Enfant

Le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité

Plusieurs informations contradictoires circulent au sujet du Trouble de déficit d’attention avec ou sans hyperactivité. Nous avons donc décidé de faire le point.

Il existe trois principaux groupes de symptômes du TDAH pendant l'enfance : l'inattention, l'hyperactivité-impulsivité et une combinaison de symptômes. Selon leur intensité, qui varie selon les cas, ces symptômes peuvent causer des problèmes sociaux, familiaux et d’apprentissages aux enfants. Ils peuvent également entraîner un certain nombre de déficiences pendant l'adolescence et à l'âge adulte.

Définition et prévalence du TDAH

Le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) se caractérise par trois principales catégories de symptômes: l'inattention, l'hyperactivité-impulsivité et combiné (1).

L'inattention se caractérise par une incapacité à se concentrer ou à être attentif, par une tendance à faire des erreurs d'inattention, une distractivité et une difficulté à écouter. L'hyperactivité se manifeste souvent par un comportement agité, une volubilité et, chez les enfants, une tendance à courir ou à grimper partout à des moments inappropriés. Les signes de l'impulsivité comprennent une incapacité à réfréner des réactions immédiates ou à réfléchir avant d'agir. Ce qu’on entend par combiné, c’est une combinaison des symptômes précédents.

Le TDAH est considéré comme un trouble héréditaire, avec un taux de transmission d'environ 25 % à 90% selon les études, soit l'un des plus élevés parmi les troubles psychiatriques (2).La prévalence du TDAH est de 5% à 7% des enfants et ce, partout dans le monde. Cela signifie qu'au moins 1,2 million de Canadiens sont atteints de TDAH, soit environ un demi-million d'enfants et d'adolescents et plus de 700 000 adultes (5). Au Québec, plus de 700 000 personnes sont touchées par le syndrome, dont plus de la moitié sont des adultes (6).

Le TDAH, un trouble fourre-tout?

On entend parfois que le TDAH est un diagnostic « fourre-tout » en raison des nombreux symptômes différents qui mènent à un même diagnostic : être incapable de rester assis, parler beaucoup, perdre des objets, oublier des choses, etc. L'inattention, l'hyperactivité et l’impulsivité sont en effet des symptômes très différents. La raison qui explique cette variété se trouve dans le cerveau.

Selon l’Association québécoise des neuropsychologues, c’est « l’aire préfrontale, qui s’occupe à la fois de stimuler l’attention et la vigilance de l’enfant, et à la fois de lui permettre de s’auto-contrôler et de gérer son impulsivité. Or l’inattention et l’hyperactivité réfèrent à une immaturité ou à un dysfonctionnement des mêmes régions du cerveau, ce qui en fait une seule et même entité diagnostique. » L’Association compare le lobe préfrontal à un filtre qui préviendrait ces comportements, mais qui est absent chez les gens atteints de TDAH.

Diagnostic du TDAH

Le diagnostic du TDAH chez les enfants et les adolescents nécessite une évaluation approfondie par un médecin spécialisé dans ce domaine, à laquelle s’ajoutent les observations des parents, d'autres membres de la famille et des enseignants. D'après le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-IV) de l'American Psychiatric Association, le diagnostic de TDAH doit reposer sur la présence de six symptômes ou plus d'inattention ou d'hyperactivité/impulsivité.

Ces symptômes doivent être présents depuis au moins six mois et être assez graves pour entraîner un comportement mésadapté et nuire au développement de l'enfant. L'évaluation des adultes pour le diagnostic du TDAH est similaire à celle de l'enfant et comprend la détermination des antécédents de TDAH à l'enfance, selon les critères du DSM-IV.

Manifestation des principaux symptômes du TDAH
chez les enfants/adolescents et les adultes (1)

 

 

  Inattention

 

  Hyperactivité

 

  Impulsivité

  Enfant/adolescent

Difficulté à fixer son attention

N'écoute pas

Perd ses affaire

Se tortille/ne reste pas en place

Court ou grimpe partout

Parle trop

Répond brusquement

A du mal à attendre son tour

Interrompt les autres

  Adultes

Difficulté à rester concentré sur des tâches administratives ou sur de la lecture

Mauvaise gestion du temps

Difficulté à finir ses tâches

Ne peut rester assis tranquillement

Se sent submergé

Choisit des occupations actives

Changements d'emploi impulsifs

Conduit trop vite

Facilement irritable

 

L'évaluation de l'adulte nécessite également la détermination de tout déficit fonctionnel et développemental à la maison, y compris pendant l'enfance et les études. Celle-ci est souvent réalisée en consultant les dossiers scolaires, les bulletins, les souvenirs d'enfance du patient, etc. (2).

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