Santé

La violence faite aux enfants

Fréquence

Comme beaucoup d’actes de violence sous toutes ses formes demeurent cachés durant des années — quand ils ne sont pas carrément gardés secrets la vie entière –, il est difficile de chiffrer la violence. Une vaste étude réalisée en 1998 à travers le Canada a établi que 22 enfants sur 1000 étaient victimes d’une forme de maltraitance.

Forme de violence

% des enquêtes

Négligence

40 %

Physique

31 %

Psychologique

19 %

Sexuelle

10 %

Conséquences

La violence envers les enfants a des conséquences terribles. Selon sa forme, sa durée et son intensité, elle peut toucher tous les aspects de la vie d'un enfant; elle peut avoir des conséquences qui sont d'ordre psychologique, physique, comportemental, scolaire, sexuel, interpersonnel, de perception de soi ou spirituel.

Les effets de la violence peuvent se manifester tout de suite ou apparaître seulement à l'adolescence ou à l'âge adulte. Ces effets varieront selon la nature de la réaction à la violence, et selon que la violence a été découverte ou signalée. Dans certains cas, les conséquences sont fatales.

Au Canada, les lois sur l'enfance exigent, dans tous les cas de violence soupçonnée envers les enfants, une enquête visant à déterminer si l'enfant a besoin de protection.

Ressources

Toutes les régions disposent d’un minimum de ressources d’aide en cas de violence envers les enfants. En premier lieu, les services de police sont outillés pour intervenir rapidement et ainsi protéger l’enfant de son agresseur. Ensuite, les directions de la protection de la jeunesse (DPJ) ont des bureaux régionaux de même que les Centres d’aide aux victimes d’actes criminels (CAVAC), les Centres d'aide et de lutte contre les agressions à caractère sexuel (CALACS). De plus, de nombreux livres sont disponibles pour orienter vos démarches.

Si vous connaissez un enfant ou un jeune qui est victime de mauvais traitements physiques ou de violence sexuelle, vous devez signaler cette situation sans tarder au directeur de la protection de la jeunesse (DPJ) de votre région. Ce signalement est confidentiel et peut être fait à toute heure du jour ou de la nuit.

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