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Santé

Le stress… ça existe aussi chez les enfants?

Comment pouvons-nous aider nos enfants à gérer efficacement les situations stressantes? Voilà ce que je vous propose dans les lignes qui suivent.

Le stress est le mal du siècle! Quels sont les causes, les symptômes et les effets du stress sur notre organisme?

Qu’est-ce qui cause le stress?

Le stress est une réaction normale du corps à toute nouvelle situation à laquelle un individu fait face. Le stress peut être positif en ce sens qu’il est une source de motivation et qu’il incite à faire plus. Autrement, il peut avoir des effets néfastes sur notre santé autant physique que psychologique. Notre perception de la situation influe directement sur la façon dont nous allons réagir et gérer notre stress1.

Il existe plusieurs types de stresseurs3

 
  • Les stresseurs physiques tels que le manque de sommeil, la malnutrition et les changements climatiques;
  • Les changements dans la routine ou dans les habitudes de vie;
  • Les sentiments positifs et négatifs;

Les enfants aussi doivent composer avec le stress, par exemple le fait de se faire taquiner, de n’avoir personne à qui parler ou de se sentir mal aimé. D’autres stresseurs comme la séparation des parents, la monoparentalité, la pression des pairs, les familles recomposées, un horaire surchargé, le succès scolaire ou l’intimidation à l’école sont autant de facteurs qui peuvent influer sur l’humeur de nos enfants2.

En tant que parents, nous pouvons observer certains signes traduisant le stress de nos enfants1,2,3 :

  • Irritabilité / tristesse
  • Mouiller son lit
  • Difficulté à dormir
  • Être dans la lune
  • Retrait des activités
  • Régression vers des comportements moins matures
  • Habitudes nerveuses (ronger ses ongles, sucer son pouce, tortiller ses cheveux…)

Aussi, nous devrions demeurer à l’affût des changements soudains de comportements de nos enfants. Ceux-ci peuvent indiquer que quelque chose perturbe notre enfant.

Que faire alors?

Chez les enfants, l’établissement d’une routine est la clé. Vos enfants ont besoin de sécurité.

  • La prévision du temps nécessaire pour les activités quotidiennes est une bonne façon de réduire le stress;
  • Évitez d’être à la dernière minute lorsque vient le temps de partir. Tout le monde sera ainsi de meilleure humeur;
  • Encouragez vos enfants, félicitez leurs efforts. Ils vous en seront reconnaissants;
  • Prenez du temps pour écouter vos enfants, ils se sentiront ainsi en confiance de vous parler de leurs sentiments1,2,3.

Faites également attention à l’alimentation de vos enfants. Il est démontré que le sucre, le sel et les gras diminuent notre capacité physique à faire face au stress.

  • Optez pour une alimentation équilibrée composée de légumes, de fruits, de céréales à grains entiers et d’aliments à haute teneur en protéines, mais faible en gras;
  • Colorez votre assiette;  
  • Réduisez les portions et optez pour des collations entre les repas;

Une mauvaise alimentation nuit au métabolisme normal ce qui génère un stress additionnel pour l’organisme.

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Etienne Boulay dans son quotidien

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