a d’abord été publié sur son blogue personnel. Vous pouvez suivre France Paradis sur Twitter et sur sa page Facebook.


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