Enfant

Les troubles obsessionnels compulsifs (TOC) chez les enfants

Les troubles obsessionnels compulsifs, appelés TOC, sont bien sûr désarmants pour l’enfant qui en souffre, ils le sont aussi pour le parent qui se sent souvent impuissant face à leur impact.

Mais que sont ces troubles obsessionnels compulsifs au juste? Communément appelés TOC, ces troubles sont bel et bien une maladie mentale, qui se compose de deux caractéristiques. D’une part, des obsessions qui sont angoissantes et envahissantes. C’est pourquoi la personne souffrant de TOC tentera de les calmer grâce à des compulsions : des gestes ou des comportements répétitifs qui arrivent à la rassurer.

Les personnes atteintes de TOC sont lucides face à leur condition : elles réalisent qu’elles ont des obsessions, des compulsions, mais n’arrivent pas à les contrôler pour autant. Ces obsessions occupent donc continuellement l’esprit des souffrants. C’est dire que ces troubles peuvent être très handicapants pour l’enfant, sur le plan scolaire, mais aussi sur le plan social.

Les TOC touchent les enfants comme les adultes.

Obsessions les plus rencontrées
  • Peur constante de la contamination, de la saleté, de la maladie
  • Une préoccupation excessive pour l’organisation et la symétrie
  • Crainte de blesser autrui à cause d’une inattention
  • Peur d’attraper une maladie grave
  • Soucis exagérés de l’allure d’une partie de son corps en particulier
  • Crainte d’être responsable d’un évènement terrible
  • Peur de jeter un objet dont on pourrait avoir besoin dans le futur
  • Peur de faire des erreurs
Les compulsions

Afin de se soulager de l’anxiété que créent ces obsessions malsaines, le souffrant adopte alors des comportements dits compulsifs : une espèce de rituel qu’il réalise de façon répétée. Bien qu’il ait l’impression que ces actions l’aident et le soulagent, il n’en est rien : en réalité, ces compulsions ne font qu’aggraver le problème. S’enclenche alors un véritable cercle vicieux.

Les compulsions les plus communes
  • Vérifier, toucher, compter, placer ou ordonner
  • Se laver, nettoyer
  • Faire des listes
  • Accumuler des objets inutiles
  • Exécuter des rituels mentaux
  • Fixer des yeux
  • Demander d’être rassuré de façon répétitive
  • S’éloigner de toute source de « contamination »
Chez les enfants

On estime qu’environ 2 à 3 % des enfants souffriraient de TOC et, en général, les premiers symptômes apparaissent vers l’âge de 10 ans. Chez les enfants, il n’est pas rare que les TOC accompagnent d’autres troubles, comme le trouble de l’opposition, l’anxiété de séparation, l’anxiété en général, troubles de l’attachement et le TDAH.

Ainsi, lorsque les enfants sont plus jeunes, il peut leur arriver d’avoir des compulsions : au début, celles-ci ne s’accompagnent pas d’obsessions. Ce n’est qu’en vieillissant, lorsqu’il aura accès à une cognition plus élevée (vers ses 10 ans), que la pensée obsessionnelle s’ajoutera aux compulsions.

Les traitements

Non seulement les TOC sont difficiles à traiter, ils s’aggravent avec le temps si aucune mesure n’est prise pour les éradiquer. Il est donc primordial de consulter un spécialiste, qui proposera probablement que l’enfant suive une thérapie, parfois une thérapie familiale. Il s’agit en effet d’un traitement qui a fait ses preuves. La famille a donc un rôle extrêmement important à jouer pour aider l’enfant souffrant de TOC, et les actions que tous les membres adopteront au quotidien pourront aider le souffrant à cheminer et enfin se sortir du cercle vicieux dans lequel il s’est empêtré. Car même si on suit une thérapie, c’est à la maison que les TOC se pointent.

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