Allaitement

L’allaitement et les médicaments

Certaines femmes doivent faire le deuil de l’allaitement parce qu’elles consomment un médicament. Heureusement, ces cas sont rares. Explications et recommandations.

L’enfant allaité reçoit tout au plus 1 % de la dose absorbée par la mère lorsque celle-ci prend un médicament par voie orale. L’arrêt de l’allaitement ou la recommandation de ne pas allaiter sont donc rarement justifiés, affirment les pharmaciennes Caroline Morin et Ema Ferreira, chercheuses au Centre de recherche du CHU Ste-Justine qui ont contribué à la préparation du Petit guide grossesse et allaitement.

Néanmoins, certains médicaments suscitent des inquiétudes et c’est pourquoi pour chaque patiente, le médecin et le pharmacien doivent tenir compte de plusieurs éléments avant de prononcer leur verdict.

Contre-indication : les facteurs en cause
  • La dose ingérée par le bébé

Le médicament ne devrait pas produire d’effets indésirables si la quantité à laquelle est exposé l’enfant est inférieure à 10 % par rapport à la dose pédiatrique. Les pharmaciens déterminent cette quantité en tenant compte de différents facteurs, dont le poids de l’enfant. La dose pédiatrique correspond à la dose qu’on prescrirait à l’enfant si on devait lui administrer ce médicament.

  • La capacité de l’organisme du bébé à maintenir certaines caractéristiques internes de son corps (comme la température)
  • Le potentiel de toxicité du médicament
  • L’âge du bébé

La grande partie des anticorps diffusés dans le lait maternel sont transmis au bébé au cours de la première phase de l’allaitement : comme le « flot de circulation » des différentes substances et nutriments provenant de l’organisme de la mère est alors plus dense, c’est aussi le moment où le bébé sera le plus exposé aux protéines provenant des médicaments consommés par la mère.

  • Le nombre de boires et la quantité moyenne de lait que l’enfant boit
  • La prématurité du bébé
  • L’état de santé de la mère
  • La fréquence de la prise du médicament chez la mère
Effets négatifs probables de l’alliage médicament-allaitement

La science a peu de données sur les effets secondaires à long terme de la médication chez la mère pour l’enfant allaité, car il est difficile de les recueillir, mentionne la pharmacienne Ema Ferreira, qui est également professeure de clinique à l’Université de Montréal.

On sait toutefois que certains médicaments interfèrent avec la sécrétion de lait, soit en réduisant la production ou l’éjection, ou au contraire en en augmentant la production.

Les autres réactions indésirables les plus courantes sont des troubles du comportement (léthargie, somnolence, irritabilité, pleurs incessants) et la perturbation de l’alimentation (succion insuffisante, troubles digestifs) avec ralentissement de la prise de poids, l’apparition d’éruptions cutanées et l’augmentation du risque d’infections.

La prise de médicaments chez la mère ne peut pas entraîner une dépendance chez l’enfant, sauf si la mère a consommé de la méthadone (un substitut d’héroïne pour les consommateurs qui sont en sevrage) pendant la grossesse : le bébé pourrait alors devoir être soumis à une période de sevrage de cette substance.

Les médicaments en vente libre sans risque
  • L’aspirine : elle doit toutefois être prise avec modération.
  • L’ibuprofène (Advil par exemple) et les autres médicaments anti-inflammatoires
  • Les analgésiques (Tylenol par exemple).
  • Les antihistaminiques (contre les allergies) : la marque Claritin n’est pas contre-indiquée, mais il vaut mieux consulter son pharmacien avant de choisir une marque.
  • Les antitussifs (sirops contre la toux et les maux de gorge).
  • Les médicaments qui soulagent la congestion nasale : certains d’entre eux peuvent toutefois diminuer la quantité de lait.
  • Les contraceptifs oraux : pris trop précocement après l’accouchement, ils peuvent diminuer la quantité de lait.
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