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Enfant

Le stress et les enfants

Dans notre société plutôt hyperactive, le stress est présent même chez les enfants. Mais si les sources de stress sont nombreuses, il est rassurant de savoir qu'il existe plusieurs moyens de le réduire...

Pour Malorie, trois ans, la venue imminente d’un autre enfant dans la famille est un événement… bouleversant. Habituée à parler couramment, la fillette s’est mise à bégayer, elle qui avait toujours été un moulin à paroles bien compréhensible! Pour Étienne, habitude ou manie, il mordille une couverture avant de s’endormir ou quand il est gêné. Marianne peut aller 3 fois à la salle de bain avant que sa mère quitte la garderie avant d’aller au travail. En préparation de la rentrée scolaire, Thomas dort moins bien qu’avant et les cauchemars se succèdent. Pour Léonie, pas question de se séparer de sa poupée Rosie pour rien au monde. Maélie s’obstine à vouloir attacher seule ses souliers, mais pique des colères incroyables si elle n’y arrive pas parfaitement. Ces enfants sont de petites victimes du stress. Sans aller jusqu’à ruiner leur vie, le stress génère chez eux des réactions différentes. Après avoir noté la source du stress, les parents doivent aider leur enfant à trouver une façon de réduire le stress et des moyens d’y faire face plus sainement. Et ce, de différentes façons. Portrait du stress chez les enfants.

Dans la société plutôt hyperactive, les sources de stress sont nombreuses et variées. D’autant plus que personne – pas plus les enfants – y réagit de la même façon! Ce qui peut être un agent stresseur pour un petit ne l’est pas nécessairement pour un autre. Toutefois, une chose est claire et un spécialiste en matière de stress à l'Université York, Harold Minden, le réitère : le stress peut nuire au bien-être physique, affectif, social, intellectuel et au rendement scolaire des enfants.

Sources de stress

Les adultes ont tendance à minimiser ou à banaliser certaines situations ou des événements pouvant générer du stress chez les enfants, sans réellement s’en rendre compte. Les chercheurs s’entendent : pour qu’une situation soit stressante, elle doit comporter au moins l’une des trois conditions suivantes :

  • nouvelle
  • imprévisible
  • absence de contrôle (la personne a l’impression de ne pas avoir de contrôle sur la situation)

Voici quelques situations qui peuvent générer du stress chez votre enfant :

  • Milieu familial instable où les cris et les chicanes dominent;
  • Discipline trop rigide ou à l’inverse trop de responsabilités pour un enfant;
  • Difficulté à se faire des amis;
  • Intimidation;
  • Déménagement;
  • Arrivée d’un bébé dans la famille;
  • Décès d’un proche;
  • Séparation des parents ou des grands-parents;
Manifestations possibles

Le Dr. Harold Minden mentionne effectivement que le stress peut avoir différents impacts dans la vie de l’enfant. Le stress peut influer sur la motivation, l'attention, la perception, la mémoire et le processus d'apprentissage des enfants. Aussi, la vie de famille sera altérée. Comme une roue qui tourne, un enfant stressé ou anxieux – au même titre qu’un parent qui l’est – influencera l’ambiance générale dans la maison.

D’abord, les parents sont les principaux « détectives » qui notent des changements dans l’attitude et le comportement de l’enfant. En effet, un état d’agitation nous surprend davantage si habituellement notre enfant est de nature calme et posée. Inversement, un enfant désormais léthargique alors qu’il a habituellement plein de projets nous inquiète autant. C’est le changement qui est le signal d’alarme.

  • Apathie
  • Crises, irritabilité, colère, etc.
  • Pleurs
  • Tristesse
  • État de panique, anxiété, angoisse
  • Difficulté à dormir, sommeil peu réparateur ou agité
  • Douleur (mal de tête, maux de ventre, etc.)
  • Perte d’appétit
  • Silence
  • Habitudes nerveuses (ronger les ongles, sucer le pouce, se gratte, etc.)
  • Pas de désir de participer à des activités, léthargie
  • Régression
  • Peu de contacts avec d’autres enfants ou contacts difficiles

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Etienne Boulay dans son quotidien

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