Santé

Sommeil : la routine de la chaise

Cette technique qui est proposée aux enfants de 18 mois et plus leur permet d’apprendre à se séparer graduellement de ses parents au coucher et de développer de nouvelles habitudes d’endormissement.

Dans un texte précédent, nous avons élaboré quelques solutions pour aider votre bébé à dormir toute la nuit, soit par la méthode du 5-10-15. Aujourd’hui, nous discuterons d’une autre méthode pour votre enfant qui grandit.

D’abord la routine

Fréquemment, un des parents doit rester à côté de son enfant jusqu’à ce qu’il s’endorme. Ce fait peut souvent amener des répercussions la nuit puisque si l’enfant se réveille, il sera peiné par l’absence du parent. Dans ces situations, il est suggéré d’offrir un nouvel objet de transition (s’il en avait déjà un) qui lui fera penser au parent. Ce peut être votre oreiller qui a votre odeur et qui sera très réconfortant au réveil, la nuit. On peut aussi offrir un foulard avec votre parfum. Chez les plus vieux, la jaquette de maman ou la casquette de papa peuvent être des objets très rassurants. Il est important de donner du sens à ce geste comme un privilège pour qu’il dorme dans son lit. Aussi, après une bonne routine calme, une histoire personnalisée ou encore l’aide d’un personnage qui se prépare à se coucher (expliquant les étapes de la routine), peuvent être pour l’enfant un message agréable de nos attentes et un moment rempli d’affection avant notre départ pour la nuit.

La routine de la chaise

Ensuite, le retrait de la chambre se fera très graduellement. Cette technique (appelée aussi routine de la chaise) permet au parent de s’éloigner progressivement chaque soir et ainsi d’habituer l’enfant à s’endormir seul, et ce, pour toute la nuit. Si le parent devait auparavant se coucher avec l’enfant pour qu’il s’endorme, le premier soir le parent devrait s’asseoir sur son lit et le flatter ou lui tenir la main, par exemple. Ou encore, il peut s’asseoir directement sur une chaise et, de soir en soir, le parent s’éloignera de l’enfant en reculant la chaise de quelques centimètres.

Il est préférable d’interagir le moins possible avec l’enfant lorsque le parent est dans la chambre. La position de la chaise devrait rester stable pendant toute la nuit ainsi que le jour, pour les siestes. De la sorte, lorsque l’enfant se réveillera la nuit (soit qu’il vienne rejoindre les parents dans leur lit ou qu’il pleure en réclamant leur présence…), le parent s’assoira sur la chaise au même endroit que la veille au coucher jusqu’à ce qu’il se rendorme.

Évidemment, il faut renforcer l’attachement envers le nouvel objet de réconfort en lui remettant dans les bras et en signifiant l’importance de celui-ci pour se réconforter et bien se rendormir. L’interaction avec l’enfant sera brève, ferme et non encourageante. Il faut éviter de faire les choses à sa place, mais lui montrer comment le faire. On peut lui dire, par exemple : « Serre ton toutou, vois comme il est doux, il te fera faire un beau dodo ». Ou encore, « Fais un gros câlin à mon oreiller, comme si c’était moi.» Il est important de favoriser son autonomie : « Tu es capable, tu me fais plaisir. » Ensuite, on sort de la chambre. On peut aussi utiliser des méthodes de récompense, comme la méthode du calendrier (si l’enfant est en âge de comprendre) pour faciliter le processus. Avec le temps, votre enfant se sentira rassuré avec son objet de réconfort et vos encouragements, et ainsi, pourra bien dormir la nuit.

Exemple
Gabrielle a 2 ans et s’endort difficilement. Cela peut lui prendre jusqu’à une heure et demie pour s’endormir et son père doit se coucher auprès d’elle. Elle se réveille vers 2 heures du matin et vient rejoindre ses parents dans leur lit. Cela peut lui prendre une heure pour se rendormir malgré qu’elle soit couchée avec ses parents. La situation a empiré depuis que sa mère est alitée, en attente d’un deuxième enfant qui menace de naître trop tôt. Alors, c’est son père qui prend davantage soin d’elle.

Elle se couche vers 19h30-20h00. Ses parents ont déjà établi une routine calme dans la soirée. Elle prend un bain, joue calmement, boit un verre de lait en écoutant la télévision, ou parfois, joue avec une poupée dans sa chambre. Vers 19h30, son père lui lit une histoire dans son lit pendant 10 à 15 minutes. Ensuite, il s’étend à côté d’elle jusqu`à ce qu’elle s’endorme. Cela peut prendre au moins une heure. Dès que son père la croit endormie, après 15 minutes, il essaie de quitter la chambre, mais Gabrielle ouvre les yeux et ne veut pas qu’il parte. Vers 2h du matin, elle se lève et va rejoindre ses parents dans le lit. Elle bouge beaucoup et peut prendre une heure pour se rendormir (compte tenu de la fin de grossesse de la maman, ils sont un peu à l’étroit dans le lit!) Pour ce qui est des siestes, il n’y a pas de problème à la garderie, elle dort 1½ heure. Mais le weekend à la maison, elle refuse de dormir. Alors, son père va la promener en voiture pour qu’elle puisse dormir.

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