Santé

Des tests médicaux pour les femmes

Trois examens médicaux importants à ne pas banaliser! Pour tout connaître sur le test Pap, l'auto-examen des seins et la glande thyroïde!

Auto-examen des seins

Au moins une fois par mois, vous devriez procéder à un auto-examen des seins. Choisissez par exemple de toujours faire un examen durant votre douche après vos règles. Si vous vous examinez juste avant vos règles et le mois suivant après vos menstruations, il serait alors plus normal de relever certaines différences. Vos seins changent d’apparence durant un mois selon votre cycle hormonal, c’est pourquoi il est bon de toujours faire l’examen au même moment de votre cycle.

Chaque sein est unique. Certaines femmes ont un sein plus bosselé ou plus épais que d’autres. Ce qu’il faut chercher c’est un changement! Donc, il faut connaître la consistance normale de nos seins avant d’en rechercher un aspect inhabituel. Apprenez à connaître vos seins pour ensuite être apte à déceler des bosses, des grosseurs, des changements d’apparence ou de texture, des épaississements ou des douleurs qui n’étaient pas là auparavant. Notez qu’il est possible de ressentir des douleurs dans les seins durant vos menstruations ou pendant une grossesse.

Pour vous aider, faites une carte personnelle de vos seins pour vous rappeler de leur apparence normale. Visitez aussi ce site pour voir et entendre la façon de faire un bon examen de vos seins.

Notes générales
  • On commence par l’apparence générale des seins et des mamelons pour y noter un changement avant même de les palper.
  • Ensuite, on palpe ses seins debout et couchée. Ainsi, en changeant de position, le tissu mammaire se déplace vous laissant le champ libre pour un examen bien complet.
  • Trois méthodes d’examiner les seins : horloge (mouvement en ligne vers le mamelon), cercle (on tourne autour du mamelon) ou en zigag (de gauche à droite du sein en zébrant le sein). On suit ces lignes imaginaires en effectuant de petits mouvements circulaires.
  • Certaines préfèrent effectuer l’examen sous la douche ou dans le bain, pendant que leur peau est mouillée. Les doigts glissent plus facilement et sont ainsi plus sensibles. On peut aussi mettre de la lotion ou du savon pour jumeler l’utile à l’agréable!
  • On allie fermeté et douceur : il est nécessaire de bien appuyer sans exagérer.
  • On examine toute la surface, on compare les seins et on varie les positions.

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Pap test

Aussi appelé cytologie vaginale ou frottis, le test Pap (ou Pap test) est un examen fort simple qui vise à prévenir le cancer du col de l’utérus. Le médecin prélève avec un spéculum ou une petite brosse un échantillon de cellules présentes sur votre col et le fait analyser. En moins de cinq minutes, le tour est joué! Désagréable, mais efficace! Des recherches récentes prouvent que le test Pap préviendrait ainsi 90 % des cancers du col de l’utérus! Dommage que bien des femmes ne subissent pas cet examen systématiquement chaque année.

Le cancer du col de l’utérus est un des seuls à être causé par un virus, celui du VPH (virus du papillome humain), transmis lors des relations sexuelles lors d’un contact cutané avec les organes génitaux d’une personne infectée. Ce virus - se présentant sous environ 100 formes différentes - est une infection transmise sexuellement très répandue et qui cause aussi des verrues (mains, pieds, vagin, anus, aines, cuisses, testicules, pénis, col, etc.). Souvent, jusqu’à 70 % des femmes actives sexuellement sont porteuses du virus sans le savoir, car il ne provoque aucun symptôme et ne les rend pas malades. Leurs corps élimineront le virus sans qu’elles s’en rendent compte! L’évolution du cancer du col est très lente : jusqu’à 10 ans peuvent séparer l’infection par le virus et le début du cancer. Voilà pourquoi le test Pap est si important! Le VPH modifie l’apparence des cellules du col. « Ainsi, un test de Pap régulier garantira le dépistage précoce de toute cellule anormale. La raison la plus courante qui explique la formation du cancer du col utérin chez la femme est que cette dernière ne s'est pas soumise à un test de Pap », rappelle la Société des obstétriciens et gynécologues du Canada.

Grâce au test Pap, les spécialistes vérifient si les cellules recueillies présentent des lésions ou ont subi des changements (même avant de se développer sous forme de cancer). Ainsi, le test permet de détecter précocement les anomalies. Un résultat négatif présente donc des cellules normales. Un résultat positif signifie que des lésions ont été trouvées, sans vouloir dire qu’elles sont cancéreuses, que des anomalies sont présentes ou que des changements du col ont été notés. Votre médecin vous invitera à le consulter de nouveau pour d’autres examens (une colposcopie ou une biopsie). Prélevées précocement, ces lésions pré-cancéreuses sont habituellement traitables sans problème.

Le Collège des médecins de famille du Canada recommande la prudence et invite les femmes à subir un examen dès qu’elles commencent à être actives sexuellement. « Certains médecins vous recommanderont de subir un test Pap tous les ans. D'autres vous diront de subir un test Pap une fois l'an jusqu'à ce que vous ayez obtenu trois fois des résultats normaux. Ensuite, vous devriez subir un test Pap au moins aux trois ans s'ils sont toujours normaux », propose le Collège. Le réseau Femmes en santé propose d’utiliser des condoms, de cesser de fumer, de limiter le nombre de partenaires sexuels et de passer régulièrement un test Pap afin d’aider votre organisme à lutter contre le virus.

Saviez-vous que…
On estime que 1400 Canadiennes recevront un diagnostic de cancer du col de l’utérus cette année. Combien de ces cas pourraient être évités si on se soumettait au test Pap régulièrement?

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Glande thyroïde

Votre médecin vous palpe la base du cou? Super! Il vérifie votre thyroïde! Située à la base du cou devant les cordes vocales (sous la pomme d’Adam), la glande thyroïde a une grande influence sur les organes et les cellules de notre corps. L’iode est un des éléments essentiels du fonctionnement de la thyroïde. PasseportSanté précise qu’elle produit des hormones qui régulent le métabolisme des cellules, et qui déterminent entre autres la vitesse à laquelle notre organisme utilise les lipides, les protéines et les hydrates de carbone.

On note au Canada les affections de la glande thyroïde touchent environ une personne sur vingt et beaucoup plus de femmes que d’hommes. PasseportSanté révèle que l’hyperthyroïdie frappe huit femmes pour un homme et se manifeste, souvent, chez des personnes âgées de 20 ans à 40 ans. SI quelqu’un de votre famille en souffre, vous êtes plus à risque.

Problèmes de thyroïde

Un nodule sans être nécessairement douloureux et habituellement asymptomatique peut être cancéreux (environ 5 % des cas), mais peut aussi produire un excès d’hormones, créant donc ainsi un état d’hyperthyroïdie. Les nodules sont plus fréquents chez les femmes que les hommes.

Un goitre est une augmentation du volume de toute la glande thyroïde contrairement au nodule qui est une apparition d’une petite masse sur la glande. Le goitre n’est pas nécessairement un signe d’une autre affection. La puberté, la grossesse ou certaines maladies peuvent causer un goitre. Dans un cas d’hyperthyroïdie, l’organisme fonctionne à plein régime! Le métabolisme s’intensifie et dépasse la mesure. Voici quelques symptômes possibles :

  • perte de poids malgré un bon appétit, faiblesse musculaire
  • palpitations, battement rapide et exagéré du cœur
  • tremblement,
  • transpiration abondante, bouffées de chaleur et intolérance à la chaleur
  • diarrhée
  • agitation, nervosité, anxiété et insomnie
  • apparition d’un goitre
  • dérèglements des menstruations.

Source : La Fondation canadienne de la Thyroïde

Pour l’hypothyroïdie, c’est que le fonctionnement de la thyroïde est insuffisant. Voici quelques symptômes :

  • battement faible et lent du cœur
  • faiblesse musculaire et fatigue constante
  • sensibilité au froid
  • gonflement et épaississement de la peau
  • facultés mentales ralenties et mémoire affaiblie
  • constipation
  • apparition d'un goitre

Source : La Fondation canadienne de la Thyroïde

Attention! La plupart des dysfonctionnements de la thyroïde nécessitent un traitement ou un suivi toute la vie. Consultez votre médecin!

Image de Nadine Descheneaux

Autrice jeunesse et conférencière.


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