Santé

Cauchemars ou terreurs nocturnes?

Cauchemars

Les cauchemars sont une manifestation fréquente chez 20 à 40 % des enfants entre 3 et 6 ans. Lorsqu’ils se manifestent rarement, ce désordre demeure bénin. Ces épisodes se manifestent dans le stade REM du sommeil (situé à la fin d’un cycle souvent après les stades 3 et 4 du sommeil profond). Comparativement aux terreurs nocturnes qui se produisent peu après le coucher, les cauchemars se produisent généralement plus tard dans la nuit, après 2-3h00 du matin.

Les manifestations

L’enfant se réveille apeuré et peut nous raconter son rêve. Il se sent rassuré par la présence de ses parents. Il se souviendra de son rêve plus tard, au lever.

Fréquence

Il est difficile d’éviter de faire des cauchemars puisqu’ils sont souvent reliés à des événements qui peuvent sembler sans grande importance, ayant ponctué la journée de l’enfant.

Ce qu’il faut faire ou ne pas faire

Une bonne routine de soirée et de coucher rassurante, relaxante aidera à diminuer les épisodes. De plus, on peut offrir un objet qui rassurera votre enfant. Prenons par exemple l’oreiller d’un parent qui protège, la jaquette à maman, une formule magique avec une baguette peuvent s’imposer pour éloigner les méchants. Les capteurs de rêve (petit mobile avec des plumes) peuvent jouer aussi un rôle de protection. L’important est de rassurer l’enfant et de lui donner des moyens pour contrôler la situation. Il peut être parfois salutaire d’éviter les livres de méchants loups et aussi les films d’action qui peuvent impressionner certains enfants.

La nuit, lors des réveils, il faut laisser l’enfant exprimer sa peur, le réconforter, lui donner confiance avec les objets rassurants choisis. Il est important de ne pas créer une dépendance du parent, car cela ne pourrait qu’aggraver la situation. Parfois, on peut le faire rire du rêve en changeant la fin, par exemple. Le rire peut dédramatiser la situation. De même dans la journée, si le sujet de peur ressort, on le fait rire de la même façon avec une situation cocasse. On peut utiliser l’imaginaire de l’enfant pour lui donner des moyens de se sentir rassuré.

Exemple clinique

Sophie a trois ans. Depuis quelque temps, elle se réveille en pleurs en appelant ses parents. Sa mère se précipite pour la consoler. Elle ne veut plus que sa mère la quitte, car elle a peur. Sa mère s’étend à côté d’elle jusqu`à ce qu’elle se rendorme. Il arrive même parfois que Sophie ne veuille plus se rendormir et sa mère l’amène dans son lit.

Faits recueillis

On est en octobre, et on parle beaucoup de l’Halloween à la garderie. Tout est décoré. Même le soir au coucher, la mère de Sophie lui raconte des histoires de sorcière qu’elle aime beaucoup. Elle s’endort avec son toutou préféré et récemment, elle demande de laisser la porte ouverte. Dernièrement, elle demande à sa mère de rester à côté d’elle pour s’endormir. Sa mère essaie de la rassurer, mais en ce moment Sophie a peur de tout et de rien. Ces parents ne savent plus comment la rassurer et commencent à manquer de sommeil.

Solutions proposées

Tout d’abord, un épisode de cauchemars peut s’avérer normal, mais lorsque ça se reproduit plusieurs nuits d'affilée, on doit tenter des gestes pour régler la situation.

La routine se doit d’être rassurante. On évite la télévision et les histoires qui font peur même si Sophie les aime. Sa mère a plutôt inventé une histoire très rigolote d’une sorcière maladroite qui est devenue bien sympathique pour Sophie, mais qui décide que la nuit, elle disparaît dans de lointains pays. De plus, la mère de Sophie évitera de s’étendre avec elle et lui proposera son oreiller ou sa jaquette à la place. Aussi, un capteur de rêve a été placé à la tête de son lit (pour attraper le rêve avant d’entrer dans son sommeil) ainsi qu’une veilleuse avec la porte de sa chambre entrouverte.

À l’occasion, lorsqu’elle fait encore des cauchemars, on brasse un peu le capteur pour lui laisser de la place et attraper les autres mauvais rêves. Sa mère ne s’étend plus avec elle la nuit et la rassure en lui faisant serrer très fort l’oreiller de maman qui protège. Si Sophie se recouche bien, sa mère lui promet une pierre précieuse le matin, qu’elle ajoutera à sa collection, récompense bien méritée pour ses efforts. Après quelques nuits, les cauchemars semblent disparaître. A l’occasion, lorsque les épisodes réapparaissent, un petit câlin de maman semble rassurer Sophie de se rendormir jusqu’au lendemain matin.

Enfin je dors... et mes parents aussi
Par Evelyne Martello
Éditions Hôpital Sainte-Justine,
2007
ISBN : 9782896190829
14,95 $

Évelyne Martello

Infirmière spécialiste en sommeil et auteure

Diplômée de la Faculté des sciences infirmières de l’Université de Montréal en 1983, Evelyne Martello a travaillé comme infirmière pendant 26 ans au CHU Ste-Justine. Passant de la néonatalogie à la salle d’accouchement, elle a exercé pendant près de 15 ans comme clinicienne au centre de développement. Depuis 15 ans, elle exerce comme spécialiste du sommeil auprès de parents et de professionnels de la santé. C’est la reconnaissance de cette expertise par ses pairs qui l’a ensuite amenée à joindre en 2008 la clinique du sommeil du CH Rivière des Prairies, une clinique à vocation sur spécialisée. Evelyne a donné de nombreuses formations et conférences auprès de professionnels de la santé, notamment dans les CLSC et les centres de réadaptation, mais aussi auprès des parents par le biais des organismes communautaires et des CPE. Elle a également participé à des émissions de télévision et de radio en qualité de spécialiste invitée sur les troubles du sommeil. C’est en 2007 qu’elle a publié le livre Enfin je dors… et mes parents aussi, vendu à près de 25 000 exemplaires et récemment traduit en espagnol et prochainement en anglais en format numérique. Elle a coécrit des chapitres et articles spécialisés dans ce domaine. Evelyne offre des services personnalisés en pratique privée auprès de familles en manque de sommeil; pour de plus amples informations, veuillez consulter le site Enfin je dors. Vous pouvez également rejoindre Evelyne à [email protected]. Enfin je dors... et mes parents aussi Evelyne Martello Éditions Hôpital Sainte-Justine 2007 ISBN : 9782896190829 14,95 $  

Calculatrice d'accouchement

Calculez votre date d'accouchement en rentrant la date de vos dernières règles.

Cette semaine

Concours Partenaires

25 cadeaux sous le sapin 2019 – Jour 11 – Geneviève O’Gleman

À gagner: Le duo Les lunchs + Soupers rapides

Nos Concours

Vivre la magie de Noël grâce à Exporail!

Exporail vous offre la chance de gagner un forfait famille

Commentaires