Famille

Le chouchou de la famille

Est-il réellement possible d’aimer plus un enfant qu’un autre? Cette crainte traverse le cœur de bien des parents. Pourtant, il est vrai qu’on n’aime pas nos enfants de la même façon sans pour autant préférer l’un à l’autre. Explications.

« L’amour ne se divise pas, il se multiplie! » Cette phrase, on l’entend souvent. Mais au fond de nous, on traîne toujours la peur d’avoir un chouchou. Et parfois, c’est vrai, il y a un de nos enfants avec qui « on clique » plus qu’un autre. Ou un avec qui on a inévitablement plus de frictions (souvent parce qu’il nous ressemble plus!). Pas la peine de culpabiliser avec l’idée de ne pas aimer nos enfants de la même façon… car c’est partir sur une mauvaise base!

Aimer pareil?

Il est impossible d’aimer nos enfants exactement pour les mêmes raisons, de les aimer « pareil ». Nécessairement, ça revient à dire qu’on a un « préféré », mais on bannit vite ce mot. Ce qu’il faut comprendre (et accepter!) c’est qu’on aime tous nos enfants, ça, c’est certain. Toutefois, selon leur sexe, leur âge, l’énergie qu’ils nous demandent, leur personnalité et leurs intérêts, il nous arrive de développer plus d’affinités et de complicité avec l’un d’eux. Et au courant de notre vie, parce qu’on change et eux aussi, cette complicité change aussi. On n’est pas toujours plus proche du même enfant.

Mais cette situation nous fait mal dans notre cœur de parent. On ne veut pas avoir de chouchou! Ce terme est lourd de sens négatif. Cependant, ce sont nos gestes et nos actions qui feront en sorte que cette situation est blessante ou non. Bien sûr, si on fait toujours passer un de nos enfants en premier (pour l’achat de vêtements autant que pour servir son assiette), il se peut que les autres se sentent lésés… surtout si vous ne leur expliquez pas les raisons qui motivent votre choix. Si vous achetez du linge à l’aîné parce qu’ensuite, il pourra le refiler au deuxième par souci d’économie, ce dernier pourrait le comprendre si vous lui expliquez.

Toutefois, il est vrai qu’il peut trouver barbant de toujours porter le linge du plus vieux. Peut-être trouver un terrain d’entente avec lui et se mettre d’accord sur quelques morceaux qu’il pourrait choisir neufs lui aussi? Concernant un truc aussi anodin que de savoir qui aura son assiette en premier, il se peut que vous effectuiez cette tâche sans même songer qu’elle peut être source d’un conflit dans la fratrie et être même interprétée comme un signe que vous aimez plus un enfant que l’autre. Qui aurait pu songer que l’ordre du service à la table pourrait susciter un conflit? Dans un cas comme celui-ci, où l’amour n’est pas en jeu, expliquez à l’enfant qu’il n’a pas raison de douter de votre amour et faites un effort pour varier l’ordre de service. Parfois, les enfants voient des signes où il n’y en a pas!

L’important est de ne pas glisser dans les injustices… injustifiées! Un de vos enfants ne doit pas retenir toute votre attention et surtout être le centre de tous vos gestes. JAMAIS. Autant lui, devant ce trop-plein d’amour, pourrait se sentir redevable envers vous et mal à l’aise face à sa fratrie, autant ceux qui sont délaissés pourraient voir leur confiance en eux se ternir et cultiver envers vous de mauvais sentiments. Et de fait, l’ensemble des relations familiales deviendrait tendu.

Un bagage dans chaque enfant

Chacun de nos enfants porte en lui une foule de souvenirs qui ne sont même pas reliés à lui comme être humain. Notre relation avec lui peut être influencée par :

L’époque de sa naissance. Lorsqu’il est né, vivions-nous un état d’euphorie? Une passe difficile dans notre couple? Comment s’est déroulé votre congé de maternité? Avez-vous laissé votre emploi? Un rêve?

Notre propre enfance. Selon comment notre propre enfance s’est déroulée, on n’agit pas de la même façon avec nos enfants. Aussi, si on a été le cadet de la famille, il se peut qu’on se trouve plus d’affinité avec le cadet de nos enfants.

L’effet miroir. Un de nos enfants nous ressemble beaucoup – autant physiquement que psychologiquement – et c’est suffisant pour teinter notre relation. Autant, cette relation peut être fusionnelle, autant elle peut être remplie de flammèches si on voit en notre enfant nos mauvais côtés.

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