Santé

Noël avec un enfant différent

Au petit trot s’en va le cheval avec ses grelots... Qui n’est pas encore chatouillé par l’esprit du temps des Fêtes en ce début décembre? Car tout y est : les chants de Noël retentissent dans les centres d’achats surpeuplés, les petites lumières multicolores ornent les façades des maisons et le Père Noël multiplie ses apparitions… Pour plusieurs, le temps des Fêtes est synonyme de retrouvailles en famille, de visites impromptues des amis et de soirées sans couvre-feu. Et pour plusieurs aussi, le temps des Fêtes est malheureusement source de tension et d’hyper vigilance vis-à-vis des enfants — bourrés de trop de sucrerie — déstabilisés par le changement de routine. Lorsque l’un des enfants présente des besoins particuliers, le défi devient d’autant plus imposant : gestion des comportements, régulation du niveau d’anxiété, évitement des microbes et des hospitalisations, alouette! Trucs et astuces pour un temps des Fêtes plus harmonieux lorsque l’on est une famille joliment différente.

La sacro-sainte routine

Pas de grandes surprises ici : le maintien des repères aide indéniablement les enfants! Pour tous, qu’ils soient en santé, différents ou bigarrés, la routine contribue généralement au sentiment de sécurité. Elle leur permet d’anticiper les événements à venir et d’avoir un sentiment de contrôle sur leur environnement. Pour les enfants à besoins particuliers, notamment ceux qui ont un profil de trouble envahissant du développement, l’importance de la routine prend parfois des airs de cadence militaire. Difficile alors pour les parents de conjuguer l’imprévisibilité du temps des Fêtes et les besoins de l’enfant.

Sans rester confiné à la maison, il est possible de bien préparer l’enfant aux changements à venir comme en témoigne cette maman, habituée de Mamanpourlavie.com.

« Mon fils de 3 ans, presque 4 ans, est autiste. Ça ne nous empêche pas pour autant de bien profiter du temps des Fêtes. Tom fonctionne bien avec des pictogrammes qui lui démontrent son horaire de la journée. Nous lui montrons à l'avance ce qui arrivera et où nous irons. Nous essayons le plus possible que les gens viennent chez nous plutôt que de nous déplacer. Et si nous avons à le faire, on ne part jamais bien tard afin de conserver sa routine qui le rassure tant. Nous tentons d'être le plus fidèles possible à la routine habituelle, et si on doit la modifier, on lui en parle d'avance ».
Foebo
, octobre 2010

Un peu de prévention

La prévention est sans conteste un élément clé pour un temps des Fêtes réussi. La connaissance des fragilités de notre enfant permettra d’identifier les situations critiques et, dans la mesure du possible, d’agir sur celles-ci avant que n’explose la crise. Prévenir plutôt que guérir comme en fait foi cette autre maman : À Noël pour nous, c'est 11 heures d'auto pour se rendre voir ma famille. Juste faire une heure d'auto, mon fils crie tout le long, donc on va partir au beau milieu de la nuit, en espérant que ça marche et qu'il se rendorme rapidement!! (mcbcb81, octobre 2010).

Dépendamment des particularités de notre enfant, d’autres idées peuvent être à retenir. 

  • Pour les enfants de type anxieux qui n’arrivent pas à trouver le sommeil à l’extérieur de la maison 
    Maintenir, dans les limites du possible, le rituel du dodo malgré des heures de coucher irrégulières (ex. on continue à donner le bain, lire une histoire, le bisou et au dodo!), trimballer avec soi un drap qui rappelle l’odeur de la maison, préconiser que frère et sœur dorment dans la même chambre et surtout, ne jamais oublier le doudou préféré!
  • Pour les enfants qui réagissent fortement aux surprises et aux changements de routine 
    Informer l’enfant des événements à venir selon son niveau de compréhension. L’utilisation de pictogrammes est habituellement très aidante pour les enfants non verbaux ou habitués à ce mode de communication (Nb. Plus l’enfant est jeune et plus il est recommandé d’utiliser des photos plutôt que des dessins comme pictogrammes, ceci dans le but de représenter le plus fidèlement la réalité et s’ajuster aux capacités d’abstraction de l’enfant). Impliquer l’enfant dans les préparatifs de Noël (ex. si on reçoit de la visite, lui montrer des photos des gens à venir, lui faire coller lesdites photos sur les portes de chambre où dormiront les convives, etc.). Éviter les visites surprises du Père Noël à 1h00 du matin (ex. préparer l’enfant à sa venue avec, par exemple, le rituel des biscuits et du lait). Surtout, ne pas créer de nouvelles appréhensions en mettant trop d’emphase sur les changements à venir, relativiser le tout.
  • Pour les enfants qui présentent des particularités sensorielles (ex. forte réaction aux bruits)
    Informer nos hôtes, cibler un endroit calme où il pourra se reposer, apporter des bouchons d’oreilles, apporter un lecteur DVD avec des écouteurs et son film préféré, éviter les endroits bondés comme les centres d’achat ou les restaurants.
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