Alimentation

Étouffement : les précautions à prendre

Jusqu’à l’âge de 4 à 5 ans, l’enfant n’est pas en mesure de bien mastiquer. Pour éviter les étouffements, il faut donc demeurer vigilant.

Voici quelques précautions à prendre concernant les aliments qui représentent un danger potentiel d’étouffement.

Aliments à risque d’étouffement

Les aliments sont propices aux étouffements quand ils sont :

  • durs (ex. : maïs soufflé, croustilles, légumes crus, viande peu tendre en gros morceaux)
  • petits (ex. : noix, graines, arachides, raisins secs, arêtes de poisson et petits os)
  • ronds (ex. : raisins frais entiers ou coupés en deux, saucisses coupées en rondelles)
  • collants (ex. : bonbons)

La plupart de ces aliments peuvent être consommés par les enfants moyennant certaines petites transformations…

Que faire
  • Évitez d’offrir à votre enfant des bonbons, des croustilles, du mais soufflé, des raisins secs, des noix et des graines jusqu’à l’âge de 4 ans;
  • N’ajoutez pas de glace dans leurs breuvages;
  • Coupez les raisins frais en 4;
  • Tranchez les saucisses sur le sens de la longueur;
  • Servez la viande tendre et en petits morceaux;
  • Cuisez ou blanchissez les légumes, même si vous les servez en trempette. Vous pouvez servir des carottes crues râpées;
  • Retirez les noyaux des fruits ainsi que les cœurs de pommes;
  • Retirez les os des poissons et des viandes.
Pour un environnement sécuritaire

Pour éviter les malheureux accidents, il est primordial de demeurer vigilant. La présence d’un adulte, un environnement sécuritaire et quelques bonnes habitudes à table constituent les meilleurs moyens de prévention des étouffements chez les enfants de moins de 5 ans.

Que faire
  • Supervisez les enfants pendant les repas;
  • Ne laissez pas votre bébé boire son biberon seul, particulièrement en position couché, car il devient alors difficile de contrôler le débit;
  • Attendez que votre enfant ait entre 4 et 6 mois avant d’introduire les aliments solides à son menu. Il doit être capable de tenir sa tête droite, de se tenir dans sa chaise sans aide et de garder les aliments dans sa bouche;
  • Habituez votre enfant à manger à la table, en position assise;
  • Évitez les collations en voiture et pendant les périodes de jeux plus mouvementées;
  • Gardez hors de la portée des jeunes enfants les aliments à risque d’étouffement.
Extenso

Contenu appartenant à Extenso, Centre de référence sur la nutrition humaine. Extenso a pour mission de sensibiliser la population à une meilleure santé nutritionnelle à travers une interprétation objective et une diffusion efficace des connaissances scientifiques actuelles en matière de nutrition. Extenso est la référence Web en nutrition du Centre universitaire de nutrition préventive NutriUM de l’Université de Montréal.

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