Santé

La saison des poux

C’est la panique quand une lettre nous avise d’une infestation de poux dans la classe ou le groupe de notre enfant. Avant de réagir, lisez ces quelques renseignements de base.

C’est quoi un pou?
  • C’est un minuscule insecte gris. Il n’est pas plus gros qu’une tête d’épingle!
  • Il n’a pas d’ailes, il a six pattes et mesure de 2 mm à 4 mm à l’âge adulte.
  • Il vit entre 30 et 40 jours dans les cheveux, mais il meurt en 3 jours s'il n'est pas dans les cheveux.
  • Il ne vole pas et ne saute pas, mais il rampe très vite et peut être difficile à voir.
  • Il a besoin de chaleur et de sang pour vivre et se reproduire.
  • Il pond au moins 5 œufs par jour.
  • Les lentes (les œufs) ressemblent à des pellicules grasses situées à moins d’un centimètre du cuir chevelu. Elles sont difficiles à enlever, elles collent aux cheveux. Les lentes sont visibles à l’œil nu.
  • Les poux se situent près de la racine des cheveux, derrière des oreilles et dans la nuque, parfois sur les sourcils.
  • Leur présence n’a rien à voir avec la propreté, ces petites bêtes aiment les cheveux des enfants... et des adultes aussi!
  • Les poux de tête ne transmettent pas de maladie.
Comment se transmet-il?

C’est lors des contacts que le transfert de poux s’effectue d’un enfant à l’autre. Il suffit d’une embrassade, d’un rapprochement, les cheveux mêlés ou qui se frôlent, pour que les insectes changent de tête. Même si la survie des poux et des lentes est de courte durée hors de la tête, les échanges de chapeau, d’écouteurs et de brosse à cheveux pourraient aussi aider à la propagation.

Comment savoir si on a des poux de tête?
  • Le premier signe est d’avoir des démangeaisons du cuir chevelu, mais il est possible d’avoir des poux sans avoir de symptôme apparent. Seule une vérification régulière du cuir chevelu peut démontrer la présence de poux de tête.
  • Les poux vivants bougent vite et sont difficiles à voir en raison de leur petite taille. Ils se tiennent à la racine des cheveux, derrière les oreilles et près de la nuque.
  • Pour savoir si des lentes sont présentes, il est important de vérifier les cheveux par petites mèches, en faisant le tour de la tête.
Un peu de prévention!

Quelques gestes simples pour mettre les chances de votre côté.

  • Les filles et les garçons aux cheveux longs devraient attacher leurs cheveux. Une queue de cheval, ou mieux encore, des tresses pour limiter les contacts cheveux à cheveux.
  • Apprenez aux enfants à ne pas partager leurs tuques/chapeaux, leurs écouteurs ni leur peigne/brosse à cheveux entre amis. Par précaution, nettoyez souvent à l’eau chaude savonneuse les effets utilisés en milieu scolaire.
  • Truc qui semble fonctionner pour plusieurs, c’est de mettre une goutte d’huile essentielle de lavande derrière chaque oreille de l’enfant, avant son départ à l’école, chaque matin. Les poux détestent la lavande, donc ils se tiennent loin de votre enfant qui dégage une douce odeur de fleurs!
  • Deux autres produits naturels qui ont la cote auprès des mamans : quelques gouttes d’huile de Mélaleuca (disponible dans les pharmacies et magasins de produits naturels) ou d’huile d’arbre à thé (magasins de produits naturels) dans le shampoing ou le revitalisant éloigneraient aussi les poux.
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