Santé

La saison des poux

C’est la panique quand une lettre nous avise d’une infestation de poux dans la classe ou le groupe de notre enfant. Avant de réagir, lisez ces quelques renseignements de base.

C’est quoi un pou?
  • C’est un minuscule insecte gris. Il n’est pas plus gros qu’une tête d’épingle!
  • Il n’a pas d’ailes, il a six pattes et mesure de 2 mm à 4 mm à l’âge adulte.
  • Il vit entre 30 et 40 jours dans les cheveux, mais il meurt en 3 jours s'il n'est pas dans les cheveux.
  • Il ne vole pas et ne saute pas, mais il rampe très vite et peut être difficile à voir.
  • Il a besoin de chaleur et de sang pour vivre et se reproduire.
  • Il pond au moins 5 œufs par jour.
  • Les lentes (les œufs) ressemblent à des pellicules grasses situées à moins d’un centimètre du cuir chevelu. Elles sont difficiles à enlever, elles collent aux cheveux. Les lentes sont visibles à l’œil nu.
  • Les poux se situent près de la racine des cheveux, derrière des oreilles et dans la nuque, parfois sur les sourcils.
  • Leur présence n’a rien à voir avec la propreté, ces petites bêtes aiment les cheveux des enfants... et des adultes aussi!
  • Les poux de tête ne transmettent pas de maladie.
Comment se transmet-il?

C’est lors des contacts que le transfert de poux s’effectue d’un enfant à l’autre. Il suffit d’une embrassade, d’un rapprochement, les cheveux mêlés ou qui se frôlent, pour que les insectes changent de tête. Même si la survie des poux et des lentes est de courte durée hors de la tête, les échanges de chapeau, d’écouteurs et de brosse à cheveux pourraient aussi aider à la propagation.

Comment savoir si on a des poux de tête?
  • Le premier signe est d’avoir des démangeaisons du cuir chevelu, mais il est possible d’avoir des poux sans avoir de symptôme apparent. Seule une vérification régulière du cuir chevelu peut démontrer la présence de poux de tête.
  • Les poux vivants bougent vite et sont difficiles à voir en raison de leur petite taille. Ils se tiennent à la racine des cheveux, derrière les oreilles et près de la nuque.
  • Pour savoir si des lentes sont présentes, il est important de vérifier les cheveux par petites mèches, en faisant le tour de la tête.
Un peu de prévention!

Quelques gestes simples pour mettre les chances de votre côté.

  • Les filles et les garçons aux cheveux longs devraient attacher leurs cheveux. Une queue de cheval, ou mieux encore, des tresses pour limiter les contacts cheveux à cheveux.
  • Apprenez aux enfants à ne pas partager leurs tuques/chapeaux, leurs écouteurs ni leur peigne/brosse à cheveux entre amis. Par précaution, nettoyez souvent à l’eau chaude savonneuse les effets utilisés en milieu scolaire.
  • Truc qui semble fonctionner pour plusieurs, c’est de mettre une goutte d’huile essentielle de lavande derrière chaque oreille de l’enfant, avant son départ à l’école, chaque matin. Les poux détestent la lavande, donc ils se tiennent loin de votre enfant qui dégage une douce odeur de fleurs!
  • Deux autres produits naturels qui ont la cote auprès des mamans : quelques gouttes d’huile de Mélaleuca (disponible dans les pharmacies et magasins de produits naturels) ou d’huile d’arbre à thé (magasins de produits naturels) dans le shampoing ou le revitalisant éloigneraient aussi les poux.
Les traitements possibles

Vous devrez être patiente, car ce processus est long, mais vous pourrez y arriver! 

  • On ne traite que les personnes infestées!
  • Avisez toutes les personnes avec qui il y a eu des contacts rapprochés pour qu’elles puissent agir aussi.
  • Inspectez la tête de tous les membres de la famille.
  • Achetez un peigne à poux. Il vous sera utile pour retirer les lentes qui collent aux cheveux. Le peigne fin doit avoir des dents parallèles dont l’écart ne dépasse pas 0,2 ou 0,3 mm, selon les recommandations de l’INSPQ.
  • Mouillez la tête, appliquez une bonne quantité de revitalisant et démêlez les cheveux à l’aide d’un peigne ordinaire ou d’une brosse que vous nettoierez ensuite à l’eau très chaude et savonneuse.
  • Glissez le peigne à poux dans les cheveux à plusieurs reprises et essuyez-le sur une serviette de papier que vous jetterez ensuite. Retirez les poux qui y sont logés à l’aide d’une pince à sourcils que vous nettoierez par la suite à l’eau très chaude et savonneuse.
  • Il vous faudra au moins une heure pour inspecter soigneusement chaque tête. Continuez tant et aussi longtemps que vous ne serez pas assurée d’avoir retiré tous les poux et les lentes.
  • Souvenez-vous qu’il est tout aussi important de retirer la lente que le pou.
  • Une fois les lentes retirées, vérifiez à nouveau les cheveux pour vous assurer qu’il n’y a plus de poux vivants.
  • Un truc? Après le processus du peigne à poux, vaporisez du vinaigre dans les cheveux, laissez reposer quelques minutes et lavez les cheveux normalement.
Les traitements contre les poux

Le ministère de la Santé et des Services sociaux a publié Tout savoir sur les poux1 qui est disponible en ligne. En voici un extrait.

La personne qui a des poux et des lentes doit être traitée avec un produit contre les poux.

Choix du produit

Le MSSS recommande deux catégories de produits :

Les traitements en 2 applications (tuent les poux et les lentes) :

  • Kwellada-P 1 %, Nix 1 % ou NYDA : ces produits sont recommandés pour les enfants de 2 ans et plus.
  • Pronto ou R&C : ces produits peuvent être utilisés pour les enfants de moins de 2 ans.

Les traitements en 3 applications (tuent les poux, mais n’ont peu ou pas d’effet sur les lentes) :

  • Zap ou Resultz : ces produits sont recommandés pour les enfants de 2 ans et plus.

Tous ces produits sont en vente libre en pharmacie. D’autres produits contre les poux sont offerts sur le marché, mais leur efficacité n’a pas été démontrée par des études publiées.

  • Suivre les instructions du fabricant selon le produit choisi.
  • Toutes les applications recommandées doivent être administrées, même si l’on ne voit plus de poux vivants et de lentes viables dans la chevelure. Pour augmenter les chances de réussite, on recommande d’utiliser également un peigne fin pour enlever les poux et les lentes pendant le traitement.
  • Lorsque vous avez terminé le traitement selon les instructions du fabricant, vous pouvez sécher les cheveux à l’aide d’une serviette propre ou d’un séchoir. Placer les serviettes utilisées avec les articles à nettoyer.
  • Utiliser un peigne fin pour enlever les poux et les lentes 2 jours et 11 jours après la première application du traitement. Dans le cas des produits à 3 applications, utlisez le peigne 17 jours après la première application du traitement. L’utilisation du peigne fin augmentera les chances de réussite du traitement.

Selon l'institut national de santé publique du Québec, le produit idéal pour éliminer les poux de tête devrait posséder des propriétés autant pédiculicides qu’ovicides (qui tue les oeufs).

À faire également
  • Lorsque vous avez terminé, faites tremper le peigne à poux dans l’eau très chaude pendant une dizaine de minutes et lavez-vous les mains et les ongles à fond.
  • Lavez les draps, les vêtements, les chapeaux et les serviettes que la personne infestée a utilisés au cours des trois dernières journées.
  • Vous pouvez mettre les couvertures et les oreillers dans la sécheuse à température élevée pendant 15 minutes. La chaleur tue les poux.
  • Il est également recommandé de mettre les peluches et autres objets en tissu dans un sac plastique fermé hermétiquement durant deux semaines.
  • Instaurez des routines d’inspection régulière, n’attendez pas de recevoir une lettre du service de garde ou de l’école pour le faire.
Références
  1. Danielle Marcoux & al “Pyrethroid Pediculicide Resistance of Head Lice in Canada”, Journal of Cutaneous Medecine & Surgery, Vol 14, No 3 (May/June), 2010: pp 115-118.
  2. Kyong Sup Yoon, et all. Knockdown Resistance Allele Frequencies in N. American Head Louse Populations. Journal Med. Entomol. 51(2):450-457(2014)
  3. Monographie
Image de Sonia Cosentino

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