Santé

Prévention de la mort subite du nourrisson

Première cause de décès des nourrissons canadiens âgés de 28 jours à un an, la mort subite du nourisson est probablement la hantise de tous les parents.

Octobre est le mois de sensibilisation à ce phénomène et, en collaboration avec Femmesensante.ca, voici des informations pour la prévenir.

La première année de vie constitue une période de croissance et de développement rapide. Il s’agit également de la période de vulnérabilité des bébés au syndrome de la mort subite du nourrisson (MSN). La MSN peut toucher n’importe quelle famille, peu importe sa race, sa religion ou sa situation financière. Autrefois appelée mort au berceau, la MSN survient durant le sommeil et frappe sans préavis. Selon Santé Canada, la MSN serait responsable du décès d’au moins trois bébés par semaine au pays. Il s’agit de la première cause de décès des nourrissons canadiens âgés de 28 jours à un an.

Bien que le nombre de cas de MSN soit à la baisse au Canada, ce phénomène demeure une préoccupation importante. « La baisse de la mortalité infantile attribuable à la MSN coïncide avec la création de programmes de sensibilisation décrivant les facteurs de risque et faisant la promotion de pratiques plus sécuritaires en ce qui concerne les soins au nourrisson », de dire le Dr Michael Dunn, chef du département de pédiatrie développementale du Sunnybrook and Women’s College Health Sciences Centre. Les campagnes de sensibilisation ont toujours donné lieu au déclin du nombre de décès attribuables à la MSN, notamment en raison des efforts déployés pour encourager les gens à coucher leur bébé sur le dos.

Certains bébés sont-ils plus à risque que d’autres?

Oui. Certains facteurs de risque sont évitables, alors que d’autres ne le sont pas. Dans le cadre d’un atelier sur la réduction du risque de MSN tenu en 1993, des experts ont présenté des données révélant que les nourrissons qui dormaient habituellement sur le ventre (position ventrale, pronation) étaient plus à risque de MSN que les bébés qui dormaient sur le dos ou sur le côté. Les statistiques indiquent également que la MSN frappe plus fréquemment pendant l’hiver. Le nombre de décès serait par ailleurs plus élevé chez les nourrissons dont la mère a fumé durant la grossesse et après. Plus la mère est jeune, plus le risque de MSN est élevé. Les garçons sont davantage à risque que les filles, et la MSN frappe le plus souvent lorsque le bébé est âgé de deux à quatre mois. De fait, 90 pour cent de toutes les victimes de la MSN ont moins de six mois. On constate par ailleurs un risque plus élevé chez les jumeaux, les naissances multiples, les enfants nés prématurément, ainsi que ceux dont le poids à la naissance est faible.

Qu’est-ce que les parents peuvent faire pour réduire le risque?

À l’heure actuelle, les campagnes de sensibilisation décrivent plusieurs mesures pratiques que les parents peuvent prendre pour réduire le risque pour leur enfant.

La position de sommeil

« Les données qui ont vu le jour au cours des dernières années révèlent que les bébés qui dorment sur le dos courent le risque le moins élevé de MSN », peut-on lire dans l’énoncé conjoint sur la MSN. Conséquemment, l’Association canadienne de pédiatrie recommande que les nourrissons bien portants soient couchés sur le dos pendant la nuit et les siestes et qu’ils dorment sur une surface ferme et plate. De nombreuses mères ont peur que leur bébé ne s’étouffe lorsqu’il est couché sur le dos. « Le risque d’étouffement ne semble pas plus élevé chez les bébés qui dorment sur le dos », d’affirmer le Dr Michael Dunn, chef du département de pédiatrie développementale du Sunnybrook and Women’s College Health Sciences Centre. « Il n’existe aucune donnée qui laisse entendre que le fait de coucher un bébé sur le dos augmente le risque de décès par étouffement ». Par le passé, on croyait que le fait de coucher un bébé sur le côté offrait une alternative « raisonnable » et plus sécuritaire à la position ventrale. Cependant, le Dr Dunn fait valoir que cette pratique est moins efficace que la position dorsale pour réduire le risque de MSN. « S’il est couché sur le côté, le nourrisson risque de se tourner dans une direction ou l’autre avant de s’endormir ou pendant le sommeil. Le risque est donc 50/50 qu’il se retrouve sur le ventre, ce qui augmenterait le risque de MSN », d’avertir le médecin.

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