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Comment aider votre bébé à dormir?

Difficultés d'endormissement, refus d'aller se coucher, réveils nocturnes, cauchemars... Voici quelques règles simples pour que bébé, et vous ayez enfin des nuits paisibles.

Les problèmes de sommeil des enfants stressent énormément les parents. Une fois les causes médicales écartées, il faut chercher du côté psychologique pour comprendre ce qui se passe. 

N'exigez pas qu'il fasse ses nuits trop tôt!

Vers 3 mois, un bébé commence à faire de vraies nuits. Avant cela, il dort par période de trois à quatre heures, en fonction de son horloge interne. Si votre bébé dort quatre à cinq heures d'affilée, entre 1 et 2 mois, réjouissez-vous, c'est déjà très bien! Vers 3 mois, la vie d'un enfant s'organise généralement au rythme de 10 heures de sommeil nocturnes et 6 heures pour les siestes dans la journée. Mais cela peut mettre beaucoup plus de temps. Un seul conseil, soyez patient et ne vous affolez pas! 

Pas de panique!

Les premiers mois représentent la période la plus exténuante pour une mère. Vous devez être entièrement disponible et efficace alors que vous êtes fatigué, super émotif et fragilisé (physiquement et psychologiquement). Les problèmes de sommeil du nouveau-né sont très souvent liés à la difficulté qu'éprouve sa mère à se séparer de lui. En clair, plus la mère craint qu'il arrive quelque chose de grave à votre enfant s'il n'est plus sous vos yeux et moins il va dormir, car il y a une transmission psychique entre sa mère et lui. Il ressent votre inquiétude et se réveille. Pour qu'un enfant puisse dormir tranquillement, sa mère doit accepter d'être séparée de lui sans anxiété, pour qu'il puisse se sentir en sécurité quand il dort seul, loin d'elle.

Ne culpabilisez pas

Tout parent confronté à un enfant qui dort mal se dit que c'est entièrement de sa faute! Plus vous êtes préoccupé, plus vous voulez réussir à le faire dormir, et moins vous y arrivez. C'est un cercle vicieux, il ne dort pas assez, il vous énerve, le ressent et ne se rassure pas. Résultat : il dort encore moins! Du coup, vous culpabilisez, vous pensez mal faire, vous êtes persuadé d'être un mauvais parent, vous angoisser encore plus et les troubles s'amplifient jour après jour. Seules la confiance en soi et la croyance en vos capacités d'être un bon parent peuvent rompre cette spirale infernale. Si les consultations auprès de votre pédiatre ne suffisent pas, deux ou trois séances de psychothérapie peuvent aider à réguler cette interaction affective inadéquate.

Donnez-lui des repères temporels clairs 

Pour aider votre bébé à faire la différence entre le jour et la nuit, marquez bien ces deux temps de vie. Après l'avoir nourri à la demande les premières semaines, sachez le faire patienter entre les tétées. À partir de 4 mois, l’objectif est de supprimer les biberons de nuit. Adoptez des rythmes fixes pour les activités quotidiennes, la toilette, les jeux d'éveil, les siestes, les promenades... Vivre selon des cycles réguliers permet au bébé d'acquérir une sécurité affective. Et c'est cette sécurité de base qui va lui permettre de bien dormir.

Habituez-le à s'endormir seul

Les tout premiers temps, il n'est pas gênant qu'un bébé s'endorme dans les bras de sa mère, car lui comme elle, sont encore dans une relation fusionnelle. Mais s'endormir seul, de bon gré et en confiance, est un apprentissage indispensable qui débute tôt. C'est une erreur d'endormir votre enfant en le berçant ou en lui donnant une tétine, car quand il se réveille au milieu de la nuit, il a besoin des mêmes moyens pour se rendormir... Bonjour l'esclavage! Dès que votre enfant manifeste l'envie de dormir (bâillements, paupières qui clignent, frottements des yeux, regard vague...), posez-le dans son lit, souhaitez-lui bonne nuit. Ensuite, éteignez la lumière et partez.

Cherchez dans son quotidien ce qui peut le perturber 

La qualité du sommeil de votre enfant traduit la qualité de ce qu'il vit dans la journée. Chaque fois qu'il acquiert une nouvelle compétence (le sevrage, la marche, la propreté, le langage...), chaque fois qu'un changement important se produit dans sa vie (déménagement, nouvelle nounou, entrée en crèche...), ce qui se dérègle en premier, c'est le sommeil.

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