Santé

Être un enfant autiste, c'est quoi?

Et comment se développe un enfant autiste?

Le TSA se caractérise par des problèmes dans deux domaines distincts : la communication et les interactions sociales, ainsi que les comportements, activités et les intérêts.

Communication et interactions sociales

On remarque chez les enfants atteints d’un TSA des difficultés marquées à entrer en contact avec les autres et un manque de « réciprocité sociale ». Plusieurs manifestations sont possibles : certains peinent à amorcer une interaction, d’autres ne portent tout simplement pas attention aux autres. La communication non verbale comporte aussi son lot de difficultés pour la personne autiste, qui a de la difficulté à saisir les sous-entendus, ou encore les intonations.

Comportements, activités et intérêts restreints ou répétitifs

Les intérêts des personnes autistes sont souvent peu nombreux, mais très développés. On remarque aussi des comportements répétitifs, une propension à manipuler de façon inhabituelle les objets (les aligner, par exemple, ou les faire tournoyer) ou encore des mouvements inhabituels du corps (le battement des mains, notamment). Les enfants autistes développent souvent une « rigidité » alimentaire.

Ces activités répétitives ont pour effet de calmer l’enfant, qui est rassuré par leur caractère familier. Aussi, s’il est sorti du cadre qu’il connaît bien, il peut être en proie à une profonde détresse qui se manifestera par des réactions émotionnelles démesurées.

Y a-t-il plusieurs types d’autisme?

Nous le mentionnions plus haut : depuis 2013, on ne parle que de « trouble du spectre de l’autisme ». En observant les différents symptômes, on grade le degré de sévérité, qui précise le besoin de soutien de la personne autiste. Ces classifications vont comme suit :

  • Nécessite un soutien
  • Nécessite un soutien important
  • Nécessite un soutien très important

On espère que, grâce à ce modèle de classification, les réponses en termes de soutiens et de services seront plus fonctionnelles.

Comment font les parents, les frères et sœurs?

L’arrivée d’un enfant autiste perturbe toute la vie familiale. Il faut s’organiser autrement pour accueillir cet enfant au comportement différent. Parfois, les proches ne le comprennent pas toujours et sont plus distants avec les familles concernées. Alors que d’autres, tout au contraire, vont venir les aider et les soutenir.

Lorsqu’un diagnostic est posé, l’enfant est mis sur une liste d’attente. Les parents attendent ensuite qu’on entre en contact avec eux, pour les éclairer sur leurs options. À ce jour, les ressources sont encore peu nombreuses et les démarches demandent beaucoup de temps. C’est d’ailleurs un combat que mène depuis quelques années déjà la comédienne Guylaine Guay, mère de deux enfants autistes. Son livre, Deux garçons à la mère, jette d’ailleurs un regard rafraîchissant et honnête sur cette condition.

À voir : Temple Grandin, un film produit par la chaîne HBO, mettant en vedette l’actrice Claire Danes (qui a mérité plusieurs prix pour cette prestation mémorable). Ce film biographique traite de l’histoire de Temple Grandin, une femme autiste qui a révolutionné les pratiques de traitement des animaux dans les ranchs et les abattoirs. Superbement réalisé, le film permet de plonger dans le monde de Temple Grandin et de mieux comprendre comment elle pense et vit au quotidien. Un incontournable!

On regarde aussi cette vidéo tournée du point de vue d'un enfant autiste pour démontrer comment ils peuvent ressentir les choses différemment.

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