Sécurité

Des dangers se cachent dans votre maison

SécuriJeunes Canada révèle de nouvelles données étonnantes sur la sécurité à la maison.

D’après un nouveau sondage Harris/Décima portant sur la sécurité des objets domestiques, publié dans le cadre de la Semaine nationale SécuriJeunes, la majorité des Canadiens (86 %) présument que les produits qu’ils achètent pour la maison sont sécuritaires et peuvent être utilisés en toute sécurité par les membres de leur famille. Or, cela n’est pas toujours vrai. Un produit qui sert quotidiennement aux adultes dans un but précis peut devenir dangereux s’il est utilisé de manière inappropriée par un enfant.

Entre 1990 et 2007, plus de 1,6 million d’admissions aux urgences ont été signalées chez les moins de 19 ans. Au cours des 10 dernières années, près de la moitié de ces cas, soit 46 %, étaient attribuables à des blessures causées par des objets domestiques, ce qui correspond à 18 000 admissions aux urgences liées à ce type de blessures par année.

Pourtant, les résultats du sondage indiquent que près de la moitié des parents canadiens (49 %) croient que les enfants sont rarement blessés par des objets se trouvant dans la maison. De plus, au Québec, 75 % des répondants (comparativement à 61 % pour l’ensemble du Canada) ont affirmé ne jamais avoir vérifié si l’un ou l’autre des produits ou des équipements pour enfants qu’ils ont à la maison ont fait l’objet d’un rappel pour des raisons de sécurité.

 « Les enfants sont particulièrement vulnérables aux blessures causées par les objets domestiques parce qu’ils s’en servent souvent à des fins autres que celles pour lesquelles les objets sont normalement destinés », affirme Denyse Boxell, chef de projet pour SécuriJeunes Canada, un programme national de prévention des blessures. « La majorité des Canadiens présument à tort que les produits qu’ils utilisent à la maison sont tous sécuritaires, surtout s’ils n’ont jamais vécu d’accident. Les parents et les divers intervenants auprès des enfants doivent non seulement tenir compte de la manière dont les enfants perçoivent chaque objet, mais aussi anticiper tout emploi inapproprié qui pourrait nuire à l’enfant. »

Dangers cachés

Il est faux de croire que seuls les plus jeunes sont exposés aux blessures causées par les objets domestiques. En fait, selon leur âge, les enfants ont accès à des produits différents et risquent donc de subir différents types de blessures.

Enfants de 0 à 4 ans : les chutes du haut des meubles

Les jeunes enfants sont à risque lorsqu’il s’agit des chutes du haut des lits superposés et d’autres meubles, comme les tables, les chaises et les fauteuils. Entre 1990 et 2007, plus de 5 403 blessures causées par des chutes du haut de lits superposés ont été signalées. Les lits superposés sont pratiques et permettent de gagner de l’espace, mais les chutes du haut de ces lits nécessitent une hospitalisation deux fois plus souvent que tout autre genre de blessure. Seuls les enfants de plus de six ans devraient être autorisés à utiliser le lit du haut. Il est également recommandé d’installer un tapis doublé dans la chambre où les lits superposés se trouvent. 30 % des Canadiens ont déjà utilisé des lits superposés, mais 10 % d’entre eux ne pensent pas que ces types de lits peuvent blesser un enfant.

Enfants de 5 à 9 ans : les meubles basculés

Puisqu’ils s’en servent souvent pour grimper et atteindre un objet élevé, les enfants de 5 à 9 ans risquent de se blesser en renversant des meubles, comme le téléviseur, l’armoire, la bibliothèque ou la distributrice d’eau. Chaque année entre 1990 et 2007, on a signalé en moyenne quelque 9 000 cas de blessures infantiles causées par le renversement de meubles, de téléviseurs ou d’équipement ménager lourd. En fait, plus de 100 enfants ont été admis aux urgences annuellement en raison d’un téléviseur renversé. Ces appareils doivent être installés sur des meubles ou des tables basses et solides – jamais sur une armoire – et on recommande l’emploi de dispositifs à angle ou de brides d’ancrage pour bien les fixer en place. 9 % des Canadiens ne pensent pas que les meubles renversés peuvent blesser un enfant.

Enfants de 10 à 14 ans : l’équipement dans la cour de la maison

Les enfants un peu plus vieux risquent surtout de se blesser avec l’équipement que l’on trouve dans la cour arrière de la maison, comme les structures de jeu. Environ 25 % des blessures infantiles sont dues à l’équipement de jeu dans le jardin de la maison et les principales causes de ces blessures sont les chutes ou l’étranglement. Les aires de jeu doivent être entourées d’une surface profonde et lisse, recouverte de copeaux ou de sable pour aider à amortir les chutes. Afin de prévenir les étranglements, il faut retirer les cordons de serrage des vêtements des enfants et bien installer le foulard à l’intérieur du manteau avant de permettre aux enfants d’utiliser les structures de jeu.

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